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GLOSARIO GENERAL

SISTEMAS DE INFORMACIÓN GEOGRÁFICA

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V X Y Z

 

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A

Ablación
Fusión y evaporación de la nieve y el hielo.

Abrasión o corrasión
Acción erosiva directa, realizada por los materiales que transportan el viento, el agua de los ríos o el hielo de los glaciares. Es una acción mecánica, que actúa sobre las rocas contra las que chocan dichos materiales.

Acantilado
Escarpe litoral, modelado por la erosión marina. Se da especialmente en costas de zonas montañosas, volcánicas, en macizos antiguos y en afloramientos de rocas duras, en cuencas sedimentarias. Son variados dependiendo del tipo de roca, de su estructura geológica y de la forma de modelado. Siempre tienen una pendiente considerable y una altura que varía entre unos pocos metros y varios centenares de ellos. En su base muestran una clara línea de ruptura, que da paso a una plataforma rocosa.

Acantilados muertos
Acantilados que quedan algo separados del agua, como consecuencia de la acumulación, delante de ellos, de sus propios materiales, no evacuados por el mar.

Acantilados vivos
Acantilados batidos por el agua que continúan retrocediendo.

Actividad pesquera
En épocas recientes, la aplicación de nuevas técnicas, de avances científicos, la congelación en alta mar, la mejora de los transportes, etc., han permitido que la pesca entre en el mercado internacional, como importante actividad económica. El pescado es no sólo ya alimento directo si no también materia prima de industrias conserveras o de fabricación de harinas de pescado para piensos, etc.

Adultos
Personas de un colectivo de población comprendidas entre los dos grupos de jóvenes y ancianos, es decir, entre 15-20 y 60-65 años, según los criterios empleados. No hay acuerdo en el límite, variando según los organismos o autores, condicionado por las características socioeconómicas y culturales de cada población.

Aerosoles
Pequeñas partículas, líquidas y sólidas, dispersas en el seno de la atmósfera, de procedencia diversa (polvo, sales evaporadas, etc.).

Ager
Elemento fundamental de los paisajes agrarios que se identifica, por su significado, con el espacio cultivado. Es el elemento que se contrapone al saltus.

Aglomeración urbana
Conjunto de núcleos urbanos que quedan bajo la influencia de una ciudad, de la que dependen. Es el resultado de la expansión urbana de una ciudad en el territorio y está constituida, por tanto, por un núcleo central principal y un espacio exterior, fruto del desarrollo urbano hacia la periferia.

Agricultura cerealista
Agricultura en la que predomina el cultivo de cereales. Los cultivos básicos para la alimentación humana, prácticamente desde que el hombre se convierte en agricultor, han sido y son, sobre todo en las regiones templadas y frías del globo, los cereales. La gran variedad de suelos y climas, así como la enorme extensión de tierras en que se producen, hace que haya múltiples variantes.

Agricultura comercializada o de mercado
Actividad agrícola productiva desarrollada para, posteriormente, vender su producción en el mercado nacional o internacional. Esa producción se regula por el precio del mercado. Usa medios más potentes, abonos, maquinaria, etc.

Agricultura de mercado
Actividad agrícola basada, fundamentalmente, no en el autoabastecimiento del agricultor y su familia como la tradicional, sino en la obtención de unos beneficios de la tierra por parte del agricultor. Existe en ella una separación geográfica entre la producción y el consumo. Se da una ruptura del ciclo del autoconsumo y los productos adquieren un valor que se refleja en su precio. Lo más importante es la obtención del máximo beneficio y la inestabilidad de la demanda, un hecho perfectamente constatable en los espacios agrarios coloniales. Este tipo de agricultura se da también en los países industrializados, con alto grado de urbanización, puesto que son los centros urbanos los que demandan en mayor medida sus productos.

Agricultura de plantación
Sistema de cultivo donde predomina la gran explotación y en ella tiene lugar también la transformación de los cultivos recolectados. A veces, incluso al precisar una posterior o más compleja elaboración, como en el caso del caucho, las grandes compañías monopolizan su producción. Generalmente, son cultivos que sólo se dan en la zona intertropical (azúcar, cacao, café, té, etc.), lo que favorece la demanda de los países desarrollados de la zona templada. Por regla general, se producen en explotaciones de grandes dimensiones, aunque en algunos casos, como, por ejemplo, en el cultivo del cacao, podemos encontrar explotaciones de tipo familiar en determinadas zonas africanas. Se le ha clasificado como "la forma superlativa de la economía de mercado".

Agricultura de subsistencia
Actividad productiva agrícola desarrollada por una familia campesina que obtiene lo necesario para su consumo personal y el de su ganado de trabajo. Se caracteriza porque su producción se destina esencialmente al autoconsumo. Si tiene excedentes, los vende en el mercado local (en la antigüedad podían ser destinados a pagos a los señores, clero, rey, etc.) Utiliza técnicas rudimentarias para los cultivos. Es la má generalizada en el mundo, dentro de la tradicional o autárquica.

Agricultura extensiva
Actividad agrícola desarrollada por el agricultor cuando no se busca obtener los máximos rendimientos por hectárea de suelo cultivado. Muchas veces, incluso, no se cultiva toda la superficie del suelo cada año, sino que se deja una parte en barbecho (descanso más o menos largo de la tierra). Los rendimientos por hectárea total serán menos elevados. Propia de zonas poco fértiles y pobladas.

Agricultura extensiva y de alta productividad
Actividad agrícola en la que los rendimientos suficientes del suelo hacen innecesario el cultivo de todas las tierras y, a pesar de ser aquellos poco elevados, el trabajador que posee tierra suficiente obtiene alta rentabilidad de su trabajo.

Agricultura extensiva y de baja productividad
Actividad agrícola en la que la baja calidad del suelo y los escasos medios que pueden utilizarse para su cultivo, aconsejan el cultivo extensivo de las mismas. Los esfuerzos de los campesinos tienen lugar sólo en parte del año, y el resultado es de rendimientos escasos.

Agricultura intensiva
Actividad agrícola desarrollada por el agricultor cuando se desea obtener los más altos rendimientos por ha de suelo cultivado. Prescinde de los barbechos y, mediante abonos y riegos, hace que la tierra, sin descansar, produzca las cosechas. Es propia de zonas densamente pobladas.

Agricultura intensiva y de baja productividad
Actividad agrícola en la que un elevado número de trabajadores agrarios intentan obtener del suelo el máximo rendimiento; sin embargo, sus grandes esfuerzos dan un resultado escaso por trabajador, teniendo en cuenta los medios limitados de que disponen. Agricultura intensiva y de alta productividad Actividad agrícola en la que un escaso número de trabajadores intentan obtener el máximo rendimiento posible de sus tierras y grandes cosechas gracias a los numerosos y avanzados medios técnicos que pueden emplear (maquinaria, abonos, etc.)

Agricultura itinerante
Sistema agrícola consistente en la puesta en cultivo de zonas boscosas, generalmente por medio de rozas por fuego, que cuando el suelo se agota, son abandonadas. Es característica de los países tropicales y ecuatoriales, en las formaciones de sabana y estepa de los primeros y en las selvas de los segundos. Con él se pretende la explotación agrícola, pero evitando la destrucción total del suelo mediante la regeneración natural.

Agricultura mixta
Sistema agrario en el que se combina el cultivo agrícola y la ganadería. La asociación de ambas, mediante la rotación de cultivos con praderas o forrajes para la ganadería, permite, además de mantener dos economías complementarias, la estercolación del suelo por los animales de forma natural y con ello la desaparición de las malas hierbas asociadas a unos y otros cultivos. Este sistema es propio de regiones húmedas, aunque puede encontrarse también en regiones más secas, pero en las que se ha hecho uso de las técnicas de regadío.

Agricultura socializada
Actividad agrícola planificada por el Estado, que afecta tanto a la producción como al consumo, en el que se fijan los precios, se proponen los programas de cultivo, etc. Los medios de producción pertenecen al Estado. Sin embargo, no todos los países socialistas presentan los mismos desarrollos en su economía agrícola.

Agricultura tradicional autárquica
Se caracteriza porque el campesino produce lo que precisa para su alimentación, la de su familia o del grupo. Es, en sentido amplio, la que ha existido en el mundo hasta la llegada de la Revolución Industrial. Actualmente se practica en los países menos industrializados, países subdesarrollados o de economía agraria dominante, como actividad más fundamental, y persiste todavía en sectores o regiones menos desarrolladas, dentro de países industrializados o más desarrollados. La población activa agraria que trabaja en ella es la más numerosa, y los especialistas señalan que más de dos tercios de la población mundial dependen aún de este tipo de agricultura. La comercialización o intercambio de productos es prácticamente inexistente. Sin embargo, actualmente se incluyen en este tipo, por extensión, aquellas economías agrarias que dedican más de dos tercios de su suelo y del trabajo humano a una producción destinada, fundamentalmente, al autoconsumo. Utiliza una tecnología elemental y rudimentaria, tanto en cuanto a los aperos y herramientas como al empleo del regadío o respecto a los transportes. Su relación con el medio físico es de total dependencia. En algunos de los países y regiones en los que se practica pueden darse épocas de hambre debidas a fuertes sequías, a excesivas lluvias o al empobrecimiento del suelo.

Aguas juveniles
Aguas que no han estado nunca en fase líquida y que proceden directamente del Manto.

Agujas alpinas
Formas originadas sobre roca granítica en clima frío y presentan crestas de fuertes pendientes y agujas afiladas de paredes lisas verticales, de decenas de metros.

Albedo
Porcentaje de la energía, reflejada por el suelo, del total de la recibida del Sol. Este valor es muy reducido en el caso del agua (2%) y muy elevado en el caso de la nieve o el hielo, al devolver, por reflexión a la atmósfera, más de la mitad de la energía recibida.

Alcance (de un bien o servicio)
Distancia máxima que la población estaría dispuesta a desplazarse para obtener un artículo o conseguir un servicio ofrecido desde un lugar central.

Aldea
Hábitat agrario constituido por diez o quince viviendas que se unen por distintas razones que pueden ser físicas, utilización de un río o de una fuente, familiares, o de defensa frente a determinados enemigos.

Alisios
Vientos causados por el gradiente de presión existente entre las altas presiones subtropicales y el cinturón de las bajas presiones ecuatoriales. Se caracterizan por la regularidad de su velocidad (20 Km/h, aproximadamente) y dirección (vientos del Este). Estas circunstancias explican que en el pasado fueran denominados “trade winds” al asegurar la navegación a vela, en contraste con las calmas ecuatoriales, difíciles de atravesar.

Alteritas
Rocas alteradas por disgregación mecánica y química, que pueden ser evacuadas con facilidad.

Altimetría
Parte de la topografía que se ocupa de la medición de alturas, problema esencial en cartografía. Uno de los sistemas más perfecto y generalizado es el de las curvas de nivel o isohipsas. Otros métodos más rudimentarios son los perfiles abatidos, el sombreado o las simples cotas de altitud.

Alto Comisionado para los Refugiados ACNUR
Utilizando la Convención de 1951 como su herramienta más importante, el mandato principal del ACNUR es garantizar la protección internacional de aproximadamente 32 millones de personas desarraigadas en el mundo. La Convención promociona los derechos humanos básicos de los refugiados y la no repatriación contra su voluntad a un país donde sufran persecución. Les ayuda a repatriarse a su país de origen cuando las condiciones así lo permitan, a integrarse en los países de asilo o a reasentarse en terceros países. El ACNUR promociona los acuerdos internacionales sobre los refugiados, colabora con los estados en el establecimiento de estructuras de asilo y actúa en calidad de observador internacional en relación a los asuntos de los refugiados.

Aluviones
Materiales que el río deposita. Los principales depósitos fluviales dan lugar a tres formas topográficas conos aluviales, deltas y llanuras aluviales.

Amedas de contacto
Zonas de metamorfización que aparecen en el momento de la extinción del volcán, produciéndose el metamorfismo en zonas restringidas llamadas aureolas o halos, que tienen un espesor que va de unos mm a varios m. Estas aureolas se encuentran rodeando los lacolitos, troncos y batolitos. Las temperaturas que se alcanzan están entre los 300º y 800º y las presiones entre 100 y 3.000 atmósferas.

Amplitud térmica anual
Diferencia existente entre las temperaturas del mes más cálido y la del mes más frío del año.

Amplitud térmica diaria
Diferencia existente entre las temperaturas máxima y mínima del aire atmosférico, en un día determinado del año.

Amplitud térmica mensual
Diferencia existente entre las temperaturas máxima y mínima del aire atmosférico, en un mes determinado del año.

Ancianos
Personas de un colectivo de población mayores de 60 o de 65 años. No hay acuerdo en el límite, variando según los organismos o autores, condicionado por las características socioeconómicas y culturales de cada población.

Año astronómico
Tiempo transcurrido entre dos pasos sucesivos de la Tierra por un mismo punto, medido respecto a las estrellas fijas.

Año solar
Tiempo transcurrido entre dos equinoccios.

Antecedencia
Hipótesis según la cual la circulación de un río que corta una masa de rocas duras por una estrecha garganta se debe a que se produjo un levantamiento del terreno muy lento y simultáneo a la acción del río, que iba excavando al tiempo que el terreno se elevaba.

Antecerro
Forma resultante de la acción de la erosión sobre un cerro testigo. Es de forma más o menos cónica, y ha desaparecido el estrato de roca dura superior que tenía el cerro testigo. Se forman en estructuras horizontales y en inclinadas.

Anticiclón
Area de alta presión, representada por líneas isobáricas cerradas de valor creciente hacia el centro. Supone una zona de estabilidad atmosférica.

Anticlinal
Ondulación de los estratos por una tectogénesis de compresión, cuyas capas convergen hacia arriba, en forma de bóveda. El núcleo del pliegue anticlinal está ocupado por las rocas más antiguas de la serie plegada. Es un pliegue convexo.

Anticlinorio
Conjunto de pliegues que constituyen en su conjunto una formación anticlinal de mayor radio de curvatura.

Antiglobalización
Proponen es una globalización distinta, inclusiva, basada en la cooperación y la seguridad, frente a la de los que quieren que todas las decisiones las tome el mercado. Para la otra forma de globalización proponen medidas como el comercio justo, mejorar las economías del Tercer Mundo, industrializándolo, condonando la deuda externa de tantos países, flexibilizando las migraciones, pero sobre todo evitando que se tengan que producir, y un largo etcétera.

Anuario de Migraciones
Publicación de la Dirección General de Migraciones del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. Contiene información sobre la población y el movimiento migratorio, las migraciones interiores, la inmigración en España, regulación legal, aplicación de normas y trámites administrativos.

Aparcería
Fórmula particular de arrendamiento propio del mundo rural. En ella los contratantes convienen en repartirse los productos equitativamente, según sus aportaciones. El propietario suele poner, además de la tierra, los aperos y animales e incluso semillas y abonos. Las fórmulas son muy variadas, según las regiones, y se denominan a medias, a tercios, a cuartos, etc.

Aphelio
Punto de máximo alejamiento entre la Tierra y el Sol durante el movimiento de traslación. Se encuentra en este momento a 152 millones de kilómetros.Clim.-Punto de mayor lejanía existente entre la Tierra y el Sol. Se produce durante el mes de julio.

Apogeo de la Luna
Punto de máximo alejamiento de la Luna en su órbita alrededor de la Tierra, su distancia es de 407.000 km.

Área de influencia urbana
Territorio que se halla unido, social y económicamente, a una ciudad. Constituye el espacio circundante que el núcleo central de la ciudad domina y organiza. Recibe, así mismo, otros nombres, como hínterland, umland, área tributaria, etc.

Área metropolitana
Aglomeración urbana formada por un núcleo central y una serie de centros urbanos periféricos, organizados desde aquel. Es la consecuencia de la difusión de la ciudad hacia el exterior, a partir de un gran centro en desarrollo. Su génesis tiene lugar en diversas etapas, durante las cuales el desarrollo urbano progresa, en primer lugar, a los núcleos más cercanos, para continuar a los situados a mayor distancia. Constituye una gran área de mercado y consumo diarios y su extensión se halla en relación con la capacidad de los medios de transporte.

Área regional
Área de influencia de una ciudad, de intensidad más débil que en caso del área metropolitana, de carácter episódico, para las relaciones no diarias (segunda residencia, etc.), que se extiende a mayor distancia del núcleo central que el área suburbana.

Área suburbana
Zona periférica de una gran ciudad que queda bajo la influencia de su centro urbano. En ella tendrían lugar las relaciones más directas, de carácter diario, tanto productivas (derivadas del trabajo) como de consumo (por motivos múltiples, ocio, recreo, comercio, servicios asistenciales, etc.)

Aridez
Concepto que tiene en cuenta las relaciones entre temperatura y precipitación de un lugar concreto de la Tierra, en función de las cuales se hace referencia a un elevado grado de sequía.

Arista
Farallón de gran verticalidad y afilado que separa dos circos glaciares próximos.

Arrecifes barrera
Arrecifes coralinos que forman una auténtica barrera, a una distancia de la costa de hasta algunas decenas de kilómetros. A veces se extienden a lo largo de más de 1500 Km. y, con frecuencia, rodean una isla.

Arrecifes coralinos
Acumulación de esqueletos de animales que viven en colonias. El armazón está formado por políperos y en sus partes vivas coexisten, con relaciones de interdependencia, numerosas asociaciones de animales y vegetales. Necesita aguas que no estén a menos de 18ºC y que apenas varíen a lo largo del año, que les llegue luz (no pueden estar a mucha profundidad), aguas bien oxigenadas y con un nivel de salinidad que no baje del 27 por mil.

Arrecifes costeros o marginales
Arrecifes coralinos adosados a la costa, aunque un leve canal marca el punto de unión. Por el lado exterior suelen desarrollarse playas.

Arreísmo
Ausencia de desagüe de los cursos de los ríos, en zonas áridas, que tienen un régimen discontinuo.

Arrendamiento
Contrato por el que una de las partes -arrendador- se obliga a dar a la otra -arrendatario- el goce o uso de la tierra por un tiempo determinado y un precio convenido, llamado precio cierto o canon. Las fórmulas para pagar este precio pueden ser en metálico o en especie.

Arroyada
Agua de lluvia o de fusión de nieve y hielo que circula libremente por la superficie de las vertientes, cuando no es absorbida por el suelo. Recibe el nombre de agua de arroyada en oposición al agua encauzada, o curso de agua. Puede producirse por arroyada concentrada cuando el agua resbala en regueros que pueden marcarse profundamente; por arroyada difusa cuando resbala en forma de hilillos sinuosos y cambiantes, que pueden desviarse por cualquier obstáculo; por arroyada laminar cuando el agua resbala formando un manto continuo con gran capacidad de arrastre.

Artesa
(Ver valle glaciar).

Artesanado
Forma de producir los bienes de consumo anterior a la llegada de la industria moderna. Se caracteriza por el trabajo manual, el empleo de una escasa tecnología y el uso de fuentes de energía tradicionales, como el agua, el viento o la tracción animal. La organización empresarial se halla poco desarrollada. Los artesanos trabajan de forma aislada o en pequeños grupos, dirigidos por un maestro, que participa, en muchas ocasiones, en el trabajo directo.

Ascendencia del aire atmosférico
Ascenso del aire, provocado por la existencia de diversas circunstancias; áreas de baja presión atmosférica en superficie por calentamiento térmico (ascendencia convectiva); aire en movimiento en presencia de algún obstáculo montañoso (ascendencia orográfica); perturbación frontal (ascendencia frontal). En general, supone una situación de inestabilidad atmosférica.

Asilo
Derecho reconocido por la Convención de Ginebra de 1951. La Ley reguladora del Derecho de Asilo y de la condición de Refugiado configura el asilo, reconocido en al artículo 13.4 de la Constitución Española, como la protección dispensada por España a aquel extranjero a quien se reconozca la condición de Refugiado de acuerdo con la Convención de Ginebra de 1951 y el Protocolo de Nueva York de 1967. ncluye a quien debido a fundados temores de ser perseguido por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo social u opiniones políticas, se encuentre fuera del país de su nacionalidad y no pueda o, a causa de dichos temores, no quiera acogerse a la protección de tal país; o que a consecuencia de tales acontecimientos, fuera del país donde antes tuviera su residencia habitual, no pueda o, a causa de dichos temores, no quiera regresar a él.

Astenosfera
Masa del interior de la Tierra en estado fluido o viscosa, situada debajo de la litosfera, compuesta por materiales rígidos.

Atmósfera
Capa de aire que rodea la Tierra, compuesta de una mezcla de gases (oxígeno, nitrógeno, anhídrido carbónico, ozono, gases nobles, etc.) y vapor de agua.

Atolones
Arrecifes coralinos de forma más o menos circular, en cuyo interior hay un lagoon que mantiene algún canal abierto con el exterior. Son de pequeño tamaño, que no suele superar los 50 Kilómetros. de diámetro. Su fondo es plano, con irregularidades y las vertientes son muy abruptas y llegan a profundidades muy grandes, lo que ha hecho aceptar a muchos que se han formado a partir de arrecifes costeros que hubo en unas islas que se hundieron (subsidencia), mientras los corales se iban manteniendo emergidos por su rápido crecimiento.

 
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B

Baby boom
Tras las guerras mundiales se produjo un período de reactivación de la natalidad (conocido como "baby boom"),

Bad lands
Cárcavas y barrancos formados por una fuerte arroyada concentrada, al resbalar el agua en regueros. Origina unas vertientes de agudos perfiles.

Bajamar
Momento de marea baja.

Bancales
Rupturas de pendiente artificiales en las laderas de los montes, para adaptar el cultivo al relieve, allí donde la población necesita ocupar una gran superficie de terreno cultivable, y las características del espacio natural lo hacen necesario por ser quebrado. Aparecen, entre otros lugares, en los arrozales asiáticos, en las tierras andinas y en las tierras mediterráneas de España, Italia o Norte de África.

Banquíse
Placas de hielo situadas sobre el mar en las altas latitudes, cuyo espesor puede alcanzar 3 ó 4 m. en invierno y que en los tiempos más fríos puede descender hasta los 65 0 de latitud.

Barcanas
Dunas aisladas con forma de media luna. Se forman por la acción de vientos constantes en la misma dirección. Se mueven a razón de 6 a 15 metros al año, según el tamaño.

Barra monoclinal u hog-back
Formas monoclinales en las que el buzamiento de las capas sedimentarias se aproxima a la vertical; próximo a los 90º.

Barras costeras
Acumulaciones de arena, separadas de la línea de la costa, que se forman en las costas bajas. Constituyen fondos altos, donde rompen las olas. En principio están sumergidas, pero con el tiempo, por los nuevos aportes, llegan a aparecer en superficie.

Barros glaciares
Depósitos del glaciar constituidos por materiales heterogéneos, irregulares, de tamaños variados y empastados en arena, arcilla o roca pulverizada, en los que aparecen grandes cantos o bloques erráticos.

Batalla de Seattle
Decenas de miles de personas convocadas por el movimiento sindical y las organizaciones ecologistas y otras muchas hasta un total de 1500, se movilizaron contra la OMC en la reunión de este organismo de 1999, e hicieron fracasar la llamada Ronda del Milenio al grito de "¿De quién es la calle? ¡Nuestra! ¿De quién es el mundo?

Batolito
Plutón cuyo tamaño aumenta con la profundidad y cuya base o fondo no se puede determinar. Proviene del griego bathos = profundo y lithos = piedra. Su dimensión supera los 100 kilómetros, si es menor se le llama tronco. Son receptáculos de magma solidificado que cuando estuvieron en estado de fusión pudieron alimentar a los volcanes activos. El techo o parte superior de los batolitos tiene una forma dómica irregular. Están constituidos generalmente por granitos o granodioritas.

Biocenosis
Comunidad de animales y vegetales que, en un lugar dado, comparten unas mismas condiciones generales de vida.

Biostasia
Situación de estabilidad entre clima y vegetación.

Bloques erráticos
Grandes bloques abandonados por un glaciar al producirse su fusión, que aparecen descansando sobre un substrato rocoso diferente.

Bocage
Campo cerrado. Presenta siempre una separación entre las parcelas y también entre las explotaciones, a menudo mediante la utilización de setos vivos. Este tipo de paisaje se presenta como una retícula, muchas veces irregular, que se adapta fundamentalmente a aspectos relacionados con factores físicos (relieve, clima, vientos).

Bogaz
Estrechos pasos excavados en las rocas por acción de la disolución de la caliza, por los que nunca ha corrido el agua, y que tras haberse formado subterráneamente, aparecen después en su superficie. Se dan en modelados kársticos.

Bola de granito
Bloque redondeado, cuyo origen está en las redes de diaclasas de tipo ortogonal que afectan a masas graníticas de grano grueso, pudiéndose formar tanto en superficie como en el interior.

Bomba volcánica
Fragmentos de lava de gran tamaño arrojados por un volcán.

Borde continental
Prolongación hacia el océano de las tierras continentales emergidas, es decir, de la plataforma continental. Se caracterizan por tener una profundidad inferior a los 200 metros, en ocasiones pueden llegar a 500 metros y una pendiente suave, en torno al 1 por 1.000. Son zonas de gran importancia económica por la presencia de hidrocarburos y de pesca.

Bordes o límites
Elementos lineales que separan realidades urbanas muy diferentes (por ejemplo, la línea de separación de un área residencial y otra industrial).

Borrasca
Area de baja presión, representada por líneas isobáricas cerradas de valor decreciente hacia el centro. Supone una zona de inestabilidad atmosférica.

Bosque
Agrupación de plantas en la que predominan los árboles y otros vegetales leñosos.Formación vegetal constituida por árboles que crecen unos junto a otros y forman un estrato de hojas que cubre de sombra el suelo. Esta sombra provoca una protección del mismo con respecto a los rayos solares, la precipitación y la evaporación, configurando un microclima por debajo de sus copas.

Bosque boreal
Formaciones boscosas de las áreas templadas del norte.

Bosque clímax
Fase original o primitiva de una sucesión forestal en un medio ambiente dado y en el que no ha intervenido nunca el hombre.

Bosque secundario
Bosque que, tras haber sido quemado, roturado, o cortado el antiguo bosque clímax, vuelve a desarrollarse de nuevo de forma natural.

Bosques hidrófilos
Formaciones boscosas propias de las selvas intertropicales.

Braquianticlinal
Anticlinal cuya longitud apenas supera la anchura (braqui en griego significa corto).

Braquisinclinal
Sinclinal cuya longitud apenas supera la anchura (braqui en griego significa corto).

Brisa marina
Viento local, producido por el calentamiento relativo de la superficie terrestre respecto al mar, durante el día, en dirección mar-tierra, que refresca el ambiente caluroso de las costas en verano.

Brisa terrestre
Viento local, producido por el enfriamiento relativo de la superficie terrestre respecto al mar, durante la noche, en dirección tierra-mar.

Buzamiento
Inclinación de los estratos respecto a la horizontal, dado en grados de ángulo.


 
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C

C.B.D.
Área central de la ciudad que adquiere su denominación de la literatura urbanística anglosajona Central Bussines District (distrito central de negocios) y que se caracteriza por ser la zona de mayor accesibilidad y valor económico, lugar donde se asientan los usos del suelo urbano más intensivos y competitivos (comercio especializado, actividades financieras, etc.)

Calderas
Grandes depresiones formadas tras las explosiones que destruyen la parte central del edificio volcánico. No se sabe si su formación se debe al hundimiento de la parte superior de la cúpula volcánica, tras una fuerte emisión de lava, o si aquella es lanzada en fragmentos con la última explosión. Estas grandes depresiones tienen forma elipsoidal o circular y están rodeadas total o parcialmente por un fuerte escarpe.

Calidad de vida
Existencia de infraestructuras comunes que mejoran el medio o entorno habitable de los hombres. Es el grado en que una sociedad ofrece la oportunidad real de disfrutar de todos los bienes y servicios disponibles.

Calor
Una de las formas de manifestación de la energía. La recepción del mismo por un cuerpo determinado eleva su nivel térmico o temperatura.

Calor específico
Cantidad de calor necesario, por cada gramo de masa, para elevar un grado la temperatura. El diferente calor específico del suelo y del agua es la causa de que, para la misma cantidad de calor, el primero se caliente más rápidamente que el segundo, conservando, también, menos tiempo la energía recibida.

Calor latente de condensación
Cantidad de calor que se desprende al cambiar, un gramo de un cuerpo, del estado físico de vapor a líquido. En el caso del agua, al pasar de vapor a líquido, el calor desprendido varía con la temperatura, desde 600 calorías a 0 ºC hasta 540 calorías a 100 ºC.

Calor latente de evaporación
Cantidad de calor necesario para cambiar, un gramo de un cuerpo, del estado físico líquido a vapor. En el caso del agua, al pasar de líquido a vapor, este valor varía con la temperatura desde 600 calorías a 0 ºC hasta 540 calorías a 100 ºC.

Calor latente de fusión
Cantidad de calor necesario para cambiar, un gramo de un cuerpo, del estado físico sólido al líquido. En el caso del agua, al pasar de hielo a agua líquida, este valor es de 80 calorías por gramo.

Calor latente de solificación
Cantidad de calor que se desprende al cambiar, un gramo de un cuerpo, del estado físico líquido al sólido. En el caso del agua, al pasar de agua líquida a hielo, este valor es de 80 calorías por gramo.

Calvero
Área cultivada dentro de un espacio de saltus.

Cambio climático
El término cambio climático se utiliza con frecuencia para referirse exclusivamente a los cambios climáticos del presente. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático usa el término cambio climático sólo para referirse al cambio por causas humanas, exponiendo en el párrafo 2 del artículo 1 que "Por 'cambio climático' se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables".

Campo de fallas
Red de fallas que se cortan entre si. Estos campos originan una estructura en damero con bloques levantados y hundidos.

Campo de presión en altura
Distribución de presiones existentes a una determinada altitud. Viene representada por las isohipsas o líneas de igual altitud para una determinada presión atmosférica (300, 500, 700 milibares) Constituye uno de los elementos fundamentales que facilitan el estudio del tiempo atmosférico.

Campo de presión en superficie
Distribución de presiones existentes en la superficie terrestre, expresada por medio de los individuos isobáricos (anticiclones, vaguadas, borrascas, etc.). Constituye uno de los elementos fundamentales que facilitan el estudio del tiempo atmosférico y suele expresarse reducida a nivel del mar, para evitar el efecto del relieve.

Canal de desagüe
Parte media de un torrente En él hay excavación e incluso erosión lateral, pero la labor dominante es la de transporte.

Canal de estiaje de un río
Es el sector siempre sumergido, ocupado por las aguas bajas. El canal de estiaje siempre presenta un trazado sinuoso, siendo de destacar que en cada curva hay un sector más profundo, que recibe el nombre de surco.

Canchales
Depósitos de bloques inmensos y de derrubios que se hallan amontonados al pie de las agujas alpinas. Estos bloques muestran las tramas de las grietas por donde la gelifracción los ha roto. Estos derrubios son, muchas veces, transportados por los glaciares, alimentando las morrenas y contribuyen a la erosión de los valles glaciares.

Cañón
Estrecha garganta a modo de tajo, con fuertes vertientes de murallas verticales, provocada por la erosión de los ríos.

Canto facetado
Forma resultante de la abrasión eólica, que semejan pirámides, realizada en rocas compactas de grano fino sobre las que se efectúa un notable limado y pulido.

Capacidad calorífica
Cantidad de calor necesario para elevar un grado la temperatura de un cuerpo. Producto de la masa por el calor específico. Existe una desigual capacidad de acumular calor por cada gramo de masa el suelo seco posee un calor específico semejante al aire, que es cinco veces inferior al agua. El elevado calor específico del agua con respecto a la tierra, hace que se caliente y se enfríe mucho más lentamente que ésta, lo cual tiene importantes repercusiones geográficas.

Capital
Elemento o factor de la producción, formado por la riqueza acumulada, que sirve para invertir o reutilizar en nuevas fases del sistema productivo.

Capital circulante
Mano de obra y recursos que se consumen en cada ciclo del proceso de producción.

Capital fijo
Capital destinado a la producción, de forma estable, como son los edificios o la maquinaria de una fábrica.

Captura fluvial
Situación en la que una corriente se apodera de otra y la hace suya. Puede producirse por retroceso de la cabecera y por derrame.

Cartela o leyenda del mapa
Explicación de los símbolos que sirven para la representación de las distintas variables del mapa.

Cartografía
Arte y ciencia de elaboración de cartas y mapas.<br> Utiliza como base una red de triangulación, fotografías aéreas, datos de mapas existentes, etc.

Casa de campo o de labranza
Casa en la que se da la doble finalidad de albergar al campesino y servir como instrumento para el desarrollo de la actividad agraria. Allí se guardan las cosechas, los aperos y los animales. Su utilidad será mayor cuanto más se adapte a las exigencias técnicas del cultivo al que atienda. Es un claro indicador de las características físicas, sobre todo pasadas, del área en la que se ubica y del nivel socioeconómico de su propietario. Desde el punto de vista morfológico, la casa de campo expresa los condicionantes que se presentan para su construcción y las necesidades de su uso. Su morfología es el resultado de la combinación de los materiales de construcción utilizados, el tipo de cubierta que se elija, las formas de cerramiento y el plano.

Casa disociada o casa patio
Es la casa rural en la que las dependencias están individualizadas.

Casa rural
El geógrafo francés Demangeon la definió como "un instrumento adaptado al trabajo agrario concebido y ordenado por la experiencia de generaciones de campesinos". Tiene un doble objetivo dar cobijo a la familia campesina y a sus bienes y servir de centro a la explotación agraria guardar las cosechas, los aperos de labranza y los ganados. Este autor clasificó la casa rural en dos tipos casa bloque o elemental y casa patio.

Casa-bloque o elemental
Es la casa rural en la que las diferentes dependencias están agrupadas bajo el mismo techo

Cascada
Salto de agua producido cuando el río tiene que salvar un desnivel brusco en su cauce. Sus dimensiones son grandes y se desarrollan en una serie de peldaños. Se forman como consecuencia de la tectónica (formación de fallas), por cambios de nivel de base del río, o por diferencia de dureza entre los materiales (alternancia de estratos duros y blandos). Es de menor dimensión que las cataratas.

Casco antiguo
Parte más antigua de la ciudad actual, que coincide con la ciudad existente antes de la llegada de la Revolución Industrial. La irregularidad de su trazado urbano y la obsolescencia de algunos de los edificios que lo componen plantean, en el momento actual, graves problemas medioambientales y de tráfico.

Catarata
Salto de agua muy pronunciado, mayor que una cascada, producido cuando el río tiene que salvar un desnivel brusco en su cauce. El desnivel es muy grande y hay un gran volumen de agua. Originalmente, este término se utilizaba para definir una única cascada vertical.

Cauces anastomosados
Bifurcaciones que se producen en el cauce del río sobre la llanura de inundación, entre cuyos brazos se acumulan depósitos de gravas, llamadas barras longitudinales, o bien discurre formando caprichosos meandros.

Caudal
Cantidad de agua que lleva el río en un punto y momento concreto de su recorrido medido por unidad de tiempo. Se expresa en m.3/ segundo, que es el caudal absoluto, y en m.3/ seg./ km.2 de cuenca, que es el caudal relativo.

Caudal sólido del viento
Volumen de arena que atraviesa una sección vertical de un metro de anchura y altura ilimitada, durante un año. Medida que se utiliza para valorar la importancia del transporte eólico.

Censo
Registro de la población que según la definición de las Naciones Unidas consiste en recopilar, resumir, valorar, analizar y publicar los datos de carácter físico, cultural, económico y social de todos los habitantes de un país y de sus divisiones administrativas referidas a un momento dado. Constituye una fuente esencial para el estudio de la población.

Centro comercial
Gran superficie conformada por un gran número de pequeños comercios individuales, que ocupan locales en alquiler, junto con algún gran almacén, hipermercado, o supermercado, que constituya un foco de atracción, y toda una serie de servicios complementarios internos (bares, restaurantes, cines, agencias de viaje) e, incluso, externos (gasolinera, área recreativa). La organización del espacio interno de los centros comerciales presenta pautas comunes a todos ellos (franquicias), y la combinación de funciones de ocio y consumo diversifica su clientela y el uso del espacio, recibiendo varios millones de personas al año, lo que les permite alcanzar una elevada cuota de mercado. Los desplazamientos de población que provocan favorecen la instalación próxima de viviendas, contribuyendo, junto con los parques empresariales, a generar nuevas áreas de centralidad en los espacios periurbanos.

Centro de acción atmosférico
Individuo isobárico (anticiclón, borrasca, etc.) causante del movimiento del aire atmosférico.

Cerro testigo
Forma resultante del efecto de la erosión sobre una mesa, la cual va retrocediendo sobre si misma hasta convertirse en cerro. Son los testimonios de la antigua extensión de la plataforma horizontal que han quedado aislados, debido a la erosión diferencial producida por los ríos y barrancos sobre las capas sedimentarias duras y blandas alternantes. Tienen forma más o menos cónica y están rematados por un retazo de estrato horizontal correspondiente a la roca dura. También pueden aparecer en el caso de las cuestas.

Cesped almohadillado
Multitud de pequeños montículos, similares a las madrigueras de los topos, cubiertos con una escasa vegetación. Resulta de procesos periglaciares.

Chaparral
Vegetación propia de las regiones más meridionales del clima mediterráneo, configurado por un bosque enano arbustivo, cuya composición varia con la altura y el grado de exposición.

Charnela
Zona del pliegue donde la curvatura es máxima y los estratos cambian de buzamiento.

Chevron
Forma triangular en los flancos del anticlinal, que se produce en los relieves plegados, provocadas por las ruz al desmantelar las capas superiores de los flancos.

Chimenea volcánica
Conducto de la estructura volcánica que une el magma con el cráter.

Ciclo hidrológico del agua
Diversas fases del estado físico del agua en la naturaleza (vapor, agua disuelta en forma de gotas, agua líquida, nieve, etc.) que se transforman de una a otra mediante diferentes procesos de cambio (evaporación, condensación y precipitación) a modo de eslabones de un ciclo cerrado.

Ciclón
Área de baja presión, representada por líneas isobáricas cerradas de valor decreciente hacia el centro. Supone una zona de inestabilidad atmosférica.

Ciclón tropical
(Ver huracán). Se desarrollan sobre los océanos en las latitudes comprendidas entre los 8º y los 15º de latitud norte y sur. Se considera que en la formación de estas borrascas es fundamental la elevada temperatura que se alcanza en estas zonas sobre la superficie del mar, en torno a los 27 0C, las cuales confieren un fuerte calentamiento a las capas bajas del aire, dando lugar a una acusada inestabilidad.

Circo glaciar
Depresión en la parte alta de los glaciares de montaña, de forma generalmente semicircular, rodeada de paredes abruptas, que presentan gran variedad dependiendo de la intensidad de la glaciación y de la naturaleza y disposición de la roca. Por lo general, aparecen agrupados y es frecuente que dos circos próximos lleguen a estar separados tan sólo por un farallón de gran verticalidad. y afilado que se llama arista. Equivalentes a la cuenca de recepción de un torrente, en ella se acumula la nieve, que posteriormente se transforma en hielo.

Circulación abisal
Circulación de las aguas del océano en profundidad Configurada por corrientes de aguas muy frías, se inicia por el descenso del agua fría de las regiones polares, que, al ser más densas se deslizan por debajo de las aguas menos frías y se trasladan lentamente hacia el Ecuador, formando una corriente profunda general de aguas frías. Esta circulación, debido al efecto de la rotación de la Tierra, se realiza a lo largo de las costas occidentales de las cuencas oceánicas.

Circulación general atmosférica
Tendencia general de la circulación de los vientos a escala planetaria, resultante de la distribución espacial de los principales centros de acción atmosféricos existentes en la superficie de la Tierra.

Círculos polares
Líneas imaginarias que limitan las zonas terrestres donde la duración del día y la noche pasan de las 24 horas. En el hemisferio norte se encuentra el círculo polar Ártico (66º33´de latitud Norte) y en el hemisferio sur el círculo polar Antártico (66º33´de latitud Sur).

Cirros
Nubes de hielo, delgadas y transparentes, situadas a gran altura y que suponen estabilidad de la atmósfera.

Ciudad
Modo de asentamiento humano, que supera un determinado tamaño de población, dedicado, fundamentalmente, a la actividad no agraria. En este sentido, la ciudad o medio urbano, como medio ecológico ocupado por el hombre, se opone al medio rural, asentamiento de escaso peso demográfico, centrado en la actividad agraria.

Ciudad difusa
Modelo evolucionado de las áreas metropolitanas clásicas, donde la contraposición centro-periferia que dominaba la escena urbana ha sido sustituida por un modelo policéntrico, más complejo, consecuencia de los recientes procesos de localización de las actividades en el territorio. Otra de sus características más destacadas es la proliferación de la urbanización extensiva, gracias al acelerado desarrollo de la red de autopistas en las grandes ciudades, que ha hecho posible el crecimiento de la residencia unifamiliar, con un gran consumo de suelo urbano y evidentes problemas medioambientales.

Ciudad industrial
Tipo de ciudad resultante de las transformaciones urbanas que acontecieron con la llegada de la Revolución Industrial, que supuso, en la sociedad occidental, la desaparición de cercas y murallas, que rodeaban la ciudad hasta entonces existente, la edificación de los Ensanches y la localización de la industria en la ciudad. Este último hecho generó un crecimiento urbano sin precedentes y la proliferación de graves problemas medioambientales, que dieron lugar al planteamiento de interesantes soluciones por parte del urbanismo utópico, como la "ciudad lineal" o la "ciudad jardín".

Ciudad Jardín
Modelo urbano, propuesto por Ebenezer Howard, concebida a modo de célula singular a reproducir a lo largo del territorio de todo el país. La estructura de la ciudad era circular, con un núcleo central, constituido por un centro cívico, de carácter público, rodeado por un gran parque, y una serie de anillos concéntricos que albergaban la residencia, con una gran avenida circular central, donde se situaban los principales servicios de la comunidad. Finalmente, un anillo exterior ubicaba la función industrial, servida por un ferrocarril periférico.

Ciudad Lineal
Modelo urbano, propuesto por Arturo Soria, constituido por una franja urbanizada, estructurada linealmente, a lo largo de un eje o vía de transporte principal. Esta ciudad lineal uniría dos ciudades ya existentes, de manera que el territorio quedaría triangulado por cintas urbanizadas. A ambos lados del eje central se dispondrían unas bandas de terreno urbanizable, dividido en manzanas regulares, por vías perpendiculares a la central, donde se construiría la vivienda. Finalmente, en las áreas más externas del eje central se instalarían la agricultura y la industria.

Ciudad neotécnica
Tipo de ciudad que acompañó a la nueva era tecnológica surgida durante la segunda fase de la Revolución Industrial. Entre los principales rasgos del desarrollo urbano de estos años, cabe destacar la concentración de la población en las grandes ciudades, la segregación funcional, y, finalmente, la gran extensión urbana en superficie, debido al progreso de los transportes, al desarrollo del sector inmobiliario privado y a la intervención de los poderes públicos a la hora de definir un marco de regulación urbanística del crecimiento urbano.

Ciudad postindustrial
Tipo de ciudad que surge con el cambio de la sociedad centrada en la industria a otra que lo está en el sector servicios. Coincide con una gran concentración de la población en las ciudades y la expansión permanente hacia la periferia. Puede, por tanto, asociarse esta idea de ciudad al de área metropolitana.

Ciudad preindustrial
Tipo de ciudad existente antes de la etapa de la industrialización. Es el fruto de la organización social y de los medios de transporte existentes antes de la Revolución Industrial. Coincide, en las sociedades avanzadas, con lo que hoy constituye el casco antiguo.

Clima
Tendencias estables del tiempo atmosférico, resultado de la sucesión habitual de los estados de la atmósfera a lo largo del año. Para la determinación de sus rasgos más representativos, se toman los valores de las variables atmosféricas de al menos treinta años consecutivos.

Climas intra-zonales
Diferenciación climática dentro de una zona terrestre, que geográficamente delimitan unas regiones climáticas. Entran en juego un elevado número de factores geográficos como son los contrastes tierra-mar, la continentalidad, el relieve, la posición más o menos protegida, así como la existencia de circulaciones celulares determinadas por las condiciones geográficas.

Climas locales
Afectan a extensiones de algunos km2 y están influenciados por unas condiciones geográficas precisas, como pueden ser, por ejemplo, la configuración y orientación de un valle. Estas condiciones geográficas concretas matizan la circulación regional, dando lugar a una circulación local y a unas condiciones climáticas específicas.

Climodiagramas
Gráfico en el que mediante un sistema de coordenadas se relaciona la temperatura y la precipitación de un lugar a lo largo del año. El eje de ordenadas suele presentar una escala de precipitaciones doble que la de temperaturas; cuando es así, donde se cruzan las curvas de precipitación y temperatura, quedando esta última por encima de las precipitaciones, el espacio que queda entre ambas indica el periodo seco y el grado de aridez. A menudo se realiza la representación de la precipitación mediante barras.

Cluse muerta
Cluse por la que no corre ningún río.

Cluse viva
Cluse por la que circula un río.

Cluses, hoces o foces
Angosto valle fluvial que corta transversalmente al anticlinal.

Cociente de dependencia parental
El número de personas de 85 años o más por cada 100 personas de 50 a 64 años.

Cola de cometa
Playa formada al abrigo de un islote o un escollo, situándose en la cara opuesta a la dirección de la corriente.

Colada de tierra
Movimiento de tierras muy vinculada a la solifluxión, que consiste en una corriente de materiales saturados de agua, que se desliza por laderas, cañones y valles de montaña. Las más móviles se llaman coladas de barro. Están condicionadas por la naturaleza de los materiales y la cantidad de agua. Son bastante frecuentes en terrenos arcillosos

Collado atmosférico
Producto de la disposición en cruz de dos anticiclones y dos borrascas, con forma de silla de montar, en la superficie de presión.

Combe
Forma de los relieves plegados, constituida por un valle anticlinal originado por la erosión de la charnela anticlinal. Normalmente, se halla limitado por dos crestas de roca dura y su mayor o menor amplitud está en función de la potencia de los estratos duros y blandos y de la diaclasación de la roca dura. Su origen puede estar en la coalescencia de varias ruces o en la erosión de las vertientes de una cluse.

Comercio mayorista
Relaciona al productor con diversos intermediarios, es decir, supone un proceso intermedio entre los productores y el comercio minorista; estos canales de distribución están bastante diversificados (en la economía capitalista existe un elevado número de intermediarios comisionistas, asentadores, minoristas), lo que tiene una gran incidencia en el precio final del producto.

Comercio minorista
Vende directamente al consumidor. En él contrastan el comercio tradicional y el moderno.

Comercio neocolonial
Caracterizado por la venta de productos primarios y la compra de manufacturas.

Complejo industrial
Importante concentración industrial en un espacio geográfico reducido. En él se reúnen industrias heterogéneas debido a la existencia de un recurso o factor aglutinante común.

Complejo industrial de base hullera
Complejo industrial asociado a la existencia de un yacimiento de hulla. Este tipo de complejo industrial tuvo una gran importancia en el pasado, aunque hoy en día ha perdido peso, por el limitado papel desempeñado por el carbón en la industria actual. El tipo de industrias que genera en su entorno son las derivadas de la producción de electricidad en centrales termoeléctricas, siderurgia, química derivada del carbón, etc.

Complejo industrial portuario
Complejo industrial asociado a la existencia de un gran puerto, circunstancia que promueve la existencia de actividades complementarias, como la siderurgia, la construcción naval, las refinerías de petróleo, etc.

Complejo industrial urbano
Complejo industrial asociado a la existencia de una gran ciudad. La característica dominante de este tipo de complejo industrial es la existencia de un gran mercado de consumo y de mano de obra en su proximidad, lo que influye en la localización en el mismo de industrias de consumo, como la industria del cemento, ligada a la construcción, la industria del automóvil, la industria textil, etc.

Comuna china
Unidad de explotación que configura el espacio agrario chino. En ellas la colectivización no se reduce a la tierra y los medios de producción, sino también a todos los sectores económicos, a las actividades culturales y a la propia vida de los habitantes del pueblo-comuna. En este caso la distribución de los bienes y retribuciones está basada en el principio de "a cada uno según sus necesidades".

Concentración económica global
Unión económica horizontal y vertical, a la vez, de varias empresas.

Concentración económica horizontal
Unión de varias empresas que fabrican el mismo producto. La unión supone el fortalecimiento de aquellas al unificar la dirección económica y financiera en la producción y venta del producto de que se trate.

Concentración económica lateral
Unión económica de varias empresas en la que no existe vinculación técnica.

Concentración económica vertical
Unión económica de varias empresas que fabrican productos diferentes, pero complementarias, de manera que se suministran productos unas a otras.

Concentración económica y financiera
Unión de varias empresas en una dirección administrativa, comercial y financiera única, con vistas a la racionalización de la producción y el aumento de los beneficios.

Concentración técnica de la producción
Centralización de industrias, propia de la industria moderna, tendente a incrementar el tamaño de los establecimientos industriales, con vistas a la modernización del sistema productivo y la reducción de costos. Sin embargo, la crisis de los años setenta del pasado siglo ha originado la recomposición del tejido productivo sobre bases de un tamaño más limitado.

Condensación
Proceso mediante el cual un elemento físico determinado se transforma del estado de vapor al estado líquido. En el caso del agua, constituye una de las fases del ciclo hidrológico, que supone la transformación en pequeñas gotitas que quedan en suspensión en el aire, constituyendo las nubes.

Conducción
Forma de transmitir calor de los cuerpos sólidos, sin desplazamiento de la materia, de átomo a átomo.

Conectividad
Es la capacidad que tienen para comunicarse todos los puntos del trazado de una red de transporte a través del mínimo recorrido, y existe una correlación positiva muy fuerte entre los altos niveles de conectividad y los altos ingresos per cápita.

Cono de deyección
Parte final de un torrente, donde se sedimentan los materiales, formando el cono, por el que el torrente va cambiando de lecho. Forma un terreno de gran fertilidad, pero un tanto inestable.

Conos aluviales
Depósitos de un río que adoptan forma triangular, con el vértice superior en la boca del valle y el lado opuesto apoyado en las tierras bajas. La corriente fluvial deposita estos materiales cuando disminuye su velocidad debido a que la pendiente pierde inclinación al llegar el río a unas tierras bajas procedente de una zona elevada.

Conos de ceniza
Construcción volcánica formada por fragmentos de lava solidificados, arrojados por un cráter central. Pueden aparecer en cualquier lugar, en las montañas, valles o llanos y no suelen tener una altura superior a los 150 o 300 metros.

Conos de derrubios o taludes de derrubios
Acumulación de fragmentos (procedentes de la gelifracción de la roca) en las vertientes, que descienden por la pendiente hasta llegar a un punto en el que quedan estabilizados; estos se mantienen estables hasta una pendiente máxima que suele estar próxima a los 35º. Se caracterizan por ser inestables, de modo que por cualquier perturbación se producen en ellos nuevos deslizamientos.

Consejo de Europa
Es un organismo europeo constituido en 1949 en La Haya, Actualmente pertenecen a él 47 países. Cinco países están presentes en la institución como observadores el Vaticano, los Estados Unidos, Canadá, Japón y México. Pertenecen a esta institución todos los países de Europa menos Bielorrusia, no admitida por incumplir los requisitos democráticos exigidos. Tiene por finalidad la defensa de los derechos humanos y de la democracia parlamentaria garante del Estado de derecho donde prima la ley, así como potenciar la identidad europea entre todos los ciudadanos de este continente. Posee un Comité de Ministros donde está representado cada país, una Asamblea de 315 miembros titulares, un Congreso de Poderes Locales y Regionales y una Secretaría General. La asamblea tiene su sede en Estrasburgo, Francia. No debe ser confundido con el Consejo de la Unión Europea (aparato legislativo de la UE) ni el Consejo Europeo (reunión Jefes de Estado nacionales y presidente de la comisión de la UE) a pesar de que compartan símbolos, pues esto se debe a que ambas instituciones buscan la integración europea.

Constante solar
Cantidad de energía recibida por la Tierra, procedente del Sol, cuando los rayos solares inciden perpendicularmente a la superficie. Su valor es de 2 langleys (2 calorías por centímetro cuadrado).

Continentes
Grandes extensiones de tierras emergidas, caracterizadas por estar formadas por corteza continental. Las unidades estructurales continentales están formadas además de por las tierras emergidas, por la plataforma y por el talud continental.

Continuum bien-servicio
Concepto que hace referencia a la mezcla e interrelación de actividades procedentes de cualquiera de los sectores de la actividad económica. Entre todos ellos tiene lugar en estrecha correlación, de modo que rara vez se produce un servicio puro, sino que es más frecuente una combinación de bien y servicio, creándose una gama continua de posibilidades entre las características de los bienes puros y los servicios puros.

Control de la natalidad
El control de la natalidad, también conocido como anticoncepción, está diseñado para prevenir el embarazo. Los métodos para el control de la natalidad pueden funcionar de varias formas distintas. Entre ellas Bloquear el paso de los espermatozoides hacia los óvulos los preservativos (condones) y los diafragmas operan de esta manera Impedir que los ovarios de la mujer liberen óvulos que pueden ser fertilizados las píldoras anticonceptivas operan de esta manera Impedir que los huevos fertilizados se unan a la membrana uterina los dispositivos intrauterinos (DIU) operan de esta manera Esterilizar, que impide en forma permanente que una mujer se embarace o que un hombre pueda embarazar a una mujer

Conurbación
Yuxtaposición de ciudades, que habiendo crecido de forma separada, a partir de centros independientes, confluyen en un espacio común. El resultado es una unidad urbana de carácter plurinuclear.

Convección
Forma de transmitir calor de los cuerpos fluidos (líquidos y gases), con desplazamiento de la materia. El aire atmosférico, al calentarse, se mueve, desplazando la energía recibida de un lugar a otro de la superficie terrestre.

Coordenadas geográficas
Valores angulares (longitud y latitud) que definen la localización precisa de un punto sobre la Tierra.

Cordones litorales
Formas de acumulación marina, situadas delante de la costa, en forma de cadenas emergidas de hasta cientos de kilómetros de longitud.

Cornisa
Parte abrupta del escarpe de erosión formada por la roca dura.

Corrasión
(Ver abrasión)

Corriente de marea
Movimiento horizontal del agua originado por las mareas. Estas corrientes no son las más frecuentes pero sí son las que pueden alcanzar mayor velocidad. En condiciones locales favorables, pueden alcanzar velocidades de varios Km/h, habiéndose observado velocidades de hasta 18 Km/h. Las más veloces se forman donde el mar sólo tiene acceso al océano abierto a través de un paso angosto y confinado, o allí donde existen dos puntos próximos en los que hay una gran diferencia entre las horas de la marea. La importancia de estas corrientes se centra en las condiciones de navegación y en sus posibles repercusiones sobre el relieve submarino.

Corriente del Golfo o "Gulf Stream"
Corriente marina cálida de las latitudes templadas, situada sobre el océano Atlántico, cuyo circuito proviene de la acción de los vientos del oeste sobre la corriente norecuatorial. Al alcanzar las costas de Europa y chocar contra el continente europeo, se bifurca formando una corriente cálida hacia el norte, por su mayor temperatura con respecto a las aguas circundantes, y una corriente fría hacia el sur, pues sus aguas serán ahora más frescas que las circundantes.

Corriente marina de descarga
Producidas por los movimientos compensatorios de temperatura y densidad, o por la diferencia del nivel de las aguas que determina el desagüe de los puntos altos a los bajos. Las corrientes de descarga pasivas se producen por el choque y acumulación de la corriente contra un continente.

Corrientes de turbidez
Movimiento vertical del agua provocado por las aguas turbias o lodosas que, por su mayor densidad, se hunden bajo aguas claras, turbidez que se atribuye a hechos tales como desplomes y deslizamientos de materiales a lo largo de las pendientes de las cuencas oceánicas por efecto de la gravedad, a sacudidas de terremotos, o a la agitación de los sedimentos del fondo. Estos movimientos contribuyen a explicar ciertos depósitos de las profundidades del océano.

Corrientes litorales
Corrientes marinas, generadas cerca de la costa, ligadas a las mareas y a los vientos. Las corrientes de marea actúan en costas recortadas y las de viento en las costas donde hay vientos constantes.

Corrosión
Forma de erosión de un río, que consiste en una acción química, disolvente, del agua sobre los materiales con los que entra en contacto. Estos efectos pueden ser muy importantes sobre rocas calizas, si el agua es rica en anhídrido carbónico.

Corteza continental
Parte de la corteza terrestre emergida, con un espesor que varía entre 20 y 60 km. Se distinguen dos capas distintas la capa granítica correspondiente a la corteza superior (sial) y la capa basáltica a la corteza inferior (sima).

Corteza oceánica
Parte de la corteza terrestre ocupada por el mar. Fuera de las dorsales y las grandes fosas, presenta una estructura muy homogénea, pudiéndose distinguir tres capas en relación con el espesor y velocidad de las ondas P. Se diferencian regiones distintas llanuras abisales, dorsales y fosas.

Corteza terrestre
Parte exterior de la división interna del globo terrestre.

Costa
Zona de contacto entre la tierra y el mar que, desde el nivel de la bajamar, se extiende tierra adentro, con una anchura indeterminada.

Costa dálmata
Forma costera originada cuando en las cadenas de plegamiento, situadas paralelas a la costa, los sinclinales son invadidos por el mar y los anticlinales quedan por encima, dando lugar a unas costas con islas alargadas y paralelas.

Costa de lidos
Forma costera que presenta un largo cordón litoral de arena más o menos paralelo a la costa, que aísla grandes lagunas con pasos abiertos. El cordón unas veces está separado de la costa por un ancho canal y otras está apoyado en salientes rocosos. Se dan en mares de pocas mareas, con corrientes y derivas que movilizan grandes volúmenes de sedimentos.

Costa de tipo atlántico
Forma costera caracterizada porque las estructuras geológicas continentales se interrumpen de forma brusca en el contacto con el mar, es decir, que el litoral corta, en forma más o menos ortogonal, los accidentes estructurales. Se llaman también transversales. Pueden darse en estructuras plegadas cuyos ejes de plegamiento sean perpendiculares u oblicuos a la costa, o sobre estructuras falladas o apalachenses. El resultado es una costa recortada, con cabos, golfos y bahías abundantes, que corresponden a las zonas elevadas los primeros, y a las deprimidas los segundos.

Costa de tipo pacífico
Costa influenciada por la estructura que presentan tanto las estructuras plegadas, paralelas a la costa, como las estructuras falladas en la misma dirección. También se las llama longitudinales. Si son fracturadas, el trazado es rectilíneo. Cuando el bloque hundido está invadido por el mar y el elevado queda como línea de costa, éste forma un falso acantilado, que no tiene a su pie plataforma litoral.

Cráter
Parte de un volcán constituido por un orificio relativamente pequeño que pone en contacto la superficie de la Tierra con un depósito de magma que se encuentra en profundidad. Por el cráter, en las erupciones, se emiten rocas fundidas (lava), otros materiales como cenizas y escorias, y gases calientes a gran presión, fumarolas.

Cratones o escudos
Zonas muy antiguas y erosionadas de la corteza continental. En ellos pueden diferenciarse los cratones arcaicos, los más antiguos, en los que afloran sólo rocas ígneas y metamórficas y los cratones post-arcaicos o premesozóicos, que conservan una cobertera plegada de rocas sedimentarias, más o menos metamorfizadas. Los más antiguos son los cratones arcaicos, en los que afloran sólo rocas ígneas y metamórficas y se caracterizan morfológicamente por su topografía plana (penillanuras según terminología de Davis o superficies de erosión según Hettner. Los cratones post-arcáicos o premesozóicos, conservan una cobertera plegada de rocas sedimentarias más o menos metamorfizadas.

Crecimiento cero
En el estudio de la población se refiere a las que se mantienen sin aumento ni disminución de sus efectivos, siendo coincidentes las tasas de natalidad y mortalidad.

Crecimiento de la población
Resultado del balance entre el crecimiento natural, es decir, los nacidos menos los fallecidos, más el saldo migratorio (inmigrantes menos emigrantes). Naturalmente puede ser positivo o negativo.

Crecimiento o saldo de la población
Diferencia ente los nacidos y los fallecidos en un período de tiempo.

Cresta de playa
Elevación, por el lado de tierra, en que suele culminar una playa, donde se acumulan materiales más gruesos, aportados por las olas de temporal.

Cresta monoclinal
Forma monoclinal cuyo buzamiento está por encima de los 20º.

Crestas en oruga
Formas suaves de las montañas, que bordean los circos glaciares, cuando la erosión glaciar no ha sido importante.

Crioclastia
(Ver gelifracción)

Crioturbación
Proceso que consiste en un movimiento interno, de tipo convectivo, de los materiales del suelo, producido por el hielo-deshielo del agua contenida en su interior.

Cuarto Mundo
Se denomina así a las bolsas de pobreza, de miseria y marginación, que afectan a personas en situación de pobreza, que aunque en porcentajes muy pequeños también existen en los países industrializados. En este Cuarto Mundo se incluyen grupos variados los sectores excluidos del mercado de trabajo, los trabajadores poco cualificados, los que tienen trabajos precarios y salarios bajos, los parados de larga duración, los ancianos sin recursos, los inmigrantes irregulares y con trabajos mal pagados, algunos grupos étnicos marginados, jóvenes marginales de familias desestructuradas, sin formación, etc.

Cubeta
Depresión cuya altura y longitud son iguales.

Cuenca de recepción
Parte alta de un torrente, con forma de embudo. Se forma en las laderas, donde se concentra el agua desde los barrancos. Cada nuevo aporte de lluvia la hace ensanchar y profundizar. En ella, la excavación es la forma de erosión predominante.

Cuenca hidrográfica
Superficie de terreno cuyas aguas afluyen a un mismo río. Su límite son las divisorias de aguas, que son las líneas que limitan las aguas que van a un río, de las del adyacente. La cuenca teórica comprende todos los drenajes, aunque estén secos, y la cuenca circulante se refiere a la que está recorrida por ríos activos.

Cuencas de concentración
Son mares o cuencas donde la evaporación supera los aportes fluviales y pluviométricos. El balance hidrológico determina una alta salinidad.

Cuencas de dilución
Son mares o cuencas donde los aportes fluviales y pluviométricos superan a la evaporación. El balance hidrológico determina una baja salinidad.

Cuencas oceánicas
Consideradas estructuralmente, no se corresponden exactamente con los océanos, pues éstos están formados en un 20 por 100 por los bordes continentales sumergidos. En las cuencas oceánicas propiamente dichas se pueden distinguir topográficamente otras dos áreas principales llanuras abisales y dorsales oceánicas.

Cuestas
Formas monoclinales cuyo buzamiento oscila entre los 2º y los 20º. Este relieve se forma en los bordes de las cuencas sedimentarias o en áreas donde la tectónica ha inclinado en una sola dirección las series sedimentarias de rocas duras y blandas alternantes. Es imprescindible la alternancia de rocas duras y blandas. Las cuestas se caracterizan por poseer un perfil totalmente disimétrico, una de sus vertientes es abrupta y la otra es suave.

Cultivo
Acción y efecto de cultivar. Conjunto de labores aplicadas a la tierra para obtener de ella una cosecha mediante la siembra o plantación de especies vegetales.

Cultivo de regadío
Tipo de cultivo que aporta artificilmente el agua para satisfacer las necesidades hídricas de la planta. El hombre, desde hace muchos siglos, viene utilizando los sistemas de riego para paliar el déficit hídrico que pueden presentar los suelos, con objeto de que la planta no sufra las malas consecuencias de la sequía. El paisaje agrario cambia con el uso del regadío, ya que el suelo presenta distinta coloración, pero todavía hay unos subelementos que le confieren un aspecto distinto, como son los canales, acequias y tuberías de riego por aspersión o goteo, y que marcan fuertes diferencias entre regadío y secano.

Cultivo de secano
Tipo de cultivo que no utiliza ningún artificio, sino que la planta toma el agua necesaria para su ciclo de la aportada por la lluvia. La cantidad de lluvia caída según los climas matiza de forma espectacular los secanos de las distintas áreas climáticas, siendo muy diferentes los secanos de zonas como la mediterránea, la oceánica o la tropical.

Cultivo promiscuo
Promiscuo significa en nuestro idioma aquello que está mezclado confusa o indiferentemente. En geografía agraria se refiere al cultivo mezclado de diferentes productos en una misma parcela, por ejemplo, árboles y cereales (olivos y trigo) o arbustos y cereales (vid y trigo o cebada, etc.)

Cultivos anuales
Aquellos realizados sobre plantas que tardan unos meses en crecer, pues tienen un ciclo vegetativo anual. Son los herbáceos como los cereales, las hortalizas, etc.

Cultivos arbóreos
Se trata de árboles cultivados para obtener sus frutos. Comprenden los frutales, a los que se une el olivo, cultivo tradicional mediterráneo. En este caso la duración temporal del cultivo es de muchos años.

Cultivos arbustivos
Son cultivos que presentan, al menos, parte de su tallo leñoso. Afectan a determinadas flores y frutales. Pueden ser también cultivos anuales, leñosos industriales y otros de plantación, como la caña de azúcar, el algodón, el girasoI; incluso el maíz es considerado a veces como cultivo arbustivo, pero el más característico es la vid. Son plantas que duran al menos una serie de años.

Cultivos herbáceos
Comprenden todas las plantas herbáceas cultivadas que tienen, generalmente, un ciclo anual. Presentan una morfología uniforme, según el momento del ciclo agrícola en que se les observe, pues tienen distinta altura y diferente color según aquél. En ellos se incluyen los cereales, leguminosas, cultivos forrajeros y hortalizas. Setrata de plantas anuales.

Cultivos plurianuales
Aquellos realizados sobre árboles y arbustos que tardan varios años en dar fruto y que duran décadas.

Cúmulos
Nubes tormentosas formadas por la rápida ascensión del aire por calentamiento convectivo.

Curvas de nivel o isohipsas
Líneas que unen puntos del terreno que tienen la misma altitud, en relación con la base de referencia, que se establece previamente, que suele ser el nivel del mar. En cada mapa se mantiene constante la separación entre las curvas de nivel, que recibe el nombre de equidistancia. Esta es elegida, por lo general, en múltiplos de 10, según la escala del mapa. En los mapas meteorológicos de altura, representan puntos de la misma altitud a la que se da una determinada presión atmosférica.

 
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D

Datum
Punto fundamental que se establece como origen de todas las coordenadas de la red, que enlaza con los extremos de la base de triangulación.

Deflacción
Labor de barrido que realiza el viento por donde pasa, convirtiéndose en un medio de transporte de materiales sueltos de pequeño tamaño. El proceso es selectivo las partículas más pequeñas, de hasta 0,2 mm. son transportadas en suspensión y las de mayor diámetro lo son por saltación y rodamiento.

Delta
Acumulación de aluviones en la desembocadura de un río, debido a la detención del agua del río, al llegar al mar. Los aluviones se depositan en el fondo y van formando una plataforma marina, por la que el río mantiene su cauce. La labor esencial corresponde al propio río; el mar tan sólo modela el borde exterior. Se forman en la desembocadura de ríos caudalosos y aparecen en todo tipo de costas. La mayoría de los grandes deltas están en litorales donde las corrientes marinas son débiles o inexistentes.

Densidad atmosférica
Relación existente entre una masa de aire y el volumen que ocupa. El descenso de densidad de una masa de aire la hace menos pesada, aumentando su capacidad de ascender. Los factores más importantes que modifican la densidad son la temperatura y el contenido de vapor de agua.

Densidad de población
Para expresar la relación entre la población y el espacio que ocupa es utilizado el concepto de <b>densidad de población<b>, que se expresa como el número de personas o habitantes por unidad de superficie, normalmente kilómetros cuadrados, pero también hectáreas u otras unidades de medida, como millas cuadradas. Este valor, muy empleado, es, en cambio, de muy poca utilidad cuando se refiere a grandes espacios, pues no es expresivo de la localización real de la población, que no está distribuida de forma uniforme, pero sirve para una inicial aproximación a dicho reparto y para establecer comparaciones.

Densidad del agua
Relación existente entre una masa de agua y el volumen que ocupa. Generalmente, los líquidos van aumentando su densidad según baja su temperatura hasta llegar al punto de solidificación, de manera que la fase sólida es más pesada que la líquida; en cambio, en el agua se sigue esta ley solamente hasta que alcanza los 4ºC (momento en que su densidad es máxima) y a partir de ahí empieza a dilatarse progresivamente. El hielo alcanza una densidad inferior a la del agua, de modo que puede flotar sobre su superficie.

Depresiones de deflación
Depresiones de poca profundidad que se forman como efecto de la deflacción, cuyo diámetro puede ser desde unas decenas de metros hasta varios kilómetros. Se forman en regiones llanas de clima árido. También en clima semiárido cualquier depresión puede evolucionar en este sentido, e incluso aparecer temporalmente rellena por una laguna.

Deriva nor-atlántica
Ramificación de la corriente cálida del Golfo en las costas del norte de Europa, que contribuye a atemperar las regiones del Canal de la Mancha, el Mar del Norte y las costas de Noruega, en donde, gracias a esta corriente, los fiordos se libran de la congelación.

Derrubio
Fragmento de roca dura, disgregado y desplazado de su emplazamiento originario, que se suele acumular en las laderas y en el fondo de los valles. Su origen suele ser la gelifracción y la gravedad.

Descendencia final
El número medio de hijos de mujeres de una generación concreta que habrán nacido al final de su vida reproductiva.

Desierto
Medio desprovisto de árboles, caracterizado por una vegetación muy escasa y dispersa (variable según el tipo de desierto), que deja al desnudo un elevado porcentaje de suelo, lo cual le hace muy sensible a los procesos de meteorización y de erosión. Este medio queda asociado a climas extremadamente áridos, tanto de zonas cálidas como de zonas frías.

Desierto de gelivación
Desierto de las altas latitudes, sin vegetación, donde domina la crioturbación y la crioclastia.

Deslizamiento
Desplazamiento relativamente rápido y masivo de materiales por una vertiente, que puede incluso presentarse de forma catastrófica. Procede, a menudo, de la propia estructura del terreno, pudiendo ser el plano inclinado de una falla, un plano de estratificación, etc.

Deslocalización industrial
Progresivo desmantelamiento industrial que está teniendo lugar en los países desarrollados, tendente a descentralizar en países subdesarrollados parte de las funciones de producción, aprovechando las condiciones favorables del coste de la mano de obra y los bajos controles urbanísticos y ambientales que el establecimiento en los mismos demandan.

Desplazados internos
Grupos de perseguidos que permanecen dentro del país, sin atravesar ninguna frontera, obligados a abandonar sus hogares por las mismas razones que los refugiados, pero que no salen del país. Las causas de persecución deben coincidir con uno de los cinco puntos que figuran en el Artículo 1 A (2) de la Convención de los Refugiados raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social determinado, u opiniones políticas.

Desurbanización
Proceso de disminución del volumen de población en las grandes ciudades. Este concepto surge durante los años ochenta del siglo pasado, en un momento en que la crisis económica del sistema capitalista vino acompañado de la crisis y paralización del crecimiento urbano.

Día
Periodo de iluminación, consecuencia del movimiento de rotación de la Tierra, que alterna con otro periodo de oscuridad (noche).

Día sidéreo
Periodo que tarda la Tierra en dar una vuelta alrededor de su eje polar. El día se ha dividido en 24 horas, de modo que una hora es el período que tarda la Tierra en girar 15º.

Diaclasas
Grietas en las rocas, que no suponen fractura tectónica. Son consecuencia, principalmente, de las condiciones de enfriamiento de masas eruptivas, de relajamientos de la presión durante los esfuerzos tectónicos o de las condiciones de consolidación de los sedimentos. Estas hendiduras facilitan la disgregación de la roca por meteorización.

Diagenízación
(Ver litificación)

Diagrama triangular
Gráfico en forma de triángulo, en cada uno de cuyos lados se establecen los valores de una variable, de cero a cien, hasta un total de tres. Muy utilizado para expresar la estructura de edades de una población, considerando los grupos esenciales de jóvenes, ancianos y adultos. En él se pueden representar simultáneamente varias poblaciones con indicación de los porcentajes de cada grupo de edad y también la evolución a lo largo del tiempo de la estructura de edades de una misma producción.

Diapirismo
Mecanismo por el cual una masa de rocas menos densa asciende y se forma una intrusión en las capas suprayacentes de rocas más densas, después de romper las capas inferiores. Se puede aplicar a intrusiones de rocas graníticas, a la creación de domos salinos, o a la formación de un volcán de barro.

Diapiros
Pliegue con núcleo puntiagudo debido a la presencia de una intrusión en la base de la serie ondulada. Las causas de la intrusión suelen ser diferencia de densidad, presión, aumento del volumen por hidratación, etc. Que aprovechan las fracturas o las zonas débiles.

Dique o filón
El término puede hacer referencia a la formación interna de la corteza terrestre o a la forma exhumada. (1)Plutón de poco espesor de limites perpendiculares o inclinados a los de la estratificación, que se origina cuando el magma se abre paso a través de las fracturas de rocas adyacentes; su tamaño varía de unos centímetros a varios metros. (2) Cuando la formación anterior queda al descubierto por la erosión, aparece el relieve estructural exhumado, formado por las lavas solidificadas en las fisuras rectilíneas del antiguo volcán, que constituyen auténticas murallas.

Disolución
Proceso de meteorización química en que el agua disuelve ciertas rocas, como las evaporitas. La acción disolvente del agua se efectúa en superficie y en profundidad a través dé las aguas subterráneas. Juega un papel primordial en la formación de los suelos.

Dispersión solar
Separación de los diferentes colores o longitudes de onda de la luz solar (rojo, amarillo, verde, azul, etc.).

Distritos o barrios
Espacios o zonas sentidas por los habitantes de una ciudad como dotadas de una personalidad e identidad propias.

División del trabajo
Creciente diferenciación de las fases del proceso productivo que conlleva a la especialización del trabajo, por la dedicación de los trabajadores a una parte de la elaboración del producto, desligándose del resto.

Doldrums
Zona de calmas, representadas por áreas de débil gradiente de presión, existentes en la zona ecuatorial, que apenas tendrían fuerza para poner el aire en movimiento.

Dolina o torca
Forma del modelado kárstico constituida por pequeñas depresiones cerradas de forma redondeada o elíptica que presentan diámetros entre una y varias centenas de metros. Sus paredes tienen generalmente fuertes pendientes. En algunas ocasiones, pueden estar inundadas, en otras, su fondo es rocoso y también hay dolinas cuyo fondo está cubierto por una tierra de color rojizo, muy apta para el cultivo, denominada terra rosa (arcilla de descalcificación); en ese caso, las paredes suelen ser más suaves.

Dominio periglaciar
Espacio donde predomina la escorrentía líquida estacional, pero donde el hielo juega un papel clave en el modelado de los interfluvios.

Domo
Término genérico que designa cualquier forma de relieve en forma de cúpula, desde un braquianticlinal (forma de plegamiento), batolitos y lacolitos (formas intrusivas), hidrolacolitos, hasta un domo diapírico. Presenta una estructura anticlinal con buzamiento en todas las direcciones y genéricamente se le denomina estructura periclinal.

Dorsal isobárica
También denominada cuña anticiclónica. Área de alta presión relativa, representada por líneas isobáricas no cerradas, a modo de U o V, de valor creciente hacia el centro. Supone la prolongación de un anticiclón.

Dorsal oceánica
Relieves alargados, auténticas cordilleras submarinas, que forman una doble alineación, separada por un valle longitudinal o rift, que puede alcanzar 20 ó 25 kilómetros y que se va ensanchando poco a poco. La zona central de estas dorsales es el lugar por el que se produce el ascenso de las rocas del manto, provocado por procesos convectivos. Estructuralmente se distinguen dorsales sísmicas y asismicas. Todas son acumulaciones de material volcánico, recubiertos de sedimentos con poco espesor, 50 m por término medio, y nulos en el valle central.

Dovela
(Ver labio de falla).

Drumlim
Pequeña colina lisa, con aspecto de lomo de ballena, que suele aparecer en las llanuras glaciares detrás de las morrenas. Formada bajo el hielo del glaciar, está constituida por materiales diversos, mal estratificados, aportados por él. Por lo general se dan agrupadas y sus dimensiones son variables, aunque, por término medio, no suelen sobrepasar la longitud de un kilómetro, con una anchura en torno a 300 metros y entre 15 y 30 metros de altura.

Dumping
Bajada artificial de los precios utilizada como estrategia empresarial para hacer desaparecer a otras empresas del mercado.

Duna
Acumulación de arena, debida a la acción eólica. Ante la presencia de un obstáculo comienza una acumulación de los materiales transportados por el viento en forma de montículo, que es el germen de una duna. En una duna modélica, aparece una pendiente suave del lado del viento, con una inclinación de alrededor de 10º, por donde ascienden los granos empujados por el viento, y una pendiente brusca a sotavento de alrededor de 30º, por la que los granos caen por su peso.

Dunas costeras
Dunas que se localizan en zonas bajas de costa arenosa y albuferas. El viento, que sopla con fuerza y constancia de mar a tierra, es el agente de su formación. Son también móviles, pero por el peligro que suponen para la agricultura, a menudo están fijadas, de forma artificial, por el hombre.

Dunas fijas
Son dunas fijadas por la vegetación. Varían de forma y tamaño y pueden aparecer aisladas o agrupadas.

Dunas longitudinales
Dunas que se alinean paralelas al viento dominante, formando colinas de cientos de metros de altura y kilómetros de longitud. Los corredores entre varias dunas suelen estar desprovistos de arena.

Dunas transversales
Dunas que se alinean como olas empinadas, formando ángulo recto con la dirección del viento dominante.

Dunas vivas
Son dunas activas, que van evolucionando y cambian de forma y posición.

 
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E

Ebullición
Fenómeno que supone la transformación del estado líquido al de vapor. Se diferencia de la evaporación en que se manifiesta en toda la masa del líquido y tiene lugar a temperatura constante. En el caso del agua, la temperatura de ebullición, en condiciones normales de presión, es de 100 ºC.

Eclipse
Situación que se crea cuando el Sol, la Luna y la Tierra se encuentran alineados, aproximadamente en línea recta. El eclipse será de Sol en la fase de "Conjunción", cuando la Luna intercepta la línea que une el Sol y la Tierra. El eclipse será de Luna en la fase de "Oposición" cuando la Tierra intercepta la línea que une la Luna y el Sol, en este momento la Tierra proyecta una sombra curva sobre la Luna. Los eclipses pueden ser totales o parciales.

Ecología Urbana
Rama de la Geografía Humana que estudia la relación existente entre la comunidad humana y el medio urbano. Tuvo un gran predicamento, durante los años veinte del siglo pasado, a partir de los estudios desarrollados por la Escuela de Chicago, que adaptaron los procesos biológicos del mundo subsocial al análisis del comportamiento humano en la ciudad.

Economía sumergida
Se denomina economía sumergida o economía informal el sistema de intercambio de bienes que permanece ajeno al control del estado. La mayoría de la población del mundo participa en algún grado en las economías sumergidas existentes a escala local. La economía sumergida en España e Italia representa más del 20% del PIB. En España significa una actividad superior a los 120 000 millones de dólares. Hay ejemplos como la prostitución, los trabajadores sin contrato, las trabajos a domicilio sin factura, (véanse arreglos de fontanería, electricidad, etc.), en los que no se paga el IVA. También se podrían nombrar los sobornos, las mafias, piratería, las propinas, la mayoría de los gremios, talleres clandestinos, venta de sustancias ilegales etc.

Economías de aglomeración
Utilización de las infraestructuras y servicios ya existentes en un área determinada, como transportes, aprovisionamiento de agua y energía, lo que favorece un abaratamiento de los costes de producción. Se han dado en las zonas urbanas, en el periodo de máxima concentración de la población, impulsando el crecimiento de elevada densidad de las áreas residenciales.

Ecuador
Circulo máximo, perpendicular al eje terrestre, que divide la Tierra en dos mitades iguales, o hemisferios.

Ecúmene
Ecúmeno, definido como la tierra habitada o la porción de la Tierra apta para la ocupación humana

Edad media
Es la media aritmética de las edades de los individuos que componen una población.

Edad mediana
Es la que divide a una población en dos grupos numéricamente iguales, es decir la mitad de la población tiene menos edad y la otra mitad tiene más edad que la mediana.

Edafogénesis
Complejo proceso de formación de los suelos en el que entran en juego un número considerable de factores, tales como el valor de la infiltración del agua en el suelo, las condiciones de avenamiento, evapotranspiración, etc.

Edafología
(Ver glosario de climatología)

Edge cities
Centros mixtos de actividad y residencia, que surgen en los bordes de la ciudad actual, donde prima más la presencia del empleo que la vivienda, en zonas de baja densidad, surgidas en espacios de máxima accesibilidad de la periferia. Son características del modelo de ciudad difusa en el contexto urbanístico de Estados Unidos.

Efecto foehn
Viento local, cálido, provocado por el ascenso forzado del aire al remontar una montaña, con enfriamiento y perdida de humedad, y desecación por la compresión a sotavento de la elevación.

Efecto invernadero
Efecto que mantiene la superficie terrestre a una temperatura superior a la que tendría en virtud del equilibrio térmico entre la radiación solar incidente y la radiación terrestre. Se debe a que la radiación de longitud de onda larga emitida por la superficie terrestre, es absorbida por el vapor agua y el dióxido de carbono de la atmósfera, y vuelven a irradiar una parte hacia abajo, hasta las capas situadas junto al suelo. Así, la atmósfera, en presencia de nubes, y, sobre todo, debido a la contaminación atmosférica, se comporta como una pantalla térmica, a modo de invernadero, que permite la llegada de las radiaciones solares de menor longitud de onda, impidiendo la salida de las radiaciones emitidas por la superficie terrestre (infrarrojos de mayor longitud de onda).

Eje terrestre
Línea imaginaria que pasa por los Polos, sobre la cual gira la Tierra en el movimiento de rotación, y que presenta una inclinación con relación al plano de la eclíptica de 23º 27’. Es decir, forma con este plano un ángulo de 66º 33’. Esta inclinación se mantiene de forma constante y el eje siempre apunta en la misma dirección. Por tanto, a lo largo del giro efectuado alrededor del Sol, habrá un momento en que se dirija hacia el Sol y otro en que lo haga en sentido contrario .

Emigración
Movimiento migratorio cuando se considera desde el lugar de origen, a sus componentes se les denomina emigrantes.

Empresa individual o familiar
Empresa cuya propiedad se concentra en un único propietario. En un gran número de casos, el propietario suele coincidir con el jefe o director de la empresa, que se encarga de organizar directamente la producción en un establecimiento industrial integrado por un limitado número de trabajadores.

Empresa industrial
Unidad básica de producción, con personalidad jurídica propia, que lleva a cabo una actividad de transformación de bienes a partir de la combinación de diversos factores productivos (materias primas, trabajo y capital), mediante el uso de un conjunto de medios tecnológicos, para la obtención de unos productos determinados. Constituye la forma invisible de la organización industrial

Empresa multinacional o transnacional
Grupos de empresas con fuerte poder financiero que, a partir del crecimiento previo en su país, extienden sus operaciones más allá de sus fronteras, de manera que su estrategia empresarial se establece en un marco de economía global. De esta manera, resulta difícil su control por parte de los gobiernos regionales o nacionales.

Empresa pública
Empresa cuya propiedad es de carácter público, no privado, de diversa procedencia municipal, estatal, etc.

Encuestas de población
Describen aspectos demográficos de una población, basándose en la información recopilada de una muestra de la población total.

Endorreismo
Ausencia de desagüe hacia el mar de los cursos de los ríos en zonas menos marcadas por la aridez que los desiertos.

Enfiteusis
Cesión a otra persona del dominio útil de una finca a cambio de una pensión anual.

Enfriamiento por contacto del aire atmosférico
Descenso térmico del aire, originado por el contacto con una superficie fría. Durante el invierno, sobre todo por la noche, el contacto de masas de aire cálido cargado de humedad con la superficie terrestre, más fría, produce la formación de nieblas persistentes, difíciles de desaparecer, incluso con cielos despejados.

Ensanche
Nueva área de la ciudad, planificada, yuxtapuesta a la ya existente, con morfología urbana regular y geométrica. Constituyó la solución urbanística adoptada en las principales ciudades europeas y americanas, desde el siglo XIX, para remediar el grave problema de la vivienda causado por el crecimiento de su población, como consecuencia del desarrollo de la Revolución Industrial

Envejecimiento de la población
El aumento de la proporción que los mayores suponen en el total de la población. En las poblaciones postransicionales esta proporción está en torno al 15% y hasta el 20% en algunos casos. Supone también, obviamente una elevación de la edad media de la población.

Epifitas
Plantas que se desarrollan sobre otros vegetales y no tienen raíces en el suelo. Las plantas epifitas adquieren una gran importancia, tanto por su número y diversidad como por constituir un elemento diferenciador de la selva tropical.

Epigénesis o sobreimposición
Hipótesis según la cual la circulación de un río que corta una masa de rocas duras por una estrecha garganta se debe a que el río circuló inicialmente por una zona en la que había una notable diferencia entre la estructura del interior y la superficie. La corriente de agua dibujó su trazado inicial en los blandos materiales superficiales y al ser erosionado el terreno, y aparecer debajo otros de distinta dureza y estructura, mantuvo su trazado original, aunque resultara inadaptado.

Equinoccio
Uno de los dos momentos durante el año en que la ruta aparente del Sol (eclíptica) corta el plano ecuatorial de la Tierra. La palabra equinoccio significa igual noche, del latín aequus nox , porque en todas las latitudes el día y la noche tienen la misma duración (12 horas). Alrededor del 22 de marzo se produce el equinoccio de primavera (comienzo de la primavera para el Hemisferio Norte). En torno al 22 de septiembre se produce el equinoccio de otoño, en el que la situación es idéntica pero invertida.

Eras
Grandes lapsos de tiempo caracterizados por el tipo de vida orgánica que existía en el planeta.

Erg
Vastos campos de dunas, que pueden estar constituidos por cualquier tipo de dunas.

Erosión
Acción de desgaste (la palabra procede del término erodere = roer) que va limando los relieves. El proceso implica el desgaste, transporte y sedimentación de los materiales disgregados por la meteorización.

Erosión areolar
Acción erosiva que se produce en los interfluvios. Se ejerce en superficie a través de la actividad pluvial, la arroyada difusa, y otros procesos superficiales. Da lugar al desarrollo de dos formas importantes glacis y pediments.

Erosión diferencial
Erosión que actúa de forma distinta sobre los materiales de rocas blandas y rocas duras. Cuando alternan rocas duras y blandas (o en un mismo tipo de roca alternan zonas de distinta composición y dureza) la erosión actúa rápidamente sobre la roca blanda y con mayor dificultad sobre la roca dura, dando, a menudo, resaltes considerables. A veces, una misma roca reacciona ante la erosión de distinta forma. Resulta, por tanto, que el comportamiento de las rocas frente a la erosión tiene un carácter relativo, que depende, esencialmente del clima.

Erosión lineal
Acción erosiva ejercida por el curso de agua, que tiende a profundizar su cauce por incisión vertical.

Erosión remontante
Erosión que, poco a poco, va desplazándose en sentido opuesto a la corriente.

Escala
Relación de reducción entre las distancias reales y las del mapa. La escala de un mapa puede representarse de forma numérica o gráfica.

Escala gráfica
Consiste en representar en un segmento la equivalencia en metros, kilómetros, etc. que permite medir directamente distancias sobre el mapa, con sólo trasladar la medida realizada sobre la escala gráfica.

Escala numérica
Se expresa como una fracción, en la que el numerador es la unidad y el denominador indica el número de veces que cualquier medida del mapa es mayor en la realidad. Así, si la escala es 1100.000 y medimos en centímetros, quiere decir que un centímetro sobre el mapa equivale a 100.000 cm. en la realidad, es decir, 1 cm.=1 km. Se denomina gran escala a la que tiene pequeño denominador y pequeña escala a la que lo tiene grande. Los mapas de escalas más grandes se denominan planos ( 110.000)

Escala sísmica de Richter
Escala logarítmica, que mide la intensidad de los terremotos. Los terremotos de máxima magnitud no alcanzan el valor 9.

Escarpe
Pared vertical o casi vertical, generalmente en rocas duras o endurecidas. Se puede deber a la erosión o a la tectónica de fractura.

Escarpe de erosión
Delimita las plataformas y los cerros testigos. Se caracteriza por una parte abrupta formada por la roca dura denominada cornisa y una parte de pendiente más suave formada en la roca blanda y denominada talud. Los escarpes de erosión tienen un perfil convexo-cóncavo, cuyas formas y dimensiones varían en función de la resistencia de las series duras y blandas y de la potencia de los estratos.

Escarpe de falla
Desnivelación topográfica entre dos bloques fallados, que tiene una parte estructural y otra topográfica. Según sea el papel desempeñado por la tectónica o por la erosión diferencial en la elaboración del escarpe, se distinguen el escarpe de falla primitivo, los escarpes de línea de falla y los escarpes de falla compuestos.

Escarpe de falla primitivo u original
Escarpe tectónico en que el valor de la desnivelación topográfica es idéntico al salto de falla, y la superficie topográfica del escarpe coincide con la parte del plano de falla situada encima de la línea de falla (zona levantada).

Escarpe de línea de falla compuesto
Resulta de la acción simultánea de la tectónica y la erosión diferencial. Es una forma estructural mixta, pues combina una parte de escarpe original y una parte de escarpe derivado.

Escarpe de línea de falla derivado
Escarpe debido a la acción de la erosión diferencial sobre bloques fallados adyacentes que ofrecen resistencia desigual. El bloque que posee las rocas más resistentes queda en resalte, aunque tectónicamente no correspondiera con el labio levantado. Su altura puede ser superior o inferior al salto de falla.

Escarpe de línea de falla directo
Su sentido es el mismo que el del accidente. Se produce cuando los afloramientos rocosos menos resistentes se hallan en el bloque hundido.

Escarpe de línea de falla invertido
Supone una inversión de relieve, puesto que el escarpe está orientado hacia el bloque levantado. Se produce cuando los afloramientos rocosos mas resistentes se hallan en el bloque hundido.

Escarpe tectónico
Escarpe que procede directamente de la dislocación del movimiento tectónico.

Escudos o cratones
(Ver cratones).

Esker
Forma de colmatación glaciar que, a menudo, es confundida con los "Os". Son depósitos de grava y arena dejados primitivamente en la base de un túnel formado en el hielo; forman una especie de cordón que puede tener varios kilómetros de largo y algunos presentan ramificaciones al igual que las corrientes de agua.

Espacio de vida
El conjunto de lugares frecuentados por un individuo en su vida cotidiana constituye el espacio de vida del individuo. Si se considera la totalidad de los desplazamientos cotidianos, éstos constituyen un conjunto finito de movimientos, definidos normalmente por el traslado al trabajo o al lugar de estudio, a los lugares para realizar compras, a los que se acude para relacionarse socialmente, para el ocio o para gestiones diversas, como visitar médicos, abogados, etc. Todos estos movimientos cotidianos se realizan de forma cíclica, con periodicidad que puede ser diaria, semanal, mensual, etc. El conjunto de itinerarios cíclicos determina un espacio vectorial, que es el que llamamos espacio de vida. En el conjunto de lugares destaca un centro de gravedad desde el que se realizan los movimientos, que es el lugar de residencia habitual. La mayoría de los desplazamientos suponen salida y retorno desde el centro de gravedad, sea cual sea la periodicidad. Cuando hay una modificación del centro de gravedad, por un movimiento que lleva aparejado el cambio de todos, o la mayor parte de los lugares frecuentados, se produce el cambio del espacio de vida. Pero éste no se produce si, aunque se cambie el centro de gravedad, la mayor parte de los lugares frecuentados se mantiene.

Espacio rural
G. Enyedi (geógrafo húngaro) en 1975, lo definió como "el espacio caracterizado por la utilización extensiva del suelo (espacio agrícola, forestal, recreativo, una tasa de edificación baja) y por la densidad de población menor que la existente en las ciudades. Otros geógrafos añaden el modo de vida y la infraestructura.

Espejo de falla
Cuando el plano de falla resulta pulido y estriado por el movimiento de los bloques.

Esperanza de vida al nacer
Número de años que viviría por término medio cada componente de una generación que nace, de acuerdo con la mortalidad de ese momento. Da una idea correcta de la situación de la población respecto a la mortalidad y permite comparar poblaciones. Su cálculo es laborioso. En general, el concepto designa la duración media de la vida de una generación de individuos, que mantuvieran a todas las edades las condiciones de mortalidad, por año, iguales a las del año de la observación. Hace referencia al número de años de vida que restan, por término medio, a una persona de no variar la tendencia en la mortalidad.

Espigones
Formación extrusiva exhumada en los relieves volcánicos. Son columnas o escarpados pilones de lava compacta solidificada en conductos.

Espiral de Ekman
Espiral que define la progresiva adaptación de la dirección del viento, a medida que disminuye el rozamiento con el suelo, por elevación en la atmósfera.

Estabilidad atmosférica
Condiciones atmosféricas (presencia de células anticiclónicas, gradientes estáticos térmicos reducidos, lejanía de las masas de agua, etc.) que tienden a la estabilización del aire y a la existencia de un tiempo soleado y sin precipitaciones.

Establecimiento industrial
Unidad técnica de fabricación. Constituye la forma visible de la organización industrial y representa a la fábrica con su espacio concreto, integrado por los edificios, instalaciones, maquinaria, etc. Una misma empresa puede, lógicamente, poseer diferentes establecimientos industriales.

Estadísticas vitales
Se refieren a los nacimientos, muertes, muertes fetales, matrimonios y divorcios registrados en una población

Estado aislado
Unidad espacial constituida por una sola ciudad y su hinterland agrícola, en el modelo de Von Thünen.

Estado de Bienestar
Se dice que existe un Estado del bienestar o Estado providencia cuando el Estado asegura la protección social, entendida ésta mediante derechos tales como la sanidad, la vivienda, la educación, los servicios sociales, las pensiones de jubilación o la protección del empleo o del empleado.

Estalactitas
Concreciones de caliza que cuelgan desde el techo en las cuevas kársticas, provocadas por la precipitación de la caliza disuelta que cae gota a gota desde el techo de la bóveda de la sala.

Estalagmitas
Concreciones calizas que se originan en el suelo en las cuevas kársticas, provocadas por la precipitación de la caliza disuelta que cae gota a gota desde el techo de la bóveda de la sala.

Esterilidad
Concepto opuesto a fertilidad, indica la incapacidad para procrear. Esta puede afectar a los dos sexos, indistintamente, o a la pareja, durante toda su vida, o durante un período

Estilo (tectónico)
Modo en que la tectónica ha actuado sobre los materiales y, por tanto, ha condicionado su estructura. De ahí que estilo tectónico y estructura vayan asociados.

Estilo Alpino
Relieve estructural plegado en el que el plegamiento presenta pliegues oblicuos, volcados o acostados, cabalgantes o son mantos de corrimiento, en él las formas erosivas se complican. Son plegamientos sin destruir, con una zona axial cristalina.

Estilo Germánico
Relieve estructural en el que los materiales han sido fallados. Se conoce también como tectónica de fractura.

Estilo Jurásico
Relieve estructural plegado conforme, de pliegues simétricos.

Estilo Sajónico
Relieve estructural de tipo mixto en el que se dan plegamientos y fracturas.

Estratificación
Disposición en estratos de las rocas sedimentarias en la superficie terrestre. Su disposición varía en función de las condiciones de sedimentación. Un medio tranquilo, como un lago, da lugar a una sedimentación horizontal. Una acumulación sobre una pendiente (vertiente o delta) da una estratificación oblicua o inclinada. Es entrecruzada, cuando el agente responsable de la sedimentación sufre variaciones de fuerza y cambios de dirección (formaciones fluviales y dunares).

Estratigrafia
Ciencia que estudia los estratos, los describe y establece un orden de sucesión cronológica a escala del globo.

Estrato
Unidad de sedimentación limitada por dos planos estratigráficos subrayados por planos de discontinuidad.

Estratopausa
Superficie de separación entre la estratosfera y mesosfera, la segunda y tercera capas de la estructura atmosférica.

Estratosfera
Segunda capa atmosférica, a continuación de la troposfera, que se extiende desde la tropopausa y la estratopausa, superando los 40 kilómetros de altura.

Estratovolcanes
Volcanes formados por la superposición de estratos de lapilli y cenizas que alternan con coladas de lava en las laderas. Éstas tienen mayor pendiente cuanto mayor es el ángulo de reposo del lapilli y las cenizas.

Estructura (de un relieve)
Organización o modo en que se disponen los materiales litológicos. El término estructura comprende naturaleza y deformación de los materiales, o sea, a la vez tectónica y litología. En Geomorfología, la presencia de un material concreto corresponde muchas veces a una determinada estructura.

Estructura aclinal
Las series sedimentarias no están alteradas por la tectónica, es decir, continúan siendo horizontales.

Estructura agraria
En Geografía agraria se habla de estructura agraria para referirnos a las formas de propiedad, regímenes de tenencia, así como a la morfología definida por el parcelario y a la distribución del hábitat. Es el conjunto de condiciones jurídicas, fiduciarias y agrícolas que condicionan el paisaje agrario.

Estructura fallada
Conjunto de bloques levantados y hundidos que se han fracturado y desplazado por las fuerzas tectónicas.

Estructura horizontal
Aquélla en que la tectónica no ha actuado o lo ha hecho de forma muy ligera. Las rocas sedimentarias conservan su estructura original de depósitos horizontales recubriendo las cuencas sedimentarias, por ello se dice que estas formas de relieve son típicas de cuencas sedimentarias.

Estructura industrial de un territorio
Conjunto de variables que definen la realidad industrial de un determinado territorio tipo de empresas, tamaño de sus establecimientos industriales, subsectores de la producción a que están dedicadas, características de los factores productivos, etc.

Estructura interurbana
Posición relativa que ocupan las ciudades en el espacio, definida, tanto por la situación geográfica, como por el tamaño y funcionalidad de cada núcleo urbano que la integra.

Estructura intraurbana
Relación y localización relativa de los distintos usos del suelo de la ciudad.

Estructura monoclinal
Moderado buzamiento de los estratos de las series de rocas sedimentarias en una misma dirección.

Estructura plegada
Pliegue producido en los estratos sedimentarios. Puede presentar distintos estilos alpino, germánico, jurásico y sajónico.

Estuario
Desembocadura en la que el río forma un gran canal, rodeado de acumulaciones sedimentarias. Se forman exclusivamente en mares con mareas y pueden tener gran extensión. La sedimentación de materiales se realiza siempre en las márgenes del canal y no es homogénea.

Etapas del modelo de transición demográfica
La primera etapa, o tradicional, es la previa a la revolución demográfica. Se caracteriza por tener tasas elevadas de natalidad y mortalidad, siendo las últimas fluctuantes, como consecuencia de la incidencia de epidemias, guerras, etc. El crecimiento de la población resulta muy débil y hasta nulo. Etapa de transición. Es el período en que se producen las transformaciones. Subdividida en tres momentos - Al inicio de la transición comienza a descender la mortalidad, mientras la natalidad se mantiene elevada, e incluso aumenta por las mejoras sanitarias. Comienza a crecer la población. - A continuación la mortalidad sigue disminuyendo y se inicia un descenso lento de la natalidad. Es el momento de mayor crecimiento de la población. - Al final de la transición la mortalidad ya resulta baja y desciende muy débilmente, mientras que la natalidad disminuye a gran ritmo. El crecimiento se desacelera respecto al momento anterior. Etapa final o evolucionada. Una vez terminada la transición, la población presenta bajas tasas de natalidad y de mortalidad, siendo, en todo caso, fluctuante la natalidad. Consiguientemente, el crecimiento es muy débil o nulo, igual que al comienzo.

Evaporación
Proceso resultante del escape de moléculas de un cuerpo, desde el estado líquido al estado de vapor a cualquier temperatura. En el caso del agua, constituye una de las fases del ciclo hidrológico, que posibilita su paso desde la superficie terrestre a la atmósfera, desde donde puede regresar tras las posteriores fases de condensación y precipitación.

Evapotranspiración
Pérdida de humedad provocada, conjuntamente, por la evaporación directa de la superficie del suelo y por la transpiración de las plantas. Este concepto nos da una idea de las condiciones de humedad de un medio.

Evapotranspiración potencial
Pérdida de agua que podría producirse (suponiendo ilimitada la reserva de agua) en relación con el total de energía disponible, en unas condiciones climáticas y de cobertera vegetal determinadas.

Evapotranspíración real
Pérdida de agua que se produce realmente y que disminuye a medida que se reduce la humedad del suelo, puesto que, en estos casos, las plantas cuentan con distintos mecanismos para reducir la transpiración

Exclusión social
Es el resultado de la acumulación de desventajas medidas en términos de privaciones respecto a bienes considerados básicos, se manifiestan en torno a las siguientes dimensiones vivienda, salud, trabajo y educación.

Éxodo rural
Movimiento de población en un solo sentido, de la zona rural a la ciudad. Supone un cambio claro de actividad en sus componentes, que pasan de agricultores a trabajadores de la industria o los servicios y un cambio notable de modo de vida. En el pasado ha habido momentos en que se ha invertido el sentido (ruralización, tras la caída del Imperio Romano), pero desde la Revolución Industrial, cuando inicia su gran auge, el sentido no ha cambiado. No obstante, en los últimos años, en algunos países desarrollados, cobra fuerza el movimiento de personas que, sobre todo desde las grandes ciudades, se desplazan hacia otras de menor tamaño y al entorno rural o rururbano de las primeras. En la actualidad es un movimiento importantísimo en países del Tercer Mundo, donde se inició mucho después que en los desarrollados. En la mayoría de los países industrializados el proceso está prácticamente concluido.

Explotación agraria
Unidad de producción agraria, con una títularidad jurídica y gestión pertenecientes a una persona física o jurídica. Es, como la parcela, otra unidad estructural básica, en este caso de producción, de los paisajes agrarios. A veces,el titular de la explotación, o explotador, no es el propietario de la tierra y tiene que cederle a éste una parte, en concepto de renta de la misma.

Externalización
Subcontratación de determinados funciones a otras empresas, no realizándolos internamente la misma unidad productiva. Medio ambiente Sistema global constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza física, química o biológica, socioculturales, económico y estéticos y sus interacciones, en permanente modificación por la acción humana o natural y que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida en sus múltiples manifestaciones. El medio ambiente natural es aquél en que las características de los elementos que lo conforman resultan de factores naturales, sin intervención humana, cuyo equilibrio constituye su particular ecosistema. El medio ambiente social es el que integra a los seres humanos a través de su organización como sociedad.

Exurgencias
Salida al exterior de las aguas de ríos formados en el interior de las galerías del Karst.

 
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F

Falla normal
Tipo de falla en la que el plano de falla es vertical o inclinado hacia el labio hundido. Implica tectogénesis distensiva.

Falansterio
Forma parte del urbanismo utópico del siglo XIX y supone la aportación realizada por Charles Fourier, destinada a resolver el grave problema de la vivienda en los primeros momentos de la Revolución Industrial. El proyecto, denominado, así mismo, como "Palacio Social", estaba destinado a albergar a 400 familias, asociadas en la producción y consumo, y organizadas en común, en torno a servicios colectivos.

FalIa
Accidente que implica ruptura, desarrollado en cualquier tipo de rocas. Son fracturas que van acompañadas de un desplazamiento de los bloques que origina. Se distingue de la diaclasa y de la fractura, ya que éstas no producen apenas desplazamientos de las masas rocosas.

Falla conforme
Tipo de falla en la que la inclinación de la falla se orienta en el mismo sentido que el buzamiento de los bloques basculados.

Falla contraria
Tipo de falla en la que la inclinación de la falIa se orienta en el sentido contrario al de los bloques basculados.

Falla inversa o cabalgante
Tipo de falla en la que el plano de falla se inclina hacia el labio levantado. Implica tectogénesis compresiva.

Familia
Conjunto de la pareja parental y los hijos, aunque el término en español se refiere también al conjunto de personas emparentadas.

Familia extensa
Constituida por una pareja y sus descendientes además de los ascendientes y otros miembros colaterales.

Familia monoparental
Formada por uno de los padres aislado y los hijos del matrimonio anterior (roto por muerte o divorcio) o por los habidos en una unión libre.

Familia múltiple
En la que, además de los miembros considerados en la familia extensa, pueden convivir otros individuos sin vínculos de parentesco.

Familia nuclear
Formada por los padres e hijos.

Familia recompuesta
Formada por una pareja y los hijos de ambos de una unión anterior, donde conviven hijos que no tienen parentesco entre sí y los nacidos de la nueva unión.

FAO
Food and Agriculture Organization. Organismo internacional que está especializado en la agricultura y la alimentación dentro del seno de las Naciones Unidas. Se fundó en 1945 por 42 países, en Québec (Canadá) tras dos años dedicados a redactar sus estatutos por una Comisión nombrada para ese fin. Sus objetivos se resumen en 1) elevar los niveles de nutrición y de vida 2) lograr que se mejore la producción y distribución de los alimentos 3) mejorar las condiciones de vida de los campesinos.

Fases de la Luna
Diferente iluminación, reflejo de la luz solar, que presenta la Luna según la posición que ocupa con relación a la Tierra y al Sol. Estas diversas formas son las denominadas fases de la Luna.<br> Sizigia. Cuando el Sol, la Luna y la Tierra se encuentran alineados, aproximadamente en línea recta. Durante estos momentos pueden producirse eclipses"Conjunción" cuando Sol y Luna están al mismo lado de la Tierra. "Oposición" cuando la Luna está entre el Sol y la Tierra. <br> Cuadratura. Si entre los tres astros forman un ángulo recto.<br>

Fecundidad
Número de hijos que tienen las mujeres. Es un concepto distinto del de fertilidad (capacidad física para reproducirse), y del de natalidadl (número de nacimientos que se producen en relación a todo el conjunto de la población). El número real de hijos que las mujeres de una población tienen indica la fecundidad de esa población. Cuando la fecundidad no está condicionada por factores externos es la máxima posible y se denomina fecundidad biológica o natural, prácticamente inexistente entre los humanos; en el resto de los casos se trata de una fecundidad influida en diverso grado por factores sociales, a la que llamamos fecundidad real o efectiva.

Fertilidad
Capacidad física para reproducirse. A efectos estadísticos suele considerarse edad fértil entre 15 y 49 años.

Finage
Palabra francesa que engloba los términos ager y saltus. En español vendría a ser el término municipal de zonas agrarias.

Fiordos
Parte final de un valle glaciar, en su desembocadura al mar, que es invadida por éste. El mar penetra por ellos en brazos de paredes muy verticales.

Flancos
Superficies que unen las charnelas anticlinal y sinclinal entre si, cuya curvatura depende de las variaciones del buzamiento.

Flechas
Barras costeras que están unidas a tierra en un extremo. Suelen tener su extremo curvado hacia la tierra (flechas en gancho). Pueden estar oblicuas a la costa, o situarse en la entrada de una bahía, que llegan a veces a cerrar, convirtiéndola en laguna, aunque casi siempre queda comunicada con el mar abierto a través de pasos o graos. Se producen por la deriva litoral de arena que se desplaza hacia zonas resguardadas donde la acción del oleaje es menos intensa.

Forma de modelado
Forma de relieve que se desarrolla en función de la naturaleza de los materiales. Son tanto más características cuanto más potente es la masa rocosa, es decir, cuanto mayor espesor presentan las capas sedimentarias o mayor volumen tenga el afloramiento, si se trata de rocas ígneas.

Forma parcelaria
Contorno o perímetro externo de la parcela. En la forma de la parcela influyen, en gran medida, las características físicas del espacio, aunque sin menospreciar la influencia que tiene el medio cultural. De manera general, podemos observar cómo en zonas llanas las parcelas tienen formas más regulares que en espacios accidentados. Sin embargo, no en todos los medios y culturas las parcelas presentan las mismas formas.

Formas relictas
Forma de relieve heredadas de climas del pasado. Constituyen la herencia de una situación anterior, a menudo diferente.

Formas alteradas o derivadas
Formas del relieve en las que la erosión ya ha actuado sobre la estructura primitiva.

Formas erosivas
Formas de relieve caracterizadas por el predominio de la erosión.

Formas estructurales
Formas de relieve caracterizadas por el predominio de las estructuras. En ellas, la litología juega un papel esencial, aunque el fundamental se debe a la tectónica.

Formas originales o primitivas
Formas de relieve debidas exclusivamente a la acción de la tectónica sobre la litología y que no han sufrido una modificación significativa.

Formas pene-primitivas
Del griego peni = casi, son formas de relieve intermedias entre las primitivas y las alteradas, en las que la erosión ha actuado poco.

Foro
Contrato consensual por el cual alguien cede a otra persona, generalmente por tres generaciones, el dominio útil de algo mediante el pago de cierto canon o pensión.

Foro Social Mundial
Comenzó a funcionar en 2001 como respuesta al Foro Económico Mundial, la primera reunión se celebró en Porto Alegre (Brasil). En enero de 2007 se reunió el VII Foro en Nairobi (Kenia), con el lema "Las luchas y las alternativas del pueblo". Los organizadores insistían en dejar claro que este foro no pretende llegar a ninguna posición común para todos los variados participantes (ONGs, grupos de defensa de derechos de minorías étnicas o de mujeres, iglesias cristianas, asociaciones de campesinos, etc.) sino crear el espacio en el que intercambiar ideas y experiencias entre grupos que luchan contra la injusticia y la pobreza. Su lema es que "Otro mundo es posible".

Fotografía aérea
Fotografías verticales (el eje de la cámara es perpendicular al suelo) que se toman desde una determinada altura, en pasadas sucesivas, de modo que cada foto se solapa, en parte, con la anterior para permitir una visión estereoscópica (en relieve).La riqueza y exactitud de los detalles hacen que sus posibilidades de utilización sean muy grandes, tanto para estudios de relieve como de geografía urbana, de geología, agricultura, edafología, vegetación, arqueología, etc.

Fotosíntesis
Proceso que se produce en las células de las plantas verdes, en donde se utiliza la luz solar en combinación con el dióxido de carbono y el agua para producir oxígeno y azúcares o moléculas alimenticias.

Frente atmosférico
Superficie de separación de dos masas de aire de propiedades contrastadas. La existencia de estas discontinuidades es fundamental en las perturbaciones atmosféricas de las áreas subpolares.

Frente cálido
Incurvación anterior de la superficie de separación entre las masas de aire cálido y frío que tiene lugar en la génesis de una superficie frontal, al producirse la elevación del aire caliente por encima del frío.

Frente de cuesta
Pendiente abrupta de una cuesta. Se halla formada por una cornisa, modelada en roca dura con una pendiente fuerte en función de su dureza y del buzamiento de los estratos y un talud, cuya mayor o menor pendiente depende igualmente del buzamiento de los estratos y de su resistencia a la erosión.

Frente frío
Curvación posterior de la superficie de separación entre las masas de aire cálido y frío que tiene lugar en la génesis de una superficie frontal, al producirse la elevación del aire caliente por encima del frío.

Frente Polar
Superficie de separación de masas de aire polar y tropical que provoca inestabilidad atmosférica en las áreas subpolares.

Fuente de energía
Materia que produce la energía que se utiliza como elemento básico en el proceso de transformación de bienes o de la producción de servicios. Pueden ser de origen natural, como el agua, el viento, carbón, petróleo, etc. o de origen derivado, como la electricidad.

Fuentes vauclusíanas
Salida al exterior de las aguas subterráneas, con fuerte caudal, muy irregular y a veces intermitente, cuando la salida se produce por la rama remontante de un sifón.

Fuerza centrífuga
(Ver glosario del capítulo I "La Tierra, planeta en movimiento")

Fuerza centrípeta
(Ver glosario del capítulo I "La Tierra, planeta en movimiento")

Fuerza de Coriolis
Fuerza que experimentan los cuerpos en movimiento, debido a la rotación terrestre. Debido a la misma, el viento se desvía, en el sentido de su marcha, hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur.

Fuerza de gravedad
Los cuerpos son atraídos entre sí de forma directamente proporcional a su masa, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa.

Función urbana
Actividades productivas y reproductoras de la ciudad, que abarcan aspectos no exclusivamente económicos, sino sociales, culturales y políticos. Beaujeu Garnier diferencia tres grandes tipos de funciones urbanas de creación de riqueza (industria, comercio, turismo, finanzas, residencia, etc.), de responsabilidad (administración, enseñanza, sanidad, etc.) y de transmisión (transportes y comunicaciones).

 
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G

G-20
Grupo de países que se opone al proteccionismo unilateral de Estados Unidos y Europa, que se formó en la cumbre de la OMC de de 2003 celebrada en Cancún.

Galaxia
Sistema que tiene forma de lente delgada y gira sobre su eje menor

Ganadería extensiva
Tipo de ganadería de bajos rendimientos por hectárea y altos por trabajador. Se practica en zonas donde la pluviosidad es mayor que en las áreas donde se da el nomadismo y la trashumancia. En ellas puede darse también una agricultura cerealista con barbecho, más o menos largo en función de la mayor o menor pluviosidad. Ocupa en la actualidad extensas zonas ganaderas de los llamados "países nuevos" en las áreas de ranchos o "ranching". La tierra supone el capital fundamental y precisa pocas inversiones en cercas, caminos o transporte. Son explotaciones de miles de hectáreas de tierra con decenas de miles de cabezas de ganado y pequeño número de trabajadores.

Ganadería intensiva
Busca obtener el máximo rendimiento. En ella los ganaderos deben realizar fuertes inversiones para aplicar los últimos avances biológicos y técnicos para la mejora de las razas y el cuidado de los animales. Además, deben invertir en instalaciones, compra de piensos para alimentar el ganado cuando se agotan los pastos naturales, e incluso para completar la alimentación, si el ganado está estabulado. Se practica fundamentalmente en los países más altamente industrializados.

Garriga
Vegetación de monte bajo adaptada al terreno calcáreo o margoso en clima mediterráneo.Vegetación propia de medios mediterráneos instalada sobre suelos calizos. Es una formación baja, en la que los árboles y arbustos dejan parte del suelo al desnudo. Esta formación parece provenir de la repoblación tras los incendios forestales, muy frecuentes en los bosques mediterráneos.

Gelifracción o crioclastia
Repetición del proceso hielo- deshielo que provoca la fragmentación de la roca, incluso si se trata de rocas masivas.

Geodesia
Disciplina científica cuyo objeto es la determinación de la forma y dimensiones de la Tierra.

Geografía de la Percepción
Enfoque de la Geografía Humana, que atiende a la psicología del individuo.

Geoide
Figura geométrica imaginaria que identifica la forma de la Tierra (en un intento de ofrecer una mayor precisión que la de elipsoide de revolución) cuya superficie sería el nivel del mar de los océanos y su prolongación bajo los continentes, sin solución de continuidad. Las líneas externas de elipsoide y geoide no coinciden exactamente. El geoide se puede imaginar como una superficie ondulada de forma irregular.

Geomorfología
Ciencia que estudia las formas que presenta la superficie terrestre, las cuales resultan de la acción conjunta y simultánea de fuerzas de origen interno y externo.

Geomorfología Dinámica o Geodinámica Externa
Ciencia que estudia los procesos externos que actúan para configurar los relieves que aparecen ante nuestros ojos.

Glaciar
Masa de hielo, a menudo de gran espesor, que resulta un poderoso agente erosivo Por influencia de la gravedad, se desliza desde su lugar de formación hasta zonas más bajas, dado que, por sus cualidades, acumulado en grandes espesores se comporta como un material plástico.

Glaciar de circo
Glaciar local de montaña compuesto solamente por el circo glaciar, debido a su localización en las zonas montañosas cuyas alturas sobrepasan poco el límite de las nieves perpetuas.

Glaciar de valle
Glaciar local de montaña que cuenta con circo y lengua, que se localiza en las grandes cordilleras y en las altas latitudes.

Glaciares locales de casquete
Similares a los inlandsis, pero de pequeño tamaño, tienen cierta independencia del relieve sobre el que se encuentran. Tiene forma de montaña y pueden emitir lenguas divergentes.

Glaciología
Ciencia que se ocupa del estudio de los glaciares, aportando a la Geomorfología datos sobre sus características y actividad.

Glacis
Especie de rampa, suavemente inclinada, que descansa, por lo general, sobre un relieve montañoso, formada por erosión areolar. Puede tener grandes dimensiones o ser de alrededor de dos o tres kilómetros de largo, pero siempre tiene una pendiente suave, que no sobrepasa los 8º de desnivel. En su perfil longitudinal tiene una forma ligeramente cóncava, que suele resultar imperceptible y en el transversal son rectilíneos.

Glacis cubiertos
Tipo de glacis en el cual el manto aluvial cubre todo el substrato rocoso.

Glacis de acumulación
Tipo de glacis en el que el manto aluvial tiene más de 10 metros de espesor.

Gleicificación
Régimen de formación de un suelo que se da en climas fríos y húmedos donde el drenaje es escaso. La presencia de un estrato de arcilla compacta hace que sea impermeable y que el suelo permanezca encharcado una buena parte del año. Hay, además, muy poca actividad bacteriana, por lo que en superficie se acumula gran cantidad de materia orgánica, de modo que se pueden llegar a formar turberas.

Globalización
El término fue utilizado por primera vez en 1983, por Theodore Levitt en un artículo "The Globalization of Markets", publicado en la Harvard Business Review, para referirse a la uniformidad que se iba produciendo en los mercados, como resultado de que las grandes empresas venden los mismos productos, fabricados y promocionados de igual forma en el mundo entero. Kenichi Ohmae aplicaría, posteriormente, el término global a una forma de gestión a escala mundial que llevan a cabo un número creciente de empresas transnacionales, originarias de Estados Unidos, La Unión Europea y Japón (La Triada del poder) que aprovechan al máximo las ventajas comparativas que puede ofrecer cada territorio. Toni Comín lo define como "un proceso fundamentalmente económico, que consiste en la creciente integración de las distintas economías nacionales en un único mercado capitalista mundial". El Diccionario de la Real Academia Española recoge el término "globalización" como la "tendencia de los mercados y de las empresas a extenderse, alcanzando una dimensión mundial que sobrepasa las fronteras nacionales". En el ámbito francófono se utiliza más el término mundialización, en sentido amplio, entendiendo que globalización se refiere sólo a aspectos económicos y financieros. Funcionamiento de la economía en una contexto global, en grandes espacios.

Gore o sábulo
Granito descompuesto, que rellena las concavidades y vallonadas

Gota fría
Depresión de carácter no frontal, que tiene su origen en la existencia en altura de una masa de aire frío, cuyo descenso brusco, en un ambiente de aire cálido y húmedo en superficie, provoca el desplazamiento y ascenso de éste último, originando fortísimos aguaceros. Este fenómeno es propio de las latitudes medias, a comienzos del otoño.

Graben o fosa tectónica
Bloque fallado hundido entre varios levantados.

Gradiente de presión
Variación de la presión por unidad de longitud. Su medida es un índice de la fuerza del viento en un área determinada.

Gradiente térmico vertical atmosférico
Variación térmica al ascender en altura, medida en grados de temperatura respecto a la cantidad de metros ascendida. Por término medio, esta variación, en el seno de la troposfera, supone la disminución de entre 0.5 y 0.7ºC por cada 100 metros de desnivel.

Grado absoluto
Unidad de medida de la temperatura en la escala Kelvin o absoluta. En esta escala de medida, la temperatura de solidificación del agua, es de 273 ºK. La unidad de medida coincide, en valor absoluto, con el grado centígrado.

Grado centígrado
Unidad de medida de la temperatura en la escala centígrada. En esta escala de medida, la temperatura de solidificación del agua, en condiciones normales de presión, es de 0 ºC y la de ebullición de 100 ºC.

Gran propiedad agraria
La extensión de tierras mayor que lo que normalmente puede explotar un agricultor.

Granizo
Forma de precipitación, en forma de granos de hielo, característica de los cúmulo-nimbos. Las potentes corrientes de ascensión existentes en los mismos arrastran las gotas de lluvia hacia arriba, enfriándolas y solidificándolas. Su estructura interna alterna capas de hielo lechoso y transparente, lo que le asemeja a una cebolla.

Gulf Stream o Corriente del Golfo
Ver corriente del Golfo.

 
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H

Hábitat
Espacio habitado. Lugar de residencia de una comunidad formado por las casas y las edificaciones anexas. Considerado como un uso residencial dado al espacio, en el caso de zonas agrarias rurales formaría parte del saltus, pues como sucede con caminos, carreteras y otras vías de comunicación, no son espacios cultivados. Podríamos distinguir entre rural y urbano, incluyendo en el primero los pueblos y en el segundo las ciudades.

Hábitat concentrado
Conjunto de casas de campo o labranza que se unen en agrupamientos más o menos importantes, en medio de los campos de cultivo. Son agrupamientos agrarios que están formados por conjuntos de viviendas con funciones exclusivamente agrarias o con claro predominio de éstas, donde residen los campesinos que cultivan el espacio agrario que los rodea. Las más elementales formas de agrupación son el caserío, la aldea y el pequeño pueblo rural, donde no puede existir ningún tipo de función no exclusivamente agraria.

Hábitat disperso
Conjunto de casas de campo o labranza que se distribuyen de forma aislada por el espacio agrario y sirven para dar cobijo a los trabajadores agrarios y sus familias, sus animales y sus aperos.

Hamadas
Grandes llanuras poco accidentadas que se encuentran en las regiones desérticas, donde la disección fluvial es inexistente. Su superficie corresponde al afloramiento de un material resistente, no tiene cubierta de suelo o de restos finos.

Hemisferio
Cada una de las dos mitades, Norte y Sur, en que queda dividida la superficie terrestre por el Ecuador. En una utilización menos exacta también se puede considerar un hemisferio oriental y un hemisferio occidental.

Hidratación
Proceso de meteorización química que consiste en la fijación de agua sobre un cuerpo, que se convierte en hidrato. Muchos de los minerales componentes de las rocas pueden incorporar agua a su estructura molecular, transformándose. En este proceso pueden aumentar notablemente su volumen. Ésta es una de las causas de desintegración de las rocas ígneas de grano grueso.

Hidrolacolito
Pequeño abombamiento formado en las llanuras periglaciares por el desbordamiento de los ríos. Consisten en una acumulación de hielo por debajo del suelo, que a veces se funde, y deja en superficie una balsa de agua, o unos pequeños cráteres de tundra, en los que se queda un material semilíquido.

Hidrólisis
Proceso de meteorización química que consiste en la adición a la roca de los iones H~ y OH- que contiene el agua. En este proceso, la estructura del mineral queda rota. En climas cálidos y húmedos, la hidrólisis actúa en el subsuelo y es capaz de producir la disgregación de las rocas hasta una profundidad extrema de 90 cm.

Hidrología fluvial
Rama científica que se ocupa del estudio de la dinámica de las corrientes de agua.

Hinterland
Ver área de influencia urbana.

Hipótesis de Malthus
En su famosa obra "Primer ensayo sobre el principio de la población", editada en 1796, expuso que el progreso social está limitado por el crecimiento de la población, ya que ésta muestra una tendencia a aumentar de forma geomética, mientras que los recursos alimenticios para mantener a esta población, incluso aunque se mejoraran los sistemas agrícolas, aumentan de forma aritmética. Según esta hipótesis, el crecimiento de la población supera a la posibilidad de recursos, salvo que haya obstáculos como guerras, epidemias, hambres, etc. que frenen aquélla, siendo Malthus partidario de que la propia sociedad autolimitara su crecimiento, de forma natural.

Hitos
Puntos de referencia importantes en la ciudad, que destacan por su carácter simbólico, como edificios conocidos, monumentos, plazas, etc.

Hogar
Conjunto de personas que habitan bajo un mismo techo.

Holding
Unión de empresas que conservan su independencia jurídica y productiva, aunque exista una política financiera común.

Hombreras
Rellanos que están a considerable altura del fondo del valle glaciar.

Homo economicus
Abstracción del comportamiento humano, que supone la existencia de individuos perfectamente informados, que operan de forma racional, con el objetivo de obtener el máximo beneficio económico.

Horizonte
Cada una de las capas horizontales en que se disponen los componentes del suelo. Su conjunto forma el perfil del suelo.

Horizonte eluvial
Capa superior del suelo que es lavada o lixiviada por el agua de lluvia, que penetra en el suelo y en su movimiento descendente arrastra las partículas menores.

Horizonte iluvial
Capa del suelo en la que se acumulan los materiales arrastrados por el agua de lluvia de forma mecánica y química por precipitación. Esta situado por debajo del horizonte eluvial.

Horn
Forma de relieve originada por la desaparición de las aristas situadas entre varios circos que confluían en un punto.

Horst o pilar tectónico
Bloque que queda más elevado entre dos fallas.

Huertas mediterráneas
Superficies de cultivo en las que, gracias a las condiciones térmicas favorables y a la aplicación de las técnicas de regadío, se pueden conseguir hasta cuatro y cinco cosechas anuales de hortalizas. Estos cultivos a veces se rotan con cereales o se combinan con aprovechamientos arbóreos (cítricos, frutales, etc.).

Hum
Cerro residual de calizas en forma de pirámide o de torre que se encuentra en los poljés.

Humedad absoluta del aire
Cantidad de vapor de agua contenida en una masa de aire, medida en gramos por unidad de volumen del mismo.

Humedad atmosférica
Cantidad de vapor de agua contenida en la atmósfera.

Humedad relativa del aire
Relación existente entre la humedad absoluta del aire y la que le correspondería, para la temperatura a la que se encuentre, en el punto de saturación, expresada en tanto por ciento. Así, la humedad relativa del 60% a 20ºC, significa que el aire se encuentra en este porcentaje, respecto al máximo de humedad que el mismo puede contener, a la citada temperatura.

Huracán
Perturbación atmosférica de gran magnitud, capaz de producir grandes catástrofes. Su origen, aunque no del todo conocido, se supone relacionado con la inestabilidad atmosférica provocada por el calentamiento anormal del aire en contacto con el agua del mar y su posterior realimentación energética a partir de la condensación del agua evaporada. La estructura del huracán puede extenderse hasta un diámetro de 300 kilómetros, con velocidades del viento superiores a los 200 kilómetros por hora.

Huso horario
Sector esférico terrestre de 15º de amplitud, que sirve para medir la hora oficial sobre nuestro planeta. La Tierra está dividida en 24 husos horarios, que son un tanto irregulares sobre los continentes, para adaptarse en lo posible a las fronteras políticas. La hora oficial se basa en un meridiano de referencia, y se aplica de forma arbitraria a un amplio territorio. Los meridianos de referencia horaria son el de Greenwich y el llamado de medianoche, que es el de 180º.

 
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I

Iceberg
Plataformas de hielo que flotan en el mar procedentes de los inlandsis.

Impulso demográfico
La tendencia que tiene una población de seguir creciendo aunque la fecundidad llegara de inmediato a un nivel de sustitución de 2,1 nacimientos por mujer, con tasas constantes de mortalidad y ausencia de migración. Como la estructura por edad revela una población joven, dentro de poco entrará a la edad reproductiva la mayor generación de adolescentes de la historia. Aun si cada una de las jóvenes de ese grupo tiene solamente dos hijos, en conjunto habrá más que suficientes nacimientos para mantener el crecimiento demográfico en los próximos decenios. El impulso demográfico es el más importante de los factores que se prevé contribuirán bastante al crecimiento continuo. Representará 76% del aumento previsto entre 2000 y 2020 en el mundo en desarrollo en general y una proporción aún mayor en Asia y América Latina. Por lo tanto, el continuo y elevado aumento de la población del mundo en desarrollo es casi un hecho.

Indice de aridez
Indice que relaciona temperatura y precipitación, para valorar el grado de aridez. Los más utilizados y sencillos son los de Gaussen, Martonne, Lang y Thornthwaite.

Indice de confort
Indice que relaciona los distintos elementos del clima, sobre todo temperatura, precipitación y viento, con fenómenos biológicos fundamentales. Se utilizan en estudios muy pormenorizados, para analizar la influencia del clima sobre el hombre, puesto que el organismo humano se ve directamente afectado por el microclima en el que desarrolla habitualmente su vida.

Índice de dependencia
Expresa cuántas personas de edades no productivas (jóvenes y viejos) dependen teóricamente de las que están en edad laboral o teóricamente productiva. Se calcula dividiendo el conjunto de jóvenes y ancianos por los adultos y se expresa por cien. A veces se utiliza el índice de dependencia de viejos, calculándose el cociente entre los mayores de 65 años y la población entre 15 y 64.

Índice de dependencia parental
El número de personas de 85 años o más por cada 100 personas de 50 a 64 años.

Índice de dependencia potencial
El número de personas entre 15 y 64 años de edad por cada persona de 65 años o más.

Índice de Envejecimiento
Porcentaje de ancianos respecto a la población total

Índice de juventud
Resultado de dividir la población joven por la anciana. Se expresa en porcentaje.

Índice de la pobreza (IPH)
Elaborado en 1997 por El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, para hacer una valoración, considerando como variables el porcentaje de la población con esperanza de vida menor a 40 años; el porcentaje de adultos analfabetos; el porcentaje de personas sin acceso a servicios de salud y a agua potable y el porcentaje de niños menores de cinco años víctimas de malnutrición.

Índice de la pobreza (IPH)
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo elaboró, en el Informe Mundial de 1997, un índice de la pobreza para hacer una valoración, considerando como variables el porcentaje de la población con esperanza de vida menor a 40 años; el porcentaje de adultos analfabetos; el porcentaje de personas sin acceso a servicios de salud y a agua potable; y el porcentaje de niños menores de cinco años víctimas de malnutrición.

Índice de longevidad
Consiste en dividir la población de más de 75 años por la de más de 65, lo que permite medir la composición el grupo de viejos

Índice de nupcialidad
Se refiere al número de matrimonios en relación al total de la población.

Índice de vejez
Resultado de dividir los viejos por los jóvenes, expresado en porcentaje.

Índice sintético de fecundidad
La suma de las tasas de fecundidad específica por edad calculada para todas las edades o grupos de edad (entre 15 y 49), (multiplicando por 5 si estaban en bloques quinquenales). A partir de esta tasa conocemos también el número medio de hijos por mujer, que significa el número medio de hijos que tendría una mujer a lo largo de su vida, suponiendo que no hubiera mortalidad para las mujeres durante sus años fértiles y que durante el período se registraran las tasas específicas de fecundidad por edad del año en cuestión.

Indice xerotérmico
Indice de aridez basado en el número de días biológicamente secos,

Industria de base
Industria que se encarga de la transformación de las materias primas minerales para la fabricación, en general, de productos semielaborados, como fase previa a la elaboración de productos terminados. Pertenecen a la misma la siderurgia, la petroquímica, etc.

Industria de bienes de consumo
Industria dedicada a la fabricación de productos destinados al consumo, constituyendo, por tanto, la etapa final del proceso de fabricación. Pertenecen a este grupo las industrias dedicadas a la fabricación del automóvil, la de productos farmaceúticos, alimenticios, textiles, etc.

Industria de bienes de equipo
Industria de determinados bienes que sirven para la elaboración de otros bienes. Pertenecen a este grupo las industrias dedicadas a la fabricación de maquinaria, instalaciones, etc.

Industria dispersa
Tipo de industria capaz de localizarse de forma aislada, por todo el territorio, ligada, en general, a la existencia de un recurso disperso por el espacio, como las centrales hidroeléctricas en un valle de montaña, materias primas agrarias, etc.

Industria ligera
Industria que utiliza en su actividad productiva materias primas de poco peso, de fácil transporte, por lo que su localización no se halla condicionada por la proximidad a las materias primas que necesita.

Industria moderna
Forma de producir los bienes de consumo posterior a la llegada de la Revolución Industrial. Se caracteriza por el trabajo organizado en la fábrica, el empleo de máquinas y el uso de nuevas fuentes de energía, como el carbón, el petróleo o la electricidad, introducidas de manera progresiva. La organización empresarial se ha transformado con el paso del tiempo, desde el empresariado individual hasta las enormes sociedades anónimas, donde el poseedor del capital no coincide con el grupo de personas que dirige la empresa, conviviendo, actualmente, ambos tipos de empresas.

Industria pesada
Industria que utiliza en su actividad productiva materias primas de muchas toneladas de peso y bajo precio, por lo que se ha localizado, tradicionalmente, en la proximidad de las fuentes de aprovisionamiento. Un ejemplo de la misma sería la industria siderúrgica, que utiliza mineral de hierro y carbón, como materias primas, para la elaboración de productos de gran peso.

Industrialización periférica
Desplazamiento de la industria hacia otros países subdesarrollados, lo que permite la diversificación del riesgo, la disminución de los costes y el incremento de beneficios.

Inestabilidad atmosférica
Condiciones atmosféricas (presencia de células ciclónicas o borrascas, gradientes estáticos térmicos elevados, proximidad de masas de agua, etc.) que tienden a la inestabilización del aire y a la existencia de un tiempo cubierto y con precipitaciones.

Informe SOPEMI
Informe anual sobre los rasgos de la migración internacional, publicado por la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico)

Inmigración
Movimiento migratorio cuando se considera desde el lugar de acogida, a sus componentes se les denomina inmigrantes, OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) es una organización de cooperación internacional, compuesta por 30 Estados, cuyo objetivo es coordinar sus políticas económicas y sociales. Fue fundada en 1961 y su sede central se encuentra en la ciudad de París, Francia. Su antecesor fue la Organización Europea para la Cooperación Económica.

Inselberg
Ver monte-isla.

Instituto Nacional de Estadística (INE)
El Instituto Nacional de Estadística de España o INE es el organismo oficial encargado de la coordinación general de los servicios estadísticos de la Administración General del Estado y la vigilancia, control y supervisión de los procedimientos técnicos de los mismos. Entre los trabajos que realiza, destacan las estadísticas sobre la demografía, economía, y sociedad españolas. A través de la página web oficial se pueden seguir todas las actualizaciones de los distintos campos de estudio

Integral térmica
Cantidad de calor que necesita una planta para completar un ciclo vegetativo. Se halla sumando las temperaturas activas del año, es decir, las que superan los 10º C de media, medidas en 24 horas, por ejemplo, la patata necesita de 1000 a 14000C para madurar, el maíz de 2.200 a 3.500 0C, y el arroz más de 3.500 0C. Sabiendo el de cada cultivo y las temperaturas medias diarias de un lugar, pueden establecerse las posibilidades que tienen aquéllos de producirse en un lugar.

Interfluvio
Terreno más alto que su entorno, que separa los valles de dos ríos.

Internet
Interconexión de redes informáticas que permite a los ordenadores o computadoras conectadas comunicarse directamente, es decir, cada ordenador de la red puede conectarse a cualquier otro ordenador de la red.

Inversión térmica atmosférica
Aumento de la temperatura atmosférica, según ascendemos en altura, en oposición al gradiente normal que supone una disminución térmica. La causa de este fenómeno puede ser debida a causas de origen diverso contacto de masas de aire de diferente naturaleza; enfriamiento nocturno del aire en contacto con el suelo, etc.

Isobara
Línea que une puntos de igual valor de la presión.

Isohipsa
Línea que une puntos de igual valor de altitud.

Isohipsas
(Ver curvas de nivel).

Isostasia
Estado de equilibrio de los bloques que componen la Corteza terrestre, que, al estar flotando sobre el Manto, tienden a compensar sus diferencias de peso hundiéndose o siendo levantados por éste, como en una balanza. Su explicación reside en la distinta densidad de las rocas las rocas superficiales más ligeras (Sial= sílice y aluminio) que las que forman el interior (Sima = sílice y magnesio).

Isoterma
Línea que une puntos de igual valor térmico.

Isoyeta
Línea que une puntos de igual valor de la precipitación.

 
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J

Jerarquía urbana
Capacidad de la ciudad para organizar el territorio que la circunda. Se mide por el tamaño de su población y por las funciones urbanas existentes en la misma. Existen dos modelos de organización de la jerarquía urbana de las ciudades de un determinado territorio; el que supone que las ciudades se disponen en un "continuum", desde la de mayor a la de menor rango, y el que estima la existencia jerárquica por escalones.

Jet Stream
También conocido por la corriente de chorro, es un flujo de aire, existente en altura (entre los 9.000 y 15.000 metros de altitud) a gran velocidad (entre los 200 y 400 k/m), causante de la distribución de presiones en altura y superficie, por lo que desempeña un importante papel en la dinámica atmosférica y el tiempo atmosférico resultante.

Jóvenes
Personas de un colectivo de población menores de 15 o de 20 años. No hay acuerdo en el límite, variando según los organismos o autores, condicionado por las características socioeconómicas y culturales de cada población.

K

Kame
Almacenamiento de derrubios estratificados de arena y grava, realizados por una corriente de agua de fusión de un glaciar. Forman cerros menos alargados que los "Os", presentan una cumbre generalmente llana, y se forman al aire libre en un margen de hielo estancado o entre dos masas de hielo.

Kibbutz
Explotaciones agrarias desarrolladas en el estado de Israel donde se pone todo en común, a excepción de la vivienda, y la retribución se hace en función del trabajo aportado.

Klippes
Restos del manto de corrimiento que quedan entre las ventanas tectónicas.

Koljoz
Cooperativas agrícolas de producciónque han funcionado en la extinguida Unión Soviética hasta 1990. Estas empresas colectivas ocupaban a más de 20 millones de trabajadores. Desde 1917 a 1957, los koljosianos tenían que vender sus cosechas al Estado a bajos precios y el Estado les alquilaba, a precios relativamente altos, el material agrícola mecanizado del que también era propietario. Las tierras eran explotadas por los habitantes de cada pueblo, en el que conservaban su casa en propiedad, y a veces poseían algunas parcelas individuales de 0,35 has, llamadas huertos. A partir de 1969 el campesino cooperativista se transformará en un asalariado que recibía una cantidad por la calidad y cantidad de su trabajo. El Estado mejoró sus pagos, prestó ayuda gratuita para la maquinaria que había pasado a ser del koljoz y eliminó la obligación de entregar una cantidad prefijada. En los últimos años, tendió a aumentar su tamaño, uniendo varios koljozes en explotaciones más amplias, aunque mantenían los pueblos en su lugar tradicional, por conservar allí los agricultores su huerto individual.

L


Labios de falla
Bloques rocosos a ambos lados de la línea de falla. Pueden ser hundidos y levantados. Algunos autores utilizan el término dovela en lugar de labio.

Labores agrícolas
Conjunto de operaciones que tienen por objeto mullir, voltear o desmenuzar la tierra y modificar las condiciones del suelo para hacerlo más apto para el cultivo.

Lacolito
Plutón macizo de limites paralelos a los de la estratificación. Proviene del griego lakkos, cisterna y lithos piedra. Se forma cuando el magma empuja hacia arriba a las rocas suprayacentes formando una especie de domo de dimensiones mayores a las de un manto.

Lago
Masa permanente de agua depositada en hondonadas del terreno, rodeada de tierra por todas partes. La capa de agua no puede correr hacia una desembocadura debido a la existencia de una contrapendiente. Según su origen hay una gran diversidad de lagos tectónicos, volcánicos, kársticos, glaciares, etc.

Lagoon
Espacio comprendido entre la costa y el arrecife de barrera, caracterizado por tener un fondo plano y poco profundo.

Lamiares
Micromodelado formado por superficies estriadas en el fondo del valle glaciar.

Lapiaces
Grandes surcos que estrían la roca superficialmente. Se deben a la erosión producida por las aguas de lluvia. Pueden ser lineales, si a las acanaladuras se oponen aristas más o menos continuas, alveolares, cuando las cavidades tienen formas más o menos circulares; algunos asemejan al nido de abeja formados por pequeñas cubetas.

Lapilli
Fragmentos pequeños de lava, que forman, en gran parte, el cono volcánico.

Lateritización
Régimen de formación de un suelo (pedogenético) que se da en climas cálidos, con precipitaciones abundantes y bien distribuidas, en donde una gran actividad bacteriana hace que el humus se consuma con rapidez. Los minerales arcillosos se disuelven, mientras que el hierro y el aluminio se acumulan en forma de óxidos y dan lugar a la formación de una costra dura, llamada laterita (del latín later ladrillo).

Latifundio
Parcelario compuesto por parcelas de gran tamaño y cuyos propietarios son reducidos en número. Algunos autores diferencian entre latifundios tradicionales que se refieren a los de tipo medieval, en los que el propietario tiene, no sólo derechos sobre las tierras, sino también sobre las personas, y neolatifundios concentración de la propiedad basada, fundamentalmente, en los conocimientos y aplicaciones de las técnicas de producción. J. Labasse distingue entre latifundio mediano el que da trabajo a un número de hombres comprendido entre cuatro y doce trabajadores al año y latifundio grande el que ocupa a más de 12 hombres/año.

Latitud
Distancia angular de un punto de la superficie de la Tierra al Ecuador medido a lo largo de un meridiano. Se mide como el ángulo con vértice en el centro de la Tierra y cuyo arco está formado por el meridiano entre el punto y el Ecuador. La latitud puede ser Norte y Sur, con valores comprendidos entre cero grados (en el Ecuador) y 90º en cada uno de los polos. También puede definirse como el arco de meridiano medido en grados entre un punto y el Ecuador. Todos los puntos de un mismo paralelo tienen la misma latitud.

Lecho fluvial
Espacio, dentro del valle, ocupado por las aguas del río, que circulan concentradas en un lecho. El lecho máximo, ocupado en caso de crecida, es el lecho mayor , denominado también lecho de inundación, llanura de inundación o llanura baja aluvial, y suele estar cubierto por limos. El lecho que está normalmente ocupado por las aguas, delimitado por las márgenes, es el lecho ordinario o lecho menor; éste, con frecuencia, aparece accidentado por aluviones, depósitos de cantos rodados, e incluso, puede haber alguna vegetación.

Lengua glaciar
Masa de hielo móvil que se desplaza desde el circo, inscrita en un valle, al que rellena. Aguas abajo puede producirse la convergencia de varias lenguas.

Ley de extranjería
Nombre popular dado a la ley que regula los derechos y deberes de los extranjeros y que ha tenido varias modificaciones desde su primera formulación en 1985.

Leyes de cuotas
Leyes encaminadas a restringir la llegada de inmigrantes. Se establecieron en Estados Unidos para limitar la entrada a extranjeros, tan sólo se admitía un número de cada nacionalidad que no superara el 3 por 100 de los que en 1910 ya vivían en el país.

Leyes de Ravenstein
Conjunto de principios relativos a las características y causas de los movimientos migratorios, que en el siglo XIX formuló Ravenstein< <p> Son una serie de generalizaciones que obtuvo a partir del estudio de la emigración en Inglaterra y Gales, utilizando el censo de 1881. Se pueden resumir como sigue:

  1. La mayor parte de los emigrantes se desplaza a lugares cercanos.
  2. La emigración se realiza escalonadamente.
  3. La emigración a gran distancia se hace a grandes centros.
  4. Toda corriente migratoria origina una contracorriente.
  5. Emigran más los habitantes del campo que los que la ciudad.
  6. A distancias cortas emigran más las mujeres y a distancias largas más los hombres.
  7. La mayoría de los emigrantes son adultos.
  8. Las familias cuando emigran van a lugares cercanos.
  9. La intensidad de los movimientos aumenta con el desarrollo de las actividades comerciales e industriales y con el de los transportes.
  10. Las grandes ciudades crecen más por inmigración que por crecimiento vegetativo.
  11. Las migraciones se dan sobre todo del medio rural a los grandes centros comerciales e industriales.
  12. Las causas principales de los movimientos migratorios son económicas.

Libre aprovechamiento de la propiedad agraria
Facultad de utilización directa de la tierra para la satisfacción de las necesidades del propietario, bajo las formas de uso y disfrute. De él se derivan las facultades de ponerla en cultivo y de recoger sus frutos, bien sean directos, por recogida de los cultivos, o por las rentas que puedan obtenerse de ellos.

Libre comercio
El comercio libre es un concepto económico, referente a la venta de productos entre países, libre de aranceles y de cualquier forma de barreras comerciales. El libre comercio supone la eliminación de barreras artificiales (reglamentos gubernamentales) al comercio voluntario entre individuos y empresas de diferentes países. En una zona de libre comercio los países firmantes del tratado se comprometen a anular entre sí los aranceles en frontera, es decir, los precios de todos los productos comerciales entre ellos serán los mismos para todos los integrantes de la zona, de forma que un país no puede aumentar (mediante aranceles a la importación) el precio de los bienes producidos en otro país que forma parte de la zona de libre comercio. El comercio internacional es a menudo restringido por diferentes impuestos nacionales, aranceles, impuestos a los bienes exportados e importados, así como otras regulaciones no monetarias sobre bienes importados. El libre comercio se opone a todas estas restricciones.

Libre disposición de la propiedad agraria
Derecho del propietario a vender, dividir, dejar en herencia y transformar su propiedad. Esta facultad ha producido cambios en la estructura de la propiedad agraria que se resume en desmembraciones, muchas veces debidas al reparto en herencias, y reagrupamientos, originadas por compras sucesivas. Esto se refleja en el paisaje agrario, en la aparición de minifundios y latifundios.

Lindes
En los paisajes agrarios son las separaciones entre las parcelas, y a veces entre las explotaciones, que influyen de manera fundamental en la forma de aquéllas. Las lindes pueden ser de distintos materiales; en muchos casos, son las plantas las que se utilizan como separadores, y se denominan setos vivos (arbustos o árboles); en otros es la tierra o las piedras las que separan las parcelas; incluso el agua (acequias o canales) son límites muy claros, ya no sólo entre propietarios, sino incluso entre cultivos.

Línea de convergencia intertropical (CIT)
Lugar de convergencia de los alisios procedentes de los hemisferios norte y sur. Coincide, prácticamente, con la zona de las calmas ecuatoriales.

Línea de falla
Intersección del plano de falla con el plano horizontal.

Litificación o diagenízación
Proceso por el cual los sedimentos sin consolidar se transforman en roca consolidada coherente. Proviene de las palabras griega y latina que significan piedra y hacer respectivamente. A su vez, la litificación comprende varios procesos cementación, compactación, desecación y cristalización.

Litología
Parte de la geología que estudia las rocas.

Litoral
Franja del perfil recortado de los continentes, que no se ciñe a la línea de costa sino que abarca una franja por encima y por debajo del nivel medio de las aguas, sometido a la influencia del mar.

Litosfera
Capa más externa de la superficie de la Tierra de materiales rígidos. Bajo esta capa se halla la astenosfera, masa en estado fluido o viscosa. Su espesor es de aproximadamente 70 kilómetros en los océanos y de 125 kilómetros en los continentes.

Lixiviación
Clim.-Proceso por el cual los minerales de arcilla son transportados mecánicamente hacia abajo, a través del suelo por el agua que se infiltra, provocando un considerable grado de descalcificación.Geom.-Proceso de lavado de los suelos por el agua de lluvia, que penetra en el suelo y en su movimiento descendente arrastra las partículas menores. Resulta esencial en determinados regímenes de suelos ya que poco a poco se va produciendo en el suelo una descarbonatación y a menudo una acidificación.

Llanura fluvioglaciar
Amplia llanura de suave pendiente, resultado de la acción fluvioglaciar, que presenta una tosca estratificación de materiales, de calibre más fino cuanto más alejado del glaciar. Suele haber cavidades u hoyos, ocupados o no por lagos, resultado del estancamiento de bloques aislados de hielo.

Llanura isotrópica
Región topográficamente llana, de fertilidad uniforme y distribución homogénea de los recursos, que supone una de las hipótesis de partida de la construcción de determinados modelos deductivos de la realidad urbana. En los modelos de base economicista, se supone una distribución homogénea de los servicios, bienes y sistema de transporte.

Llanuras abisales
Zonas planas o con pendientes muy pequeñas, entre 1 por 1.000 y 1 por 10.000, pues la cobertera sedimentaria recubre sus rasgos topográficos. Estas llanuras están accidentadas por colinas submarinas, que a veces emergen formando islas oceánicas o atolones.

Llanuras aluviales o de inundación
Valles amplios, de fondo plano, cubierto de aluviones que se forman en el curso medio, y, sobre todo en el curso bajo, al depositar el río la carga que lleva en zonas de poca pendiente. En esta llanura (a la que en castellano suele llamarse vega) el río corre por un canal y, sólo esporádicamente, inunda toda la llanura, depositando de nuevo, al retirarse, una fina película de aluviones.

Lluvia
Forma más común de precipitación atmosférica, que supone la formación de gotas de agua que llegan a alcanzar el tamaño de al menos 7 milímetros. Por debajo de 0.5 milímetros la lluvia se denomina llovizna.

lnlandsis o glaciares regionales
Grandes extensiones de hielo en forma de casquete, con perfil ligeramente convexo, que no siguen las formas del relieve, ni una dirección determinada de la pendiente. Se mueven desde la zona en que el hielo es más espeso y recubren el relieve de manera uniforme, dejando a veces ver las cumbres más elevadas.

Lóbulos de piedemonte
Expansión de las lenguas glaciares bien alimentadas por el hielo cuando llegan hasta una zona baja, saliendo del valle estrecho.

Loess
Depósito eólico que cubre grandes extensiones en latitudes medias, compuesto por un polvo muy fino transportado por el viento durante miles de años y que recubre el relieve preexistente. De color amarillo ceniciento muy característico, su composición varía, aunque el más típico es el calcáreo. Es un material no estratificado, con gran tendencia a agrietarse. Su topografía no guarda relación alguna con el relieve al que recubre.

Longitud de la Tierra
Ángulo que forma el plano del meridiano de un lugar con el meridiano cero de referencia. Todos los puntos situados sobre un mismo meridiano tienen la misma longitud. Ésta puede ser Este u Oeste, y comprendida entre 0 y 180º. Los grados de meridiano tienen una extensión lineal similar, con la única salvedad de la deformación en la forma esférica, que está ligeramente achatada. A 0º de latitud un grado de meridiano mide 110,5 kilómetros. y a 900 111,7 kilómetros.

Lugar central
Ciudad capaz de abastecer de bienes y servicios a su entorno o área de influencia.

Luna
Pequeño satélite terrestre cuyo diámetro es de aproximadamente una cuarta parte de la Tierra (3.475 kilómetros) y cuya masa es de alrededor de la octava parte de la misma, por lo que la fuerza de gravedad en su superficie es mucho menor que la de la Tierra. Gira en torno a nuestro planeta a una distancia media de 381.500 km. describiendo una órbita elíptica, en sentido Oeste a Este, con su eje de rotación aproximadamente paralelo al terrestre.

 
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M

Magma
Material fundido existente en el interior de la Tierra, de composición silicatada, en el que pueden existir cristales, fragmentos de rocas, e incluso gases y vapores en proporción variable. Los magmas pueden contener fragmentos del material a partir del que se han formado y otros procedentes de los materiales por los que han atravesado.

Magmatismo
Fenómeno que se produce al fundirse las rocas. Intrusión originada por la actividad ígnea.

Manglar
(Ver glosario de climatología)

Manglares
Vegetación tropical adaptada a los suelos inundados y a la salinidad propia de las costas. Están formados por plantas de raíces aéreas y con un follaje adaptado a una elevada transpiración. Se disponen según una distribución lineal a lo largo de la costa Oeste, en las inmediaciones tropicales de aguas cálidas (no se dan en la costa Este donde hay corrientes frías) y pueden extenderse, además, tierra adentro, ocupando marismas y lagunas.

Mano de obra directa
Trabajadores dedicados a la transformación de bienes o servicios, de manera que su participación se aplica manualmente a la producción directa de los mismos.

Mano de obra indirecta
Trabajadores dedicados a la transformación de bienes o servicios, de manera que su participación no se aplica a la producción directa de los mismos, participando de otras funciones complementarias y necesarias (comercialización, oficinas, etc.).

Manto (1)
Capa situada entre la corteza y el núcleo en la estructura interna del globo terrestre; representa el 84 por 100 del volumen y el 69 por 100 de la masa total del planeta. Queda dividido en tres capas en función de su densidad manto superior, zona de transición y manto inferior. Su composición es muy variada, formada por rocas ultrabásicas, gabros y peridotitas.

Manto (2)
Plutón de poco espesor y límites paralelos a los de la estratificación. Puede ser horizontal, inclinado o vertical según sea su posición respecto a las rocas con las que esté en contacto. Su tamaño varia de 2 ó 3 cm a más de 100 m. Al ser una forma intrusiva, introducida por fuerza en las rocas, resulta siempre más joven que las que le rodean.

Mantos de corrimiento
Accidentes alóctonos de los pliegues, constituidos por capas o estratos plegados desplazados decenas de kilómetros desde las raíces.

Mapa
Representación convencional de la configuración de la superficie terrestre.

Mapas temáticos
Representación de un tema, fenómeno o aspecto concreto de la superficie terrestre, quedando la parte topográfica en segundo plano, como simple marco de referencia. La variedad es enorme. A grandes rasgos diremos que los hay de tipo cualitativo (muestran tan sólo la localización o distribución espacial del fenómeno) y cuantitativo (si añaden una precisión numérica, estadística, etc.). En todos los casos los tipos de representación son muy variados, desde el simple coloreado, al uso de tramas, puntos, símbolos, superposición de gráficos, superficies estadísticas proporcionales, trazado por ordenador, etc.

Mapas topográficos
Representación de los rasgos de la superficie terrestre, con tanta exactitud como sea posible dentro de las limitaciones impuestas por la escala. Incluye tantos aspectos físicos como el paisaje cultural. La variedad de mapas topográficos es muy grande. Entre ellos destacan los mapas nacionales, que realizan los propios países a menudo con fines militares, de gran escala y precisión.

Maquis
Formación vegetal sobre suelos silíceos; su degradación produce el jaral , también es típica del clima mediterráneo.
Vegetación propia de medios mediterráneos que se compone de un denso sotobosque, en el que crecen jara, brezos y madroños salpicados, de forma aislada, por pinos y encinas. Esta formación se instala sobre suelos silíceos.

Mareas
Movimiento de las aguas marinas en la vertical, provocado por la atracción gravitacional entre Tierra - Luna -Sol. Son consecuencia, sobre todo, de la atracción que la Luna ejerce sobre la Tierra, ya que, aunque la masa de la Luna es mucho menor que la del Sol, su proximidad a la Tierra lo compensa ampliamente. Además deben considerarse otros efectos, puesto que, por si sola, la Luna no podría provocar mareas tan amplias como las que se registran sino tan sólo de algunos centímetros. Según su periodo se diferencian en diurnas, semidiurnas y mixtas.

Mareas terrestres
Deformaciones del geoide terrestre producidas por la influencia de las fuerzas gravitacionales del Sol y la Luna, semejantes a las mareas de los océanos, ya que la Tierra responde a esa atracción como un cuerpo viscoso-elástico.

Marisma
Llanura de acumulación litoral que es más elevada en la zona próxima al mar que en la interior, lo que dificulta la evacuación de las aguas continentales, que se estancan en el interior formando turberas. Estos materiales proceden, en parte, de la erosión marina sobre la costa y, en parte, de los aportes de los ríos.

Marmita de gigante
Grandes oquedades en afloramientos de roca en el lecho del río, tallados por los torbellinos del agua.

Masa boscosa continua
Superficie boscosa sin claros que ocupa grandes extensiones de terreno, como la selva amazónica, la taiga rusa.

Masa boscosa en rodales
Conjuntos boscosos homogéneos rodeados de matorral o de otras especies, en forma de cintas (si aparecen a lo largo de una franja paralela a las curvas de nivel, al cauce de un río, etc.) o adehesada (en donde se combinan las zonas arboladas con prados u otras formaciones vegetales).

Masa de agua
Amplia porción de agua del mar singularizada por su temperatura, salinidad y densidad. Se forma como resultado de los intercambios mar - aire y por las mezclas que se producen entre aguas de distinta procedencia; no obstante, la configuración de cada una de estas masas no es permanente, sino que se va modificando, poco a poco, por las sucesivas mezclas e intercambios. Pueden diferenciarse tres conjuntos de masas de agua en la vertical las masas superficiales, las profundas y las intermedias, las cuales se encuentran estratificadas en función de su densidad.

Masa de agua intermedia
Conocida también con el nombre de capa termoclina, resulta de mezclas entre las masas de agua superficiales y profundas. Se calcula que alcanza hasta unos 1.500 m. de profundidad y en ella, por lo general, la temperatura va decreciendo paulatinamente, al tiempo que también va aumentando su densidad. Aunque parte de la transferencia de calor se efectúa a través de difusión molecular, se considera que en su mayor parte se debe a la actuación de pequeñas corrientes de turbulencia que transportan el agua verticalmente, mezclando así temperatura y salinidad.

Masa de agua profunda
Aguas marinas localizadas a partir de 1.500 m de profundidad, alcanzan gran espesor, sus aguas son densas y frías (sólo unos grados por encima del punto de congelación) y provienen de las aguas más densas de la superficie que se han hundido. En general, se considera que su origen se encuentra en las latitudes altas, de aguas más frías.

Masa de agua superficial
Aguas marinas con un espesor reducido, aunque variable. Como media no suele superar los 300 o 400 m., aunque en algunos lugares se haya llegado a reconocer hasta los 600 o 700m. Estas masas superficiales reflejan la temperatura ambiental media de la latitud en que se encuentran, puesto que se ven afectadas directamente por Ja radiación solar y las condiciones atmosféricas de la zona.

Masa de aire
Volumen de aire de propiedades térmicas e higrométricas homogéneas. El origen de las mismas es la permanencia del aire, durante un largo período de tiempo, en unas condiciones geográficas determinadas; latitudes subtropicales del océano (masa de aire tropical húmeda), casquete polar (masa de aire ártico), etc.

Materia prima
Materiales de procedencia natural, que se utilizan como materia necesaria para la fabricación de un producto terminado.

Materia prima esporádica
Materia prima localizada en sitios fijos, que es necesario tener en cuenta para la localización de los establecimientos industriales. Pertenecen a las mismas, materiales como el carbón, el combustible, los minerales, etc.

Materia prima ubicua
Materia prima dispersa, que se encuentran en todas las partes, como el agua, la arcilla, etc., que no debe considerarse como factor a tener en cuenta en la localización de los establecimientos industriales.

Matorral o monte bajo
Degradación del bosque formado por especies arbustivas o arbóreas de bajo porte. Su aprovechamiento es para leña o para destilación de sus flores (de las que se obtienen esencias) y de sus tallos (de los que pueden producirse alcoholes).

Meandro
Sinuosidad del trazado de un río, que se aparta de su dirección de escorrentía sin motivo aparente, para volver a ella después de describir una pronunciada curva. Suelen darse en tramos cortos, y aparecen tanto en ríos tranquilos, como en cursos rápidos.

Meandro abandonado
Brazo muerto del curso del río (formado por el antiguo meandro) que queda cuando dos meandros próximos se llegan a unir.

Meandro de valle, o encajado
Las curvas descritas por el valle coinciden con las del meandro.

Meandros divagantes, o de llanura
Las curvas que describe el río son independientes de las del valle.

Mediana propiedad agraria
Propiedad que estaría entre la pequeña y la gran propiedad.

Medias naranjas
Pequeñas colinas de forma semiesférica, labradas por erosión areolar sobre un granito muy alterado.

Megalópolis
Concepto urbano, acuñado por J. Gottman durante los años sesenta del pasado siglo, a partir del conjunto urbanizado existente en la costa este de los Estados Unidos de Norteamérica. La confluencia, en el desarrollo urbano, de las áreas metropolitanas de Nueva York, Boston, Filadelfia y Washington, como más importantes, originó un espacio altamente urbanizado, con la fusión de sus áreas suburbanas, en una conurbación múltiple, que mereció para este autor ser identificada con personalidad propia.

Mercado
Término asociado, tradicionalmente, al lugar donde los productores, los consumidores y los vendedores se ponen en contacto para realizar el intercambio de mercancías a través de un precio, tiene, hoy día, un sentido más amplio el de transacción. Así, el término hace referencia tanto al mercado real (espacio concreto), donde se comercializan directamente los productos, como al mercado abstracto, donde se comercia con valores. En el estudio de los mercados, suelen establecerse diferentes clasificaciones, atendiendo a distintos criterios según el volumen comercializado (al por mayor, y al por menor), según su área de influencia espacial (mercados locales, nacionales, internacionales y globales), según su duración (mercados permanentes, y mercados periódicos), o según las características de la operación comercial (mercados concretos, mercados abstractos, y mercados o ferias de muestras). Cada uno de ellos configura espacios comerciales específicos.

Meridianos
Arcos de círculo máximo cuyos extremos coinciden con los polos. Cada meridiano mide 180º y dos opuestos constituyen un círculo máximo. El número que se puede trazar es infinito. Meridianos y paralelos se cortan en ángulo recto.

Mesopausa
Superficie de separación entre la mesosfera y la termosfera, la tercera y cuarta capas de la estructura atmosférica.

Mesosfera
Capa atmosférica situada por encima de la estratosfera. A partir de la estratopausa, superficie de comienzo de la misma, el gradiente térmico invierte su tendencia anterior y empieza a disminuir al ascender con la altura.

Mesotérmico
Clasificación climática con una base botánica, que hace referencia a la clasificación dada a las plantas en relación con sus necesidades de temperatura. Las plantas mesotermas son aquellas que florecen en temperaturas moderadas.

Metamorfismo
Proceso que transforma las rocas preexistentes en otras distintas debido a la acción del calor, presión, tracción y actividad química.

Metamorfismo de contacto
Modificación de la roca original como consecuencia del calor emanado por una roca ígnea o magma, que se pone en contacto con una serie sedimentaria, o de otro tipo de roca, a través de plutones o de volcanes. El magma irradia calor, se eleva la temperatura y la roca atravesada sufre un metamorfismo de tipo térmico, alterándose las rocas por transferencia iónica. Intervienen también intercambios químicos, siendo poco importante el papel de la presión.

Metamorfismo regional
Modificación de la roca original producida por el aumento de la presión, aunque también intervienen en menor grado la elevación de la temperatura y los intercambios químicos. El aumento de presión se debe al espesor de los sedimentos, que en los geosinclinales pueden superar los 20.000 metros; la elevación de la temperatura se debe al gradiente geotérmico (aumento normal de 3º cada 100 m) que es mayor aún en los geosinclinales; por último, los intercambios químicos pueden realizarse en seco en los sólidos, pero el agua puede favorecerlos ya que a partir de 3740C (agua supercritica), se convierte en un disolvente muy activo arrastrando muchos elementos por las fisuras de las rocas. Se conoce también como dinamo-metamorfismo.

Meteoritos
Cuerpos celestes, metálicos unos (compuestos de hierro puro y algo de níquel) y pétreos otros (formados por silicatos), que se suponen restos de un cuerpo planetario similar a la Tierra, que se desintegró (su estudio se utiliza para descifrar las características del interior de nuestro planeta). Se trasladan en órbitas independientes alrededor del Sol y a menudo son interceptados por la Tierra, precipitándose en la atmósfera. La mayoría son muy pequeños y se volatilizan. Los más grandes han llegado hasta la superficie, habiendo dejado incluso la huella de su impacto.

Meteorización
Alteración, desintegración y descomposición de la roca en su propio emplazamiento por la acción de los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos. Por este proceso los materiales rocosos quedan dispuestos para ser movilizados por los agentes de la erosión.

Meteorización mecánica o física
Alteración que produce en la roca una ruptura o desintegración, sin afectar a su composición.

Meteorización química
Alteración de la roca que da lugar a transformaciones en las propiedades químicas de los minerales que componían la roca originaria, produciendo su descomposición.

Microclimas
Son la división climática más pormenorizada, que afecta a una pequeña extensión y a una capa atmosférica que se mide en términos de metros o decenas de metros. Estas características climáticas tan concretas son el resultado de unas condiciones muy particulares de la circulación a ras del suelo, o de la influencia de factores tales como una formación vegetal (microclima forestal), o de la actividad urbana (microclima urbano).

Microtérmico
Clasificación climática con una base botánica, que hace referencia a la clasificación dada a las plantas en relación con sus necesidades de temperatura. Las plantas microtérmicas son aquellas que florecen en temperaturas bajas. La temperatura del mes más frío queda por debajo de los -3ºC y en verano algún mes alcanza los 10ºC.

Migración
Desplazamientos que tienen como efecto el transferir la residencia de los interesados (lugar en el que habitan normalmente) de un lugar de origen o de partida, a un cierto lugar de destino o de llegada. Se considera migración cuando el movimiento entraña un cambio de domicilio o lugar de residencia habitual, donde se reemprende la vida. Por tanto, podemos definir con más precisión como migraciones propiamente dichas los desplazamientos de población entre regiones diferentes, de larga duración y que, a menudo, implican un cambio en la actividad, pudiendo tener carácter de definitivos. Cuando se considera el movimiento desde el lugar de origen se denomina emigración y a sus componentes emigrantes. Cuando se hace desde el lugar de acogida se habla de inmigración e inmigrantes, respectivamente.

Migración de frente pionero
Es una forma especial de migración rural, para colonizar tierras poco explotadas y habitadas, que evoca el avance de los colonos europeos, en el siglo XIX en Norteamérica, hacia el oeste. Más recientemente se dieron estos movimientos en Australia y en América del Sur, sobre todo en Brasil, donde en los años ochenta del siglo XX aún se organizaban nuevas explotaciones en la Amazonia.

Migraciones descendentes
Es decir que desde la gran metrópoli se desplazan a ciudades medias,

Migraciones exteriores o internacionales
Desplazamientos que se producen entre Estados, con traspaso de fronteras, pudiendo revestir múltiples formas (voluntarias, forzosas, asistidas..., etc.). En ellos se inscriben los grandes movimientos incluso intercontinentales, que mucho han tenido que ver con la distribución de los hombres sobre la Tierra. Si bien el carácter económico suele subyacer en casi todos los desplazamientos humanos, en los internacionales son también frecuentes las motivaciones políticas (refugiados, exiliados, deportados...) que han tenido notable protagonismo en el mundo actual.

Migraciones interiores (Intranacionales)
Suponen un cambio de residencia dentro de las fronteras de un mismo país. De manera general se llaman movimientos interiores a los que se realizan dentro de un país; ahora bien, si la escala considerada es menor, por ejemplo en el estudio de una Comunidad Autónoma, de una provincia o de un municipio en España, llamamos movimientos interiores a los que se realizan dentro de sus límites y exteriores a los que sobrepasan aquéllos.

Migraciones temporales o estacionales
Movimientos que no suponen un cambio de lugar de residencia premanente, ya que afectan a períodos breves de tiempo, con carácter cíclico y que pueden hacerse traspasando fronteras. Las llamadas estacionales son propias de sociedades agrarias. En el presente afectan sobre todo a países del Tercer Mundo, aunque no han desaparecido por completo en países desarrollados. Otros, no necesariamente vinculados a una estación determinada, consisten en desplazamientos del campo a la ciudad, durante los períodos de menor actividad agraria, para realizar un trabajo, no agrícola, que proporciona unos ingresos suplementarios. A menudo es sólo el primer paso hacia una migración definitiva.

Mineral
Resultado de la combinación de átomos e iones de diferentes elementos según leyes químicas y cristalográficas definidas Los minerales pueden presentarse en dos estados diferentes, cristalino y amorfo, en función de la disposición de sus átomos.

Minifundio
Terrazgo dividido en parcelas de pequeño tamaño y con muchos propietarios. También se define así, toda propiedad que está por debajo del umbral de suficiencia de la familia rural. Dicho umbral puede considerarse aquél que permite atender las necesidades esenciales de una familia, teniendo en cuenta el nivel de vida del lugar que se estudie.

Modelado granítico
Formas resultantes de la acción erosiva sobre las rocas granítica y que varía según sus propiedades estructura, textura, composición, porosidad, etc.; la red de diaclasas y el clima bajo el que se encuentre.

Modelado Kárstico
Formas de relieve producidas en algunos tipos de rocas sedimentarias (calizas, yesos, sales, etc), al ser atacadas por la erosión, fundamentalmente por el agua, que las disuelve en condiciones especiales.

Modelo de Burgess
Modelo urbano ecológico, elaborado por E. H. Burgess, conocido como teoría de las áreas concéntricas; se basa en el desarrollo de la ciudad hacia la periferia, desde un núcleo central, en una serie de coronas circulares de uso del suelo homogéneo.

Modelo de Hoyt
Modelo urbano ecológico, conocido como modelo sectorial; se basa en el reconocimiento de zonas de uso del suelo homogéneo, de naturaleza sectorial y no circular.

Modelo de los núcleos múltiples
Modelo urbano ecológico, elaborado por C. Harris y E. Ullman; se basa en la definición de una estructura urbana de carácter policéntrico.

Modelo migratorio gravitatorio
Supone que los movimientos migratorios entre dos zonas son directamente proporcionales al volumen de sus poblaciones e inversamente proporcionales a la distancia que les separa. Otras formulaciones del modelo consideran variables como el volumen de empleo, salarios, etc.

Modelo o teoría de Von Thünen
Modelo teórico de localización de los sistemas agrarios, de carácter deductivo, desarrollado por Von Thünen en su obra El estado aislado, en 1826, aunque posteriormente lo fue modificando. Estudia cómo se disponen los cultivos en torno a un mercado urbano, aislando la variable costo de transporte y dejando constantes el resto de los factores que puedan influir en esa disposición. Comprueba cómo el factor distancia hace variar la intensidad del cultivo en el espacio agrario que rodea la ciudad. Los productos más perecederos, pesados o voluminosos (más caros de transportar) se localizarían cerca de la ciudad. Los menos necesarios, menos perecederos, menos voluminosos o pesados (menos caros de transportar) lo harían en las coronas más alejadas.

Modelo urbano
Idealización teórica de la realidad urbana, que permite describir más fácilmente determinados aspectos de su morfología, estructura o dinamismo. Así, cabría referirse al modelo ecológico sectorial, para describir la diferenciación social de la población urbana según sectores circulares con centro en el C.B.D. o al modelo de Kevin Lynch, como al modelo perceptual, relativo a la concreción de la ciudad según un mapa mental organizativo de su estructura interna.

Modelos urbanos economicistas
Modelo urbanos, de carácter deductivo, basados en la consideración de determinadas premisas de partida (llanura isotrópica, homo economicus, costos de transporte proporcionales al desplazamiento, etc), que definen la estructura urbana de los diversos usos del suelo de forma concéntrica.

Mogotes
Formas kársticas que, a modo de torres, emergen de una zona llana. A veces aparecen aisladas y otras combinadas con dolinas y valles secos de fondo plano.

Monocultivo
Espacio agrario dedicado en toda su extensión a un solo cultivo.

Mont
Topografía más elevada correspondiente al anticlinal en los relieves conformes.

Monte abierto
Formación boscosa que ocupa entre el 5 y el 20 por 100 de la superficie considerada, siendo aprovechado, a veces, para el pastoreo e incluso con algunas zonas cultivadas. En este tipo, se incluirían las dehesas españolas de encinas, alcornoques, quejigos, rebollos, etc.

Monte maderable
Superficies boscosas que, como su nombre indica, pueden convertirse en madera y tener un gran valor económico.

Monte-isla o Inselberg
Macizo aislado, de vertientes rocosas y pronunciadas, que puede alcanzar algunos centenares de metros de altura, y que aparece en los glacis y pediments Son relieves residuales tallados en roca más resistente por su composición mineralógica, o menos diaclasada que el resto, pero nunca muy diferente de la que lo rodea.

Monzón
Viento que tiene alteraciones periódicas de duración y velocidad en relación con la inversión estacional de la corriente en Chorro subtropical y la presión sobre los continentes y océanos vecinos (monzón de verano y monzón de invierno). El término se ha extendido y se aplica también a las lluvias que acompañan a estos vientos, a las estaciones durante las cuales soplan estos vientos, y a los climas caracterizados por la alternancia estacional de un flujo seco y frío y de un flujo lluvioso y cálido. Debido a las diferencias topográficas y a los contrastes en la configuración de las costas, las características de los monzones varían en los distintos lugares.

Mor
Humus caracterizado por una débil actividad biológica, que hace tan lenta la descomposición, que la capa vegetal suele estar en superficie. Es propio de zonas frías o muy lluviosas, con vegetación acidificante, pobre en nitrógeno y sobre roca madre silícea.

Morbilidad
Es el estudio de los efectos de la enfermedad en una población.

Morfogénesis
Creación o evolución de las formas de la superficie terrestre por acción de las fuerzas endógenas y exógenas. El conjunto de los procesos morfogenéticos y de las formas relacionadas con su acción en un mismo dominio climático se denomina sistema morfoclimático (según Tricart) o sistema climatomorfológico (según Enjalbert)..

Morfología urbana
Forma o aspecto físico del sistema urbano que supone la expresión visible de los elementos y la estructura de la ciudad. Se consideran tres elementos básicos de la morfología urbana el trazado del plano, la edificación y los usos del suelo.

Morrena
Depósito de materiales transportados por el glaciar, cuando el hielo desaparece o retrocede. Este término se utiliza, tanto para designar los materiales cuando son transportados por el hielo, como los depósitos.

Morrena de fondo
Morrena interna en contacto con el lecho.

Morrena de retroceso
Morrena que aparece detrás de la morrena terminal, que indican que la retirada del glaciar se produjo en etapas y que, entre cada etapa, hubo un período de actividad, en el cual se produjo una nueva acumulación frontal de materiales transportados. Las morrenas de retroceso se disponen casi paralelas a la terminal, aunque suelen ser más delgadas y discontinuas que aquélla.

Morrena de superficie
Morrena alimentada por desprendimientos y avalanchas de las vertientes próximas. Son mayores en la proximidad a los bordes y se denominan laterales. Cuando hay una confluencia de dos o más glaciares de valle, pasan a ocupar una posición central.

Morrena lateral
Morrena que se sitúa a lo largo de las laderas.

Morrena terminal
Morrena situada en el frente del glaciar, que marca el alcance máximo que tuvo aquél. Normalmente, la morrena terminal tiende a formar grandes arcos, que indican la forma de avance del glaciar.

Mortalidad maternal
Número de madres muertas por cada 100.000 nacimientos.

Movilidad atmosférica
Propiedad del aire que permite su desplazamiento por el seno de la atmósfera, trasfiriendo las características térmicas e higrométricas de una zona a otra de la superficie terrestre.

Movilidad natural
La población mundial y su evolución resultan del balance entre nacimientos y defunciones a lo que solemos referirnos como movilidad natural

Movimiento de rotación de la Luna
Movimiento de giro sobre su eje, con una duración de 27 días, 7 horas, 43 minutos y 11,5 segundos (referido a una estrella fija, si lo referimos al Sol tarda 29 días y medio). Es el mismo tiempo que utiliza en realizar el giro en torno a la Tierra (traslación).

Movimiento de rotación de la Tierra
Giro de la Tierra en torno a su eje polar. En el giro completo emplea 23 horas, 56 minutos y 4,09 segundos. Cada punto de la Tierra recorre 360º en este giro, que se produce a una velocidad considerable y en sentido Oeste a Este (por eso vemos salir el Sol por el Este y ponerse por el Oeste).

Movimiento de traslación de la Luna
Movimiento de giro en torno a la Tierra, con una duración de 27 días, 7 horas, 43 minutos y 11,5 segundos (referido a una estrella fija, si lo referimos al Sol tarda 29 días y medio). Es el mismo tiempo que utiliza en realizar el giro sobre sí misma (rotación).

Movimiento de traslación de la Tierra
Desplazamiento elíptico completo que realiza la Tierra alrededor del Sol, en el que invierte 365 días, 5 horas y 48 minutos con 45,6 segundos, período al que se llama año. El movimiento se efectúa de Oeste a Este, coincidiendo con el de rotación, hecho general en casi todos los planetas y satélites del sistema Solar. A lo largo del recorrido la Tierra está a una distancia media del Sol de 150 millones de kilómetros (entre 147 millones de kilómetros en el momento de mayor proximidad o perihelio y 152 millones en el momento de máximo alejamiento o aphelio). La velocidad media a la que la Tierra gira alrededor del Sol es de 107.000 km/hora.

Movimiento isostático
Ascenso de los continentes libres del peso del hielo.

Movimiento Natural de la Población
Estadística que desde 1863 publica el INE información sobre nacimientos con otra adicional de matrimonios y defunciones y gran numero de variables, tanto de los nacidos, como de los padres.

Movimientos epirogénicos
(del griego epeiros = continente) Movimientos de sentido vertical, hacia arriba y hacia abajo, que provocan la elevación y el hundimiento o subsidencia, de amplias extensiones de la corteza terrestre, considerados localmente, y que globalmente su efecto principal es la elevación de la mayor parte de los continentes sobre el nivel del mar. Sus efectos se traducen en fluctuaciones que producen fracturas y fallas, y en todo caso algún plegamiento de carácter local.

Movimientos eustáticos
Clim.-Movimientos ascendentes o descendentes de las aguas del océano. Son de alcance mundial. El factor temperatura puede actuar en dos sentidos un recrudecimiento del frío hace que los glaciares retengan mayor cantidad de agua, con lo que el nivel del mar baja, mientras que si, por el contrario, las temperaturas aumentan, entonces las aguas heladas se funden y el nivel del mar se eleva. Otra causa puede estar en el cambio de tamaño y forma de las cuencas, como consecuencia de los continuos depósitos que se acumulan en los fondos oceánicos, o en la deformación por las fuerzas de la Tierra. Otra causa puede se la aportación de aguas juveniles.Geom.-Fluctuaciones o cambios del nivel del mar. Estas invasiones de la tierra por el mar producen depósitos de sedimentos marinos que se datan en el tiempo geológico como períodos dentro de las eras geológicas. Cada invasión marina puede dividirse en fase de avance, fase culminante y fase en la que el mar se retira. Los cambios eustáticos pueden deberse también a otras causas, como las glaciaciones.

Movimientos habituales
Desplazamientos de la población que se repiten con cierto ritmo, constituyendo un sistema de vaivén, que tienen gran importancia económica y social, pero que no suponen ruptura en la vida de los individuos, ni, normalmente, cambios de actividad ni de residencia. Hacen referencia a una multitud de desplazamientos de los hombres que tienen lugar entre puntos próximos, o muy distantes entre sí, y que se dan con periodicidad constante, o de forma esporádica. No son nuevos, pero sí hay que decir que, en la actualidad y desde fechas relativamente recientes, han adquirido unos niveles nunca antes conocidos. Tampoco son exclusivos del mundo desarrollado, pero en él se dan en mayor medida que en el subdesarrollado.

Movimientos migratorios
Desplazamientos de población entre regiones o zonas diferentes, de larga duración y que, a menudo, implican un cambio en la actividad, pudiendo tener carácter de definitivos. El término migración se refiere de forma general a estos movimientos. Cuando se considera el movimiento desde el lugar de origen se denomina emigración y a sus componentes emigrantes. Cuando se hace desde el lugar de acogida se habla de inmigración e inmigrantes, respectivamente.

Movimientos orogénicos
Movimientos producidos por la tectónica, cuyo efecto en la corteza es la formación de las montañas.

Movimientos pendulares
Se da este nombre al diario ir y venir del lugar de trabajo al lugar de residencia,

Movimientos transnacionales
Se refieren a los que realizan personas que, por diversas razones, como por ejemplo durante su jubilación viven a caballo entre dos países, a lo largo del año, por ejemplo. Dan lugar a una forma de vida que no se vincula a un único país y que configura un comportamiento nuevo, transnacional, con posibilidad de elegir derechos en varios estados, combinar obligaciones, etc. propios de la nueva sociedad de un mundo globalizado, que se está perfilando en la actualidad.

Mull
Humus caracterizado por una gran actividad biológica, donde la descomposición es muy rápida, propio de zonas de temperatura elevada y humedad media, con vegetación rica en nitrógeno y sobre roca madre caliza.

 
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N

Natalidad
Número de nacimientos que se producen en relación a todo el conjunto de la población.

Nek
Hace referencia tanto a la formación interna como a la forma exhumada. Plutón formado por el relleno de chimeneas. Relieve estructural exhumado que resulta de la exhumación de la lava solidificada en la antigua chimenea, su forma recuerda a los domos y agujas volcánicas.

Nichos de solifluxión
Pequeña masa desprendida en una vertiente, que deja un profundo talud en forma semicircular, del que parte una lengua de material viscoso.

Nidos de abeja
Alvéolos yuxtapuestos producidos por disolución o por desintegración a la sombra, sobre rocas graníticas. Los huecos son más pequeños que los taffoni, tienen forma más romboidal y aparecen en todos los tipos de climas.

Niebla
Mezcla o disolución de una masa de pequeñas gotitas de agua líquida en una masa de aire, situada sobre la superficie terrestre.

Nieve
Forma de precipitación atmosférica en estado sólido, en cristales planos hexagonales o prismas. En general, se produce cuando la temperatura de congelación se halla muy próxima al suelo.

Nife
Nombre que recibe el núcleo terrestre debido a su composición de hierro (Fe) y níquel (Ni) en un 80 por 100; el 20 por 100 restante lo componen silicio y azufre.

Nivel de base
Punto más bajo de cada sector de un río. Si se considera en su totalidad, coincide con la desembocadura.

Noche
Periodo de oscuridad, consecuencia del movimiento de rotación de la Tierra que alterna con otro periodo de iluminación.

Nodos
Zonas de confluencia de flujos, que coinciden, generalmente, con las áreas donde convergen las sendas.

Nomadismo
Sistema ganadero utilizado para paliar las necesidades de agua o pastos que tienen los ganados, en regiones de gran aridez anual, que consiste en el desplazamiento a larga distancia de los ganados y pastores con toda su familia.

Nomenclátor
Parte del Censo que en sus orígenes fue independiente. En él se recogen los habitantes de cada una de las entidades de población. Esta fuente, combinada con el Mapa Topográfico Nacional a escala 150.000, es de enorme utilidad geográfica para el estudio del poblamiento.

Nube
Mezcla o disolución de una masa de pequeñas gotitas de agua líquida o hielo en una masa de aire, situada a una determinada altura de la superficie terrestre.

Núcleo
Ocupa desde los 2.900 km hasta el centro de la Tierra. Su contacto con el manto está definido por la discontinuidad de Gutenberg. Tiene un espesor de 3.479 kilómetros aproximadamente. Supone el 16 por 100 del volumen y el 31 por 100 de la masa de la Tierra. En él se origina el campo magnético terrestre. Puede subdividirse en tres subzonas núcleo externo, zona de transición y núcleo interno. Está compuesto por hierro y níquel en un 80 por 100; y por silicio y azufre el 20 por 100 restante.

Nunatak
Cumbre elevada del relieve que sobresale en los inlandsis.

 
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Ñ

 

O


Oclusión de un frente
Momento de la génesis o formación de una perturbación frontal en que la superficie más retrasada o frente frío alcanza a la más adelantada o frente cálido, produciéndose la desaparición de la borrasca.

Oikumene
Término que ya se utilizaba en la antigüedad (Estrabón, Ptolomeo) que mucho después retomaron los geógrafos alemanes y franceses para designar la parte de la superficie terrestre propicia a la vida permanente de grupos humanos,

Ola
Movimiento ondulatorio del agua del mar, que se forma en lugares donde soplan vientos fuertes, propagándose a grandes distancias, pasando de olas forzadas a olas libres.

Olas
Movimientos ondulatorios de las aguas marinas que se forman en lugares donde soplan vientos fuertes propagándose a grandes distancias. Las olas no suponen un traslado de masas de agua sino simplemente la agitación de la superficie marina, puesto que, según parece, no son sensibles más allá de 200 m. de profundidad. Sólo cuando disminuye o cesa el viento, cesan las olas propiamente dichas en mar abierto. La formación de las olas comienza con la creación de los primeros rizos y, si el viento se mantiene, el agua se apila en crestas, de forma que la cara levantada de cada rizo presenta una mayor superficie contra la que puede presionar directamente el viento.

Olas sísmicas
Son originadas por las erupciones submarinas de los volcanes, por deslizamientos de tierra o por terremotos, acontecimientos que producen unas olas de fondo que suelen tener unas devastadoras repercusiones en las zonas costeras, donde reciben el nombre de maremotos o Tsunamis. Son olas aperiódicas e impredecibles y pueden alcanzar en las costas más de 30 m. de altura. Existen zonas más propensas a ellos que otras, en función de la proximidad a zonas de inestabilidad de la corteza terrestre.

Ondas sísmicas
Ondas concéntricas, provocadas por un seismo, que se propagan hasta la superficie.

Openfield
Campo abierto. No establece límites materiales de separación entre las parcelas. Éstas se diferencian, fundamentalmente, por el tipo de cultivo. El paisaje agrario de un campo abierto presenta la imagen de un gran mosaico parcelario con diferente coloración y de diferentes tamaños, que indican generalmente distintos cultivos, o distintos momentos del cultivo si se trata del mismo (suelo labrado, siembra, recolección, etc.)

Orbita terrestre
Trayectoria descrita por la Tierra en su movimiento alrededor del Sol, describiendo una elipse, a lo largo de un plano, que es el plano de revolución de la Tierra, o plano de la eclíptica.

Organización Mundial de Comercio (OMC)
Organización creada en 1995,integrada por la mayoría de los países del mundo la OMC se constituyó en el principal ámbito para establecer las reglas de la economía mundial. La OMC, junto al Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, constituyen el eje central de la globalización.

Orogenia
Periodo de formación y plegamiento de las montañas, durante el cual se produce la orogénesis, proceso que incluye plegamiento, fallamiento y cabalgamiento. Significa nacimiento de las montañas. También se conoce como tectónica, y a los movimientos se les denomina tectónicos. Hasta la actualidad se han reconocido nueve revoluciones orogénicas, seis anteriores al Cámbrico y tres posteriores.

Orógenos
Sinónimo de montaña. Regiones plegadas recientemente y cuya cobertera sedimentaria está relativamente poco erosionada. En ellos pueden distinguirse relieves definidos por un nivel resistente, relieves determinados por los pliegues y relieves originados por las fallas.

Os
Forma de colmatación glaciar, que semejan a un terraplén de ferrocarril, pero de cumbre más irregular; el perfil transversal a veces es agudo y los flancos varían entre 5º y 20º. Tienen una anchura entre 30 y 500 metros, una altura entre 10 y 50 y su longitud puede ser de decenas de kilómetros. Sus materiales, arenas y gravas, están estratificados, rodados y muy poco alterados. Hay varias teorías sobre su formación, pero la más generalizada es que son depósitos de un río que corría por un túnel subglaciar.

Oxidación
Proceso de meteorización química que consiste en la unión del oxigeno con otros elementos o minerales para formar óxidos. Resulta un fenómeno muy generalizado, ya que el oxigeno atmosférico se disuelve en el agua y, en esta forma, entra fácilmente en contacto con los minerales. La oxidación da lugar a transformaciones en la dureza, solubilidad, etc. de la roca afectada.

Ozono
Uno de los gases que integran la atmósfera terrestre. Su composición química es el oxígeno molecular triatómico y tiene su origen en el oxígeno bimolecular al absorber parte de los rayos ultravioleta procedentes del Sol. Impide el paso de determinadas radiaciones solares perjudiciales para la vida en nuestro planeta.

Ozonosfera
Subcapa de la estratosfera, compuesta de ozono, situada a partir de los 30 kilómetros de altura. La existencia del ozono y su capacidad para absorber determinadas radiaciones ultravioletas del Sol explica la elevación de temperatura de esta parte la atmósfera.

 
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P

Padrón Municipal
Registro que contiene la relación de personas por términos municipales con determinadas características sociodemográficas (edad, sexo, lugar de nacimiento, estado civil, nivel de instrucción, actividad, tiempo de residencia en el municipio...). Son de carácter público y dinámico, se actualizan constantemente, por lo que es preciso comunicar los cambios de residencia. En España se realizan por los ayuntamientos cada cinco años y anualmente se inscriben las altas y bajas producidas.

Paisaje agrario
Resultado visible de la actividad agraria con la acción conjunta de componentes físicos, biológicos y culturales sobre un espacio económico, no urbano, de la superficie terrestre. En él se combinan el parcelario, el hábitat, las acequias, los caminos, las cercas, etc., es decir, el ager, el saltus, la red viaria y el hábitat.

Paisaje urbano
ver morfología urbana.

Pan de azúcar
Forma granítica de laderas curvas, redondeada en la cima y de fuertes pendientes en sus vertientes que se dan preferentemente en regiones tropicales. Son una especie de domos de forma parabólica, con pendiente de hasta unos 55º y que aumenta conforme nos alejamos de la cota más alta. Presentan forma disimétrica y su tamaño varía de 100 a 200 m e incluso alcanza los 400 m de altura. La erosión ataca la superficie y puede descamarlo en bloques de hasta 1 m de espesor siguiendo una red de diaclasas o fisuras concéntricas que se originaron en el granito en su consolidación interna.

Pantano isobárico
Espacio de presión confuso y poco definido.

Paralelos
Círculos completos sobre la superficie terrestre, que se obtienen por la intersección de planos perpendiculares al eje de rotación. Uno sólo, el Ecuador, es un circulo máximo, que divide la Tierra en dos mitades iguales, o hemisferios. El número que se puede trazar es infinito. Meridianos y paralelos se cortan en ángulo recto. En el Ecuador un grado de paralelo tiene 111,322 kilómetros de extensión lineal, pero según ascendemos en latitud el tamaño disminuye; así a los 60º de latitud la extensión de un grado de paralelo es de 55,8 km. y a 90º es cero.

Parcela
División elemental del espacio agrario. El Censo Agrario la define como "una extensión de tierra que está bajo una linde, es decir, rodeada de terrenos, edificios o agua que no pertenecen a la misma explotación".

Parcelario
Conjunto de parcelas que dibujan y definen una trama agraria. Éste, al igual que sus unidades, las parcelas, pueden referirse al cultivo, a la propiedad o a la explotación.

Parcelario catastral
Es el formado por las parcelas pertenecientes a un solo propietario. El plano parcelario contiene las de todos los propietarios.

Parcelario de cultivo
Se refiere al aprovechamiento agrario que se impone a las parcelas. Está formado por los trozos de tierra dedicada a un solo cultivo.

Parcelario de explotación
Es el compuesto por las parcelas de tierra que pone en explotación un solo empresario.

Parcelario de propiedad
Es aquel en el que la parcela es la unidad de pertenencia. Se refiere a la unidad de producción agraria perteneciente a un solo propietario.

Pastizal
Variante seca de los prados naturales en el que, además de ser utilizado por el ganado, puede aprovecharse por siega (espliego, lavanda...). Por encima de los 600 mm. de precipitación anual, el pastizal se transforma en prado.

Pediment
Glacis modelado sobre roca uniformemente dura. Su forma es similar a la del glacis, pero con diferencias como que el contacto con la pendiente es brusco. Los pediments no suelen tener cobertura aluvial destacable.

Pedogénico
Régimen de formación de un suelo; son cinco podsolización, lateritización, calcificación, gleicificación y salinización.

Penillanura
Superficie levemente ondulada que suele cortar rocas y estructuras variadas, por lo que se le llama superficie de erosión. Se ha formado por sucesivas crisis erosivas. Suelen estar cubiertas por materiales que unas veces son alteritas (materiales de alteración in situ), y otras son mantos aluviales (materiales transportados y depositados). Esta topografía plana se presenta en los cratones arcaicos.

Pequeña propiedad agraria
La cantidad de tierra que necesita para vivir de su trabajo una familia agricultora modesta.

Perfil de equilibrio
Curva ideal, perfectamente regularizada del curso de un río, de modo que en cada punto del mismo hubiera un equilibrio perfecto entre la capacidad de transportar la carga y la de acumulación y, por tanto, el río fuera capaz de transportar toda la carga procedente del curso alto, sin excavar ni depositar. En último extremo, invertiría toda su energía en vencer el rozamiento, sin erosionar, transportar ni depositar.

Perianticlinal
Terminación de un anticlinal por el hundimiento gradual de su eje.

Periclinal
Estructura plegada de la Corteza en forma de domo, en el que las capas buzan alrededor de un punto central.

Perigeo de la Luna
Punto de la órbita lunar en que ésta se halla más próxima a la Tierra, su distancia es de 356.000 km.

Periglaciarismo
Serie de procesos morfogenéticos relacionados con el hielo y el deshielo, ligados a una serie de rasgos climáticos. Predominan en las regiones frías y en la zona en la que el subsuelo permanece siempre helado o se deshiela sólo durante el breve verano. En función de este hecho se hace la primera distinción dentro del dominio periglaciar, entre regiones con pergelisol o permafrost (subsuelo helado) y sin él.

Perihelio
Punto de mayor proximidad de la Tierra al Sol durante el movimiento de traslación. Se encuentra en este momento a 147 millones de kilómetros.Clim.-Punto de mayor proximidad existente entre la Tierra y el Sol. Se produce durante el mes de enero.

Perisinclinal
Terminación de un sinclinal debido al levantamiento gradual de su eje.

Perturbación atmosférica
Situación caracterizada por la inestabilidad atmosférica, que suele provocar vientos fuertes y precipitaciones.

Pesca de altura
Este tipo de pesca se realiza en aguas relativamente cerca del litoral.

Pesca de bajura
Es la que llevan a cabo los pescadores con pequeñas embarcaciones en las proximidades de la costa.

Pesca de gran altura
Es la que se efectúa en aguas muy lejanas en cualquier lugar del océano.

PIB
Producto Interior Bruto. Es el resultado de descontar del Producto Nacional Bruto (valor total de todas las producciones de un país en un año, incluyendo los bienes que se obtienen con los factores productivos extranjeros) los bienes producidos fuera del país, aunque sea mediante capital nacional. Sin embargo, se incluyen los producidos en el país por empresas extranjeras.

Pingo
Abombamiento formados en las llanuras periglaciares, debido a una acumulación de hielo que forma el núcleo del montículo. A veces, éste se funde y deja en superficie una balsa de agua o unos pequeños cráteres de tundra, en los que se queda un material semilíquido. Los pingos más grandes pueden alcanzar unos 60 o 70 centímetros de altura.

Pipkrake
Proceso de reptación realizado por el agua que se hiela en la capa superficial del terreno que empapa. Al helarse, forma unas delgadas columnillas, como filamentos, que levantan un grano de arena. Cuando se deshiela, el grano cae y en este movimiento se produce un descenso respecto a la posición inicial.

Pirámide de edad
Gráfico sencillo de distribución de frecuencias, en el que, con separación de sexos, por medio de un doble eje de coordenadas, se sitúan los efectivos de cada sexo de una población en barras proporcionales, de año en año o agrupándolos en peldaños de cinco, diez o más años. Puede hacerse utilizando cifras absolutas, pero es más frecuente que se hallen los porcentajes de cada edad en relación a la población total, lo que facilita la comparación de diversas poblaciones. <br><br>
Este gráfico no sólo permite la comparación, sino que permite obtener información de la historia demográfica, ya que refleja las características de natalidad y mortalidad y los avatares sufridos, que se traducen en cambios demográficos de la composición (pérdidas por guerras, epidemias, períodos de emigración o de inmigración, etc.) La superposición de pirámides de distintas épocas caracteriza, además la evolución de la población en cuestión. También es posible introducir más información específica por edad y sexo, como por ejemplo el estado civil, la situación de actividad, etc.

Placas
Grandes bloques rígidos en que se divide la litosfera, que engloban áreas continentales y oceánicas. Las corrientes de convección que rozan el Manto serían el origen de la formación y de la relación entre las placas. Están en movimiento según la teoría de la tectónica de placas y se desplazan sobre los materiales plásticos de la astenosfera viscosa. Cada placa tendría como limite una dorsal y una fosa. En la dorsal, las placas se separarían creándose corteza. En las fosas, las placas convergen destruyéndose corteza. Existen doce grandes placas Euroasiática, Africana, Arábiga, Sudaustraliana, Pacífica, Americana Norte y Sur, Antártica, de Nazca, de Cocos, Caribe y Filipinas.

Placas mixtas
Constituidas por corteza oceánica y continental.

Placas oceánicas
Placas formadas sólo por corteza oceánica; son de este tipo, la Pacífica, Nazca, Cocos y Filipinas.

Planézes
Mesetas triangulares resultado de la erosión que provocan los barrancos sobre los estratovolcanes.

Planimetría
Representación plana que incluye los diversos accidentes del terreno con su rotulación. De éstos, unos son naturales (hidrografía, vegetación) y otros resultado de la acción humana (cultivos, carreteras, pueblos, ciudades, etc.). Algunos son inexistentes en la realidad (límites administrativos). Según las características y, sobre todo, la escala del mapa, se incluye mayor o menor número de aspectos, cuya representación, que es en forma de símbolos, se explica en la llamada cartela o leyenda del mapa.

Plano
Mapa de gran escala numérica, con denominador inferior o aproximado a 110.000. Representa una extensión de la superficie terrestre suficientemente pequeña como para que su curvatura pueda ser despreciada.

Plano axial de un pliegue
Bisectriz del ángulo formado por los dos flancos de un pliegue. La intersección del plano axial con la charnela del pliegue es el eje del mismo. Las variaciones de la altura relativa dan lugar a sobreelevaciones y ensilladuras según sean ascensos o descensos del nivel del eje.

Plano de falla
Superficie de fractura de una roca, aproximadamente plana, a lo largo de la cual se han deslizado dos bloques de una roca.

Plano de la eclíptica
Plano a lo largo del cual la Tierra efectúa su órbita alrededor del Sol (movimiento de traslación).

Plano urbano
Trazado o entramado de calles de una ciudad. Supone el elemento más duradero del paisaje urbano y cada parte homogénea del mismo se adecua al momento histórico en el que surgió. Existen diversas tipologías básicas de los planos urbanos irregulares, radiocéntricos, en damero, etc., aunque en cada ciudad pueden reconocerse diferentes tramas yuxtapuestas, consecuencia de condicionantes de muy variada índole (económica, cultural, política, etc.).

Plataformas
Zonas cratónicas recubiertas de una cobertera sedimentaria que se halla en posición horizontal o subhorizontal. Las plataformas se definen morfológicamente por ser una llanura estructural. Topográficamente se asemejan a una superficie de erosión, pero se diferencian de ella porque en este caso existen capas horizontales de rocas. Las series horizontales, recubiertas por un estrato superior resistente, originan, tras la acción de la erosión, mesas o páramos y cerros testigos. En las series de cobertera ligeramente inclinada, las capas duras forman relieves asimétricos denominados cuestas.

Plataformas de abrasión
Se desarrollan al pie de los acantilados en la zona de actuación de las olas, o sea, en el área comprendida entre la pleamar y la bajamar. Tienen forma de rampa, de anchura variable, con una pendiente que depende del calibre de los materiales. Pueden tener un cierto escalonamiento y en general no son lisas, sino cinceladas por acanaladuras, resaltes, etc. Con frecuencia terminan en una terraza de acumulación y, a veces, sobre ellas se desarrolla una playa.

Plataformas horizontales
Superficies estructurales primitivas o derivadas, cortadas por los valles de ríos y barrancos que dan rebordes abruptos y un aspecto festoneado, sinuoso, correspondiendo cada entrante al efecto de la erosión remontante de los barrancos. Se denominan también mesas, muelas o páramos.

Playa
Acumulación de materiales detríticos arenas, gravas y cantos sueltos, que proceden, en su mayor parte, de aportes continentales de los ríos, que luego el mar tritura y acumula. El oleaje y las corrientes litorales son los encargados de transportar el material y depositarIo. Una parte de la playa está siempre cubierta por el agua afectada por el oleaje, mientras que otra parte está cubierta tan sólo durante la marea alta.

Pleamar
Momento de marea alta.

Pliegue
Es la forma más elemental de las estructuras plegadas. Nunca se encuentra aislado. Es resultado de una tectogénesis de compresión. Se trata de una ondulación de ¡os estratos que consta de parte convexa, hacia arriba (anticlinal) y parte cóncava, hacia el cielo (sinclinal). El anticlinal se caracteriza porque su núcleo está ocupado por las rocas más antiguas de la serie plegada, mientras que en el caso del sinclinal lo constituyen las más modernas.

Pliegue isoclinal
Pliegue en el que ambos flancos son paralelos entre sí.

Pliegue tumbado o acostado
Pliegue en el que ambos flancos se superponen.

PlutonesMagma solidificado dentro de la corteza terrestre
Según su tamaño, forma y relaciones con las rocas que los circundan se clasifican en mantos, diques, lacolitos y batolitos.

Población activa
Población que proporciona la mano de obra disponible para producir bienes y servicios. Por tanto, constituyen la población activa las personas que tienen un empleo (población ocupada) y las que están a la expectativa de obtenerlo. De manera que también los que aún no han conseguido su primer empleo (población desocupada) y los que lo han perdido (parados o sin trabajo) forman parte de la población activa. Dado que las diferencias de actividad por sexo son muy acentuadas en la mayoría de las sociedades, con frecuencia se utilizan tasas de actividad por sexo.

Población de derecho
Constituida por los habitantes residentes, se hallen o no en su residencia en el momento censal. Son los presentes y los ausentes residentes.

Población de hecho
Son los residentes presentes más los transeúntes, es decir, los que están en el momento del censo, pero no son residentes (se considera residentes a los que llevan viviendo más de seis meses en el municipio).

Población desocupada
Personas, dentro del conjunto de activos, que aún no han conseguido un empleo.

Población estable
Población que mantiene durante mucho tiempo unas tasas de mortalidad y fecundidad por edad constantes y, por tanto, un ritmo de crecimiento (o decrecimiento) constante.

Población estacionaria
Población que se mantiene sin aumento ni disminución de efectivos, es decir, la que tiene crecimiento cero.

Población inactiva
Población que depende económicamente de los activos con empleo.

Población ocupada
Personas que tienen un empleo, o ejercen una profesión.

Población parada
Población formada por los activos que han perdido su empleo.

Población potencialmente activa
Población compuesta por todos los que están en edad legal de trabajar (en España de los 16 a los 65 años).

Población subempleada
Población compuesta por quienes realizan un trabajo por debajo de su nivel de preparación o en horario o remuneración inferior a la normal.

Población vinculada
En el Censo Español de 2001 se produce la eliminación del concepto de transeúnte y, consiguientemente, de la población de hecho; y, como estimación de la carga real de población que soporta cada municipio, se crea el nuevo concepto de población vinculada .Se define como el conjunto de personas censables (es decir, con residencia habitual en España) que tienen algún tipo de vinculación habitual con el municipio en cuestión, ya sea porque residen allí, porque trabajan o estudian allí, o porque, no siendo su residencia habitual, suelen pasar allí ciertos periodos de tiempo (veraneos, puentes...)

Poblamiento
Asentamientos de población, considerándose en su estudio el número, dimensiones y distribución espacial, en relación con un territorio determinado.

Pobreza
Concepto difícil de definir, es la escasez de recursos para vivir, pero no se refiere sólo a lo material, la carencia de lo necesario para satisfacer las necesidades básicas. Incluye aspectos no materiales y hasta ambientales y, desde luego, impide a las personas tener una vida con las condiciones y oportunidades de bienestar de que disfruta el mundo que está en la otra cara de la moneda. es un término comparativo utilizado para describir una situación en la que se encuentra parte de una sociedad y que se percibe como la carencia, escasez o falta de los bienes más elementales como por ejemplo alimentos, vivienda, educación o asistencia sanitaria (salud) y agua potable. Así como los medios de obtenerlo (por ejemplo por falta de empleo, nivel de ingresos muy bajo o carencia de éstos). También puede ser el resultado de procesos de segregación social. Para evaluarla se suele acudir a determinados indicadores que se refieren a aspectos variados. En el Informe Mundial de 1997 El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo elaboró un índice de la pobreza (IPH) para hacer una valoración, considerando como variables • porcentaje de la población con esperanza de vida menor a 40 años; • porcentaje de adultos analfabetos; • porcentaje de personas sin acceso a servicios de salud y a agua potable; • porcentaje de niños menores de cinco años víctimas de malnutrición.

Podsolización
Régimen de formación de un suelo que se da en clima frío, con poca actividad bacteriana. Al ser las precipitaciones superiores a la evaporación, se produce un intenso lavado (lixiviación). El horizonte A, de color ceniza, es rico en sílice y muy pobre en elementos necesarios para los cultivos. En cambio, el horizonte B es el que contiene humus, materia orgánica. Los suelos formados en este régimen se asocian a la taiga (plantas coníferas y brezos) y son suelos pobres.

Policultivo
Espacio agrario dedicado a varios cultivos.

Políticas pronatalistas
Las que favorecen desde los gobiernos el aumento o el mantenimiento de tasas elevadas de natalidad. Puede hacerse de forma más o menos directa, a base de medidas que propicien tener hijos, como indirectas, como fomentar que la mujer no trabaje fuera de casa, gravar fiscalmente a los adultos solteros, alargar los permisos de maternidad, permitir horarios reducidos por lactancia, etc. Políticas antinatalistas Las que de forma directa o indirecta propician desde los poderes públicos el mantenimiento o disminución de las tasas de natalidad. Medidas que tratan de frenar el crecimiento de su población. Existen programas de planificación familiar que se desarrollan de formas muy diversas.

Políticas demográficas
La existencia de medidas tomadas por un gobierno que inciden en los resultados demográficos. Una estrategia, por tanto, para lograr una determinada pauta de cambio de la población. Múltiples medidas tomadas desde el poder, pese a no incidir de forma directa sobre las variables demográficas, pueden tener efectos indirectos, que, finalmente, condicionan la evolución y características de la población. La política de población puede encaminarse a influir en cualquiera de las variables demográficas, si bien es especialmente importante sobre migraciones y natalidad.

Poljés
Grandes depresiones de forma alargada, fondo plano y varios kilómetros de longitud, por cuyo fondo puede discurrir un río o en ocasiones aparecer inundado por aguas que emergen a la superficie por elevación del nivel freático. Suelen estar limitados por vertientes escarpadas. Su fondo está cubierto de terra rosa, aluviones y depósitos lacustres.La instalación de los poljés suele estar relacionada con accidentes tectónicos como cubetas falladas, fosas tectónicas o en sinclinales, originados en potentes series de calizas

Polos
Puntos de intersección del eje de rotación y la superficie terrestre, que marcan los puntos cardinales Norte y Sur y que sirven de base para trazar la red geográfica.

Ponor
Orificios, profundos pozos por los que los poljés evacuan las aguas de escorrentía o de lluvia. Su colmatación favorece la formación de lagos. En otros casos, conducen el agua a la red de galerías subterráneas.

Population Reference Bureau
Organismo no gubernamental de los Estados Unidos, con sede en Washington, que, desde su fundación en 1929, suministra información sobre la población mundial.

Population Action International
Organismo no gubernamental, privado e independiente, que desde 1965 lleva a cabo investigaciones y programas de salud reproductiva y planificación familiar en el mundo.

Potencia bruta de un río
Capacidad total del río para erosionar, sin tener en cuenta ciertas fuerzas inhibitorias.

Potencia neta de un río
Capacidad efectiva que tiene el río para erosionar, es la potencia bruta menos la suma de los efectos de las fuerzas inhibitorias, como el rozamiento del agua y la carga contra las paredes y fondo del lecho, el choque entre las partículas y la propia energía necesaria para transportar la carga.

Pradera
Extensión cubierta, en su mayor parte o totalmente, de hierba en sus diversas variedades (pradera alta hasta 1,5 m de altura; pradera mixta, en torno a 0.80 m da altura y pradera corta). Sus condiciones climáticas son muy amplias; por lo general, se sitúan en climas de poca precipitación anual, pero sus temperaturas difieren notablemente según su localización, pudiéndose encontrar tanto en climas de calor extremo como en climas muy fríos.

Pradera natural
Superficie húmeda que produce de forma natural hierba en la que pueden pastar los animales. Se desarrolla allí donde los cultivos no son más rentables que la utilización ganadera. La pradera natural ocupa un 23 por 100 de la superficie firme del globo, siendo el aprovechamiento más extenso.

Precipitación
Una de las fases del ciclo hidrológico que supone la condensación del vapor del agua a gran escala y la formación de gotas de suficiente tamaño como para caer desde las nubes a la superficie de la Tierra.

Precipitación mensual
Suma de las precipitaciones habidas a lo largo de los días del mes. Los valores estables representativos de un clima determinado se toman como valores medios de un número de años sucesivos, no inferior a treinta años.

Presión atmosférica
Fuerza por unidad de superficie que es capaz de ejercer el aire en cualquier punto de la atmósfera terrestre. Las desigualdades de presión provocan el desencadenamiento de los vientos, que se dirigen de las altas a las bajas presiones.

Presión litostática
Presión a la que se hallan sometidas las rocas, a una cierta profundidad; en las zonas estables de la corteza, esta presión es igual en todas las direcciones y las rocas no se deforman. Sin embargo, en zonas inestables de la corteza, donde existen fuerzas no equilibradas, la presión litostática no es igual en todas las direcciones y la roca se deforma en el sentido del mayor empuje.

Programa de Doha para el Desarrollo
Documentos y declaraciones que se elaboraron en la reunión cumbre de la OMC de 2001.

Propiedad agraria colectiva
Propiedad que se reparte entre distintos propietarios, en cierto modo, anónimos. Puede ser 1º - Patriarcal, familiar o tribal. Responde a situaciones primitivas, poco claras jurídicamente, pero que se basan en una explotación comunitaria del suelo. 2º - Municipal o concejil. Los municipios o provincias, a veces, son titulares de tierras que, a lo largo de la historia, concedían los reyes por ayudas prestadas en las luchas contra los nobles o la Iglesia. De las múltiples formas que presentan, las más claras jurídicamente son Bienes de propios Tierras que el concejo arrienda para atender a una serie de servicios generales. Común aprovechamiento las tierras son de uso común y colectivo por todos los vecinos. 3º - Estatal cuando su propietario es el Estado.

Propiedad agraria individual
Propiedad perteneciente a una sola persona física o jurídica. Puede dividirse, simplificando mucho, en grande, mediana y pequeña propiedad.

Propiedad colectiva
Cuando los propietarios de la tierra son varias personas. A su vez puede ser Pública, si el propietario es el Estado en sus distintas escalas municipal, regional y nacional; Privada, si el propietario es una comunidad, sociedad, cooperativa, etc.

Propiedad de la tierra
Derecho a gozar y disponer de la tierra sin más limitaciones que las establecidas en las leyes de cada país.

Propiedad individual
Cuando pertenece a un solo propietario. Es una propiedad privada.

Propiedad privada
O propiedad individual de la tierra es aquella en la que el propietario (persona o institución) posee el derecho de determinar el modo y alcance de su uso, así como el derecho de pasar a terceros la propiedad de la misma mediante legado, alquiler, préstamo o venta.

Protocolo de Kyoto
Conjunto de medidas enérgicas y jurídicamente vinculantes que se acordaron como una adición al Tratado de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, al que se han adherido la mayor parte de los países occidentales, pero que mantiene clamorosas ausencias, como la de Estados Unidos

Proyección cenital o acimutal
Sistema de proyección de la superficie del globo sobre un plano, desde un determinado centro. Estas proyecciones poseen simetría radial respecto a un punto central. Toda recta trazada desde el centro hacia el exterior, coincide con un círculo máximo. Según la posición que tengan respecto al globo, pueden ser de tres formas<br> Polar, si el plano de proyección es perpendicular al eje terrestre.<br> Ecuatorial, si el plano es paralelo al eje, o sea, perpendicular al Ecuador.<br> Oblicua, si el plano es perpendicular a cualquier punto intermedio.

Proyección cilíndrica
Sistema de proyección de la superficie terrestre sobre un cilindro, que permite su desarrollo sobre un plano. En las proyecciones cilíndricas los paralelos aparecen como rectas con mayor espacio según nos alejamos del Ecuador. Los meridianos aparecen con idéntica separación, es decir, paralelos entre sí. Es muy útil para latitudes bajas y para mapas de conjunto. Las más generalizadas son la proyección de Mercator, en la que los meridianos son paralelos. Sólo mantienen su separación real en el Ecuador, al que el cilindro es tangente. Según nos alejamos de él la escala aumenta rápidamente. Es conforme. Muy utilizada en navegación y en mapas mundi, a pesar de no ser recomendable por la deformación que produce en las altas latitudes. La transversal de Mercator, llamada U.T.M. (Universal Transversa de Mercator) o conforme de Gauss, consiste en utilizar un cilindro tangente a un meridiano, a lo largo del cual la escala se mantiene constante.

Proyección conforme
Sistemas de proyección que conservan los ángulos, o sea que las líneas en la esfera forman al cortarse el mismo ángulo que en la representación plana. Conservan la forma de la figura representada, pero entrañan grandes cambios de superficie, por lo que son muy útiles para representaciones de carácter general, pues reflejan bastante bien las características físicas, así como en los mapas de navegación, en los que es esencial medir ángulos.

Proyección cónica
Sistema de proyección sobre un cono que permite el desarrollo sobre un plano. Se caracteriza porque los meridianos aparecen como rectas y los paralelos como arcos de círculo concéntricos. Resulta especialmente útil para zonas situadas en latitudes medias, siendo imposible representar por este sistema la totalidad del globo. Entre los muchos tipos de proyección cónica, la más sencilla es la simple, que es tangente al globo en un paralelo, el único que conserva la escala. Si se utilizan varios paralelos de base, por medio de varios conos, se obtiene una proyección policónica.

Proyección equidistante
Sistemas de proyección que conservan las distancias a lo largo de direcciones especiales. Se utilizan si interesa medir distancias desde un punto.

Proyección equivalente
Sistema de proyección que conserva la superficie de cualquier figura, es decir, conservan las áreas. En ellas cualquier extensión, grande o pequeña, tiene la misma superficie en el plano que en la esfera a igualdad de escala. Naturalmente, las deformaciones de los ángulos, sobre todo en los bordes, son considerables. Si se desea representar la distribución de un fenómeno (por ejemplo las áreas de bosque) buscaremos una proyección equivalente.

Proyección Homolográfica o de Mollweide
Sistema de proyección que conserva las áreas. Los paralelos aparecen como rectas (el Ecuador doble que el meridiano central) y los meridianos, salvo el central que es recto, como arcos de elipse.

Proyección Homolosena
Combinación de las proyecciones homolográfica y sinusoidal. Los paralelos son rectas y en cuanto a los meridianos utiliza uno como central para cada continente.

Proyección Sinusoidal
Muy similar a la homolográfica, salvo que los meridianos aparecen como curvas sinusoidales.

Proyección terrestre
Sistema de correspondencia entre los puntos de la superficie terrestre y un plano, al que se pasa la red de meridianos y paralelos mediante procedimientos matemáticos. Existen multitud de sistemas de proyección, sin que se pueda decir que haya uno perfecto, sino más o menos adecuados a las necesidades. Las deformaciones que se producen en el plano respecto a la realidad, pueden afectar de forma especial a las superficies, a los ángulos o a las distancias.

Proyecciones demográficas
Es un ejercicio de previsión del futuro inmediato de la población, que intenta aproximar la dinámica demográfica de los próximos años aprovechando toda la riqueza de información del sistema estadístico. Las proyecciones de población a largo plazo (entre cincuenta y ochenta años de horizonte temporal) intentan captar los grandes cambios demográficos estructurales y dibujar una imagen en el largo plazo. Como estas tendencias no cambian a gran velocidad se suelen actualizar cada bastante tiempo. Las Proyecciones a Corto plazo pueden incorporar desarrollos metodológicos más adaptados a la previsión a corto término y que permiten tener en cuenta la evolución más reciente de los factores económicos y sociales en los que se desarrolla la evolución de la población.

Pueblo amontonado o irregular
Pueblo en el que las casas se sitúan próximas unas a otras, sin ningún orden aparente.

Pueblo calle
Pueblo en el que las viviendas se localizan a ambos lados de una vía de comunicación; también se les denomina pueblos alargados o pueblos carretera.

Pueblo radial
Pueblo en el que las casas se disponen en sentido radial o concéntrico en torno a un centro, que puede ser un elemento natural o edificado.

Pueblo rural pequeño
Hábitat rural formado por la agrupación de, al menos, veinticinco o treinta viviendas, dedicadas exclusivamente a la agricultura, a la ganadería o a la explotación forestal.

 

 
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Q

 

R

Radiación
Forma de irradiación de energía, debida a la emisión de ondas electromagnéticas, como consecuencia del nivel térmico de los cuerpos. La energía desprendida es mayor cuanto más elevada es la temperatura del cuerpo emisor (Ley de Stephan).

Raña
Superficie horizontal, cubierta por canturrales, situada encima del nivel de la terraza más alta, que corresponde a una época de depósitos de arroyada de finales del Plioceno, anterior a la formación de terrazas, en las que se encajó la red fluvial cuaternaria.

Reagrupación familiar
Derecho que adquieren aquellos extranjeros que se encuentran viviendo en España a reunir, bajo ciertos requisitos, a cuantos ascendientes o descendientes tengan a su cargo y que continúen en su país de origen.

Recolección
No es propiamente una actividad agraria, puesto que no existe en ella la siembra, pero sí la recogida de frutos, en este caso obtenidos de la vegetación natural. Sin embargo, existe en muchos de los países en los que se da la agricultura tradicional, y cubren, junto con ella, las necesidades de alimentación del agricultor y su familia.

Recurso
Sustancia o propiedad física de un lugar que pueda utilizarse de alguna forma para satisfacer una necesidad humana. Entre los recursos se cuentan las potencialidades físicas y biológicas de los minerales, suelos, agua y atmósfera, pero también el transporte, o valores como la belleza del paisaje, que lo hacen susceptible de explotación turística, y un sinfín de hechos y aspectos. Pueden ser, por tanto, humanos o naturales, y dentro de estos últimos renovables o no.

Red de transporte anárquica
Red que no presenta una planificación u ordenación determinada, sino que se deriva de la evolución histórica de la ocupación del territorio y, en general, es también reflejo de una población dispersa. Es frecuente a nivel local o regional.

Red de transporte cuadrangular
Red cuyo trazado presenta grandes líneas horizontales y verticales, formando una especie de malla; es típica de los países nuevos.

Red de transporte lineal
Su trazado presenta líneas preferentemente en una sola dirección. Este tipo está condicionado por las características físicas del territorio.

Red de transporte radial
Sus rutas confluyen en un nudo determinado, que suelen ser bien capitales políticas y administrativas o bien centros industriales y comerciales. Es típica de muchos países europeos.

Red geográfica
Entramado sobre la superficie terrestre de líneas llamadas meridianos y paralelos, cuya finalidad es localizar con exactitud matemática cualquier punto de la superficie.

Red hidrográfica o red fluvial
Conjunto de corrientes, afluentes y subafluentes que drenan un espacio más o menos amplio llamado cuenca.

Red hidrográfica adaptada o concordante con la estructura
Red fluvial que aprovecha para su instalación las deformaciones tectónicas.

Red hidrográfica concordante con la estructura
Red fluvial que corre paralela longitudinalmente a los ejes de plegamiento. Si corre por los valles sinclinales es una red concordante simple, si corre por valles sinclinales y anticlinales (erosionados) es compleja; en el primer caso, aprovecha valles tectónicos, en el segundo tectónicos y erosivos.

Red hidrográfica discordante
Red fluvial cuyo drenaje es transversal a la dirección de los ejes de plegamiento. Existe una total independencia, entonces, entre estructura de plegamiento y red hidrográfica.

Red hidrográfica inadaptada o discordante con la estructura
Red fluvial que se instala indiferentemente a la deformación tectónica. Puede producirse por antecedencia o por sobreimposición.

Red urbana
Relación de los diferentes núcleos urbanos en el territorio

Reforma agraria
Transformación o reorganización de la estructura agraria necesaria para solucionar los problemas heredados del pasado y que la hacen disfuncional en el momento histórico de que se trate.

Refugiado
La Convención de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados de la ONU (Organización de las Naciones Unidas) define como refugiado a la persona que "debido a fundados temores de ser perseguida por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo social u opiniones políticas, se encuentra fuera del país de su nacionalidad y no puede, o no quiere, acogerse a la protección de tal país o no quiere regresar a él, a causa de dichos temores..." Después de la Convención de los Refugiados, se han desarrollado importantes acuerdos y declaraciones, como el Protocolo de 1967, sobre el Estatuto de los Refugiados, la Convención de 1969, para problemas específicos de África, o la Declaración de 1984, sobre refugiados de la OEA (Organización de Estados Americanos).

Reg
Especie de pavimento formado por materiales de variado tamaño, que superan unas dimensiones y no han sido arrastrados por la deflacción. A veces, los cantos están incluso cementados, por precipitación de sales, yesos y carbonato cálcico, disueltos en las aguas de saturación.

Régimen de precipitación
Variación de la distribución de las precipitaciones mensuales a lo largo del año. Para ello, se toman los valores representativos de éstas, tomando períodos de tiempo no inferiores a treinta años. La tendencia de esta distribución depende del tipo de clima. Así, el régimen de precipitación ecuatorial supone la presencia de volúmenes de precipitación elevadas durante todos los meses del año, o el régimen de precipitación continental se caracteriza por un volumen de precipitación inferior, con valores máximos durante el verano.

Régimen de tenencia de la tierra
Forma jurídica bajo la cual actúa el empresario en la explotación agraria.

Régimen de tenencia directo de la tierra
Es el régimen de tenencia en el que el titular de la explotación y el propietario de la tierra son la misma persona.

Régimen de tenencia indirecto de la tierra
Es el régimen de tenencia en el que trabajador y propietario no son la misma persona. En él, el titular de la explotación, o explotador, no es el propietario de la tierra y tiene que cederle a éste una parte, en concepto de renta de la misma. Los sistemas indirectos de explotación de la tierra revisten diversas formas como arrendamiento, aparcería y otros menos importantes.

Régimen fluvial
Oscilación del caudal de un río a lo largo del año.

Régimen fluvial complejo
Régimen fluvial en el que se suceden varios tipos de alimentación. Es frecuente, dado que muchos ríos a lo largo de su recorrido atraviesan zonas climáticamente distintas y van recibiendo afluentes, que modifican sus características.

Régimen fluvial simple
Régimen fluvial que sólo tiene dos estaciones hidrológicas, una de abundancia y otra de escasez. Esto significa que tienen una forma de alimentación dominante. Se distinguen tres tipos glaciar, nival (de montaña o de llanura) y pluvial (oceánico y tropical).

Régimen fluvial simple glaciar
Régimen fluvial propio de zonas de alta montaña; recibe la mayor parte de las precipitaciones en forma de nieve, por lo que en invierno lleva aguas bajas, mientras que las aguas altas se dan tras la fusión de las nieves, teniendo caudales muy altos durante unas semanas.

Régimen fluvial simple nival de llanura
Régimen fluvial propio de las zonas de clima continental, tiene en el invierno precipitaciones sólidas. Las lluvias de verano no son suficientes para aumentar el caudal en gran medida, su principal forma de alimentación procede de la fusión de las nieves, unido a las lluvias de primavera, que pueden provocar crecidas catastróficas.

Régimen fluvial simple nival de montaña
Régimen fluvial casi idéntico al glaciar, aunque el máximo se da un poco antes (junio), porque la nieve que está por debajo de las nieves perpetuas, funde antes.

Régimen fluvial simple pluvial
Régimen fluvial en el que las precipitaciones líquidas son su fuente de alimentación. El tipo oceánico posee altas aguas en invierno, mientras que en verano, aunque también llueve, lleva aguas más bajas, porque se ve afectado por la mayor evaporación. Son ríos bastante regulares. En el caso de los tropicales, en cambio, el gran contraste entre estación húmeda y seca hace que pueda haber una gran oscilación del caudal. Los mínimos se dan en la estación seca. En el Ecuador, de lluvias constantes, la regularidad y ponderación son grandes, aunque suelen observarse máximos equinocciales.

Régimen térmico
Variación de la distribución de las temperaturas mensuales a lo largo del año. Para ello, se toman los valores representativos de éstas, considerando períodos de tiempo no inferiores a treinta años. La tendencia de esta distribución depende del tipo de clima. Así, el régimen térmico ecuatorial supone la presencia de temperaturas no inferiores a 18 grados centígrados durante todos los meses del año, o el régimen térmico continental se caracteriza por temperaturas muy bajas en invierno que llegan a ser inferiores, algún mes, a los –3 grados centígrados.

Registro Civil
Recoge los datos relativos a acontecimientos vitales como nacimientos, defunciones, matrimonios, divorcios, separaciones, adopciones, etc. de la población de un país. Con estos datos se confeccionan (en España por el INE) las estadísticas de movimiento natural de la población.

Regolito
Capa de meteorización que recubre la roca. No es uniforme, varía en sus características y propiedades de unos lugares a otros, pudiendo oscilar su potencia de cero a decenas de metros. También son muy variados en su capacidad de infiltración, su grado de resistencia, propiedades mecánicas, estructura, etc. Sobre esta capa meteorizada se desarrollan los suelos.

Regularidad del caudal de un río
Relación existente entre el caudal medio más alto de un período de tiempo (varios años) por el más bajo del mismo período. Si el resultado es 2 quiere decir que el año de caudal más alto llevaba el doble que el más bajo, si es de 3 el triple, y así sucesivamente.

Rejuego de falla
Implica una segunda acción de la tectónica. Se forma cuando un escarpe ya existente de tipo derivado adquiere mayor valor en función de una redislocación de la falla por una nueva fase tectónica. Si la nueva dislocación tiene el mismo sentido que la primera se dice que el rejuego de falla es directo, levanta más el labio levantado y hunde más el hundido. Si es al contrario, se dice que el rejuego de falla es inverso, se levanta el labio antes hundido y viceversa.

Relación de feminidad
«Sex ratio», relación entre el número de hombres y de mujeres, mediante el cociente entre ambos sexos.

Relación de masculinidad
«Sex ratio», relación entre el número de hombres y de mujeres, mediante el cociente entre ambos sexos.

Relieve apalachense
Relieve estructural que debe sus formas estructurales a la erosión diferencial, jugando un papel fundamental la alternancia de rocas deleznables y resistentes. Las rocas resistentes aparecen formando alineaciones rectilíneas denominadas crestas y las rocas blandas forman los surcos o valles paralelos entre si y separados por las crestas. Su formación tiene un complejo y largo proceso de plegamiento, erosión y levantamiento del área plegada y aplanada al tiempo que la erosión va actuando selectivamente sobre las rocas en función de su resistencia.

Relieve conforme
Relieve en el que la topografía concuerda con la estructura. Las elevaciones coinciden con los anticlinales y las depresiones con los sinclinales. Puede que haya comenzado a actuar la erosión y que aparezcan formas elementales de un relieve derivado, pero son formas incipientes que no le hacen perder su carácter de conforme.

Relieve derivado
Relieve en el que ha actuado la erosión y la topografía refleja formas estructurales y erosivas. La erosión comienza a actuar sobre los anticlinales, ya que al poseer la máxima elevación es donde antes pueden entrar en contacto los agentes erosivos con la superficie terrestre, y, además, por ser la zona más fisurada, puesto que corresponde a la de máxima flexión del pliegue. La acción erosiva da lugar a formas características ruz, chevrons, cluses, crestas y combes.

Relieve invertido
Relieve en el que las zonas topográficamente más elevadas se corresponden con las zonas deprimidas tectónicamente y a la inversa, de ahí su nombre.

Reptación
Desplazamiento y redistribución de partículas por acción de la gravedad en las vertientes. El movimiento se realiza de forma individual, partícula a partícula, pero la suma de todos esos movimientos casi imperceptibles, se traduce en un lento descenso de todo el conjunto.

Resistasia
Alteración de la estabilidad entre clima y vegetación.

Resurgencias
Salida al exterior de las aguas subterráneas procedentes de ríos alóctonos.

Reverso de cuesta
Pendiente suave de una cuesta. Es una superficie estructural, primitiva o derivada, inclinada, cuya pendiente está en función del buzamiento de los estratos.

Revolución Industrial
Período clave de la transformación de las bases productivas de la sociedad moderna, que ha influido, decisivamente, en la forma de producción de los bienes y en los avances tecnológicos experimentados durante los últimos doscientos años.

Ría
Parte final de un valle fluvial, en su desembocadura, que es invadida por el mar.

Rift-valley
Fosa tectónica que forma un valle longitudinal submarino, que separa las dorsales oceánicas y que se va ensanchando poco a poco. Casi todos van asociados a vulcanismo.

Ring-dyke
Hace referencia tanto a la formación interna como a la exhumada. (1) Plutón formado a partir del relleno de fracturas circulares. (2) Relieve estructural exhumado, formado por lavas solidificadas en las fisuras circulares del antiguo volcán.

Río
Corriente de agua de carácter permanente, que circula por un lecho y se organiza en redes, realizando una importante labor de erosión, transporte y acumulación. El río resulta de la concentración de las aguas de escorrentía de toda su cuenca, tanto de las que le llegan de forma directa, a través de la superficie, como de forma indirecta, por escorrentía subsuperficial o subterránea.

Río anaclinal u obsecuente
Corriente de agua que fluye en dirección opuesta al buzamiento de los estratos. Su nacimiento se encuentra entre la capa dura y la capa blanda, principalmente cuando la capa blanda es impermeable. Es el principal agente de retroceso del frente de cuesta.

Río cataclinal o consecuente
Corriente de agua cuya dirección de drenaje es la misma que la del buzamiento de los estratos. En general, sigue la pendiente tectónica (es decir la que viene dada por el buzamiento de los estratos) y es transversal a la dirección de la estructura. En su recorrido, se alternan tramos de valle amplio (sobre roca blanda) y encajado (sobre dura) como consecuencia de la diferenciación litológica de las series sedimentarias.

Rio peneconsecuente
Corriente de agua que fluye siguiendo la dirección del buzamiento de los estratos, pero sin atravesar el frente de cuesta; corre sólo por el reverso de la misma. Su longitud es reducida, por hallarse próximo su nivel de base, que es la que se abre al frente de la cuesta. Estos ríos corren paralelos al río cataclinal. La mayor parte de su valle se abre en roca dura en el que tiene por tanto vertientes escarpadas.

Río subsecuente u ortoclinal
Corriente de agua que fluye paralelo al frente de la cuesta y es perpendicular al cataclinal y anaclinal. Se adapta a la litología como el anaclinal, pues drena el nivel de rocas blandas.

Río subsecuente u ortoclinal de reverso de cuesta
Corriente de agua que sigue una dirección perpendicular a la dirección del buzamiento de los estratos. Tiene como nivel de base un río consecuente o peneconsecuente. Está inadaptado a la litología pues se halla instalado sobre roca dura, aunque en su origen aprovechó un nivel de roca blanda que ha quedado erosionado.

Ripplemarks
Surcos pequeños que aparecen en la superficie de la playa, de extraordinaria movilidad, producidos por las olas y corrientes.

Roca
Todo componente mineral de la corteza terrestre. Son materiales formados por la asociación variable de minerales. Todas ellas están constituidas por al menos dos elementos minerales en asociación.

Rocas aborregadas
Resultado del paso del hielo sobre una roca resistente. Presentan una suave curvatura por el lado de llegada del hielo y un perfil más abrupto en el opuesto.

Rocas detríticas
Rocas sedimentarias procedentes de la erosión mecánica de rocas preexistentes. Su constitución es una amalgama de otras rocas. Según el tamaño de los elementos que las constituyen pueden dividirse en ruditas si sus fragmentos son superiores a 2 mm, arenitas si sus fragmentos están entre 2 y 1/16 mm y pelitas si sus fragmentos son inferiores a 1/16 mm.

Rocas ígneas
Rocas formadas por la solidificación de materia fundida. Toda la primitiva corteza terrestre estaba formada por estas rocas, el resto de las que hoy conocemos proceden de ellas. Estas rocas han recibido distintos nombres rocas endógenas (del griego endon = dentro y genos = origen) por ser rocas de origen profundo; magmáticas (procedentes del magma); rocas cristalinas y rocas eruptivas, divididas en intrusivas y efusivas; también se habla de rocas plutónicas, filonianas, etc. para referirse a ciertos tipos de ellas. Hoy la Geología moderna las engloba a todas bajo la denominación de rocas ígneas, por proceder del enfriamiento de magna ígneo.

Rocas metamórficas
Rocas que proceden de la transformación de otras, tanto ígneas y sedimentarias, como de otras rocas metamórficas más antiguas. Todas ellas tienen en común haber sufrido un proceso de metamorfismo o cambio de forma.

Rocas sedimentarias
Rocas formadas por depósitos de arenas, gravas, limos, etc. procedentes de la destrucción de otras rocas, ígneas, metamórficas u otras sedimentarias preexistentes. Los materiales de destrucción se depositan en áreas determinadas mares, lagos o tierra, donde los sedimentos sufren unas transformaciones que provocan la consolidación de la roca.

Rocas-seta
Forma resultante de la abrasión eólica, que actúa sobre todo en la base, y modela la roca dándole un aspecto fungiforme.

Rodales
Espacios no cultivados en las superficies dedicadas al cultivo. Indican las excepciones dentro del respectivo espacio predominante.

Rozas por fuego
Roturación de las formaciones vegetales incendiándolas, en cuyos residuos se siembra posteriormente. Más tarde, tras la recolección, se deja descansar el suelo el número de años que necesite para que se pueda regenerar su formación vegetal natural de forma espontánea. Es quizá la agricultura que se produce desde etapas históricas más antiguas, aunque produce muy escasos rendimientos por hectárea.

Ruz
Forma erosiva incipiente en un relieve conforme, consistente en pequeñas entalladuras (barrancos) originadas en los flancos de los anticlinales o vertientes de los mont.

 
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S

Sabana
Combinación de árboles y arbustos en proporciones variables. En ella, la proporción de árboles suele ser baja, quedando muy espaciados y predominando las formaciones herbáceas. En función de esta proporcionalidad se diferencian tres tipos de sabana el bosque sabana, el parque sabana y la sabana herbácea. Sus características climáticas son de baja precipitación total anual y con una desigual distribución estacional. Las sabanas se encuentran, por lo general, ocupando extensas llanuras y mesetas.

Sábulo o gore
(Ver gore)

Saldo migratorio
Es el resultado de restar los emigrantes a los inmigrantes, se suele expresar, como tasa de migración, referido a la población anual en relación a 1.000 habitantes. Se puede obtener de forma indirecta a partir de la ecuación básica de población, conociendo la población total en dos momentos determinados (por ejemplo, en dos años) y el volumen de nacimientos y defunciones.

Salinidad
Concentración de sólidos disueltos en una muestra dada de agua marina, medida en gramos de sales por mil partes de agua. Hace que varíe la densidad de las aguas. Estas alcanzan su máxima densidad y su punto de congelación a unos -2 0C como término medio, pero se dan variaciones según el porcentaje de salinidad. Esta diferencia es grande en relación con el agua destilada, que alcanza su máxima densidad a 4 0C. La importancia que tiene este hecho se refleja en los movimientos de equilibrio de las aguas marinas y en que se rebaja el punto de congelación de las aguas.

Salinización
Régimen de formación de un suelo en el que se produce una acumulación de sales solubles, principalmente de calcio (Ca) y sodio (Na), que está asociada a climas desérticos con muy elevada evaporación y escaso drenaje.

Saltación
Movilización de partículas, sobre todo arenas, a pequeños saltos. Nunca suelen sobrepasar el metro y medio de altura y los dos metros de longitud. Las dimensiones de los granos movilizados por saltación varía según la velocidad del viento, pero no suelen sobrepasar los 0,5 mm. de diámetro.

Salto de falla
Amplitud del desplazamiento de los bloques de la falla. Este puede ser vertical y horizontal.

Saltus
Elemento fundamental del paisaje agrario. Término contrapuesto al de ager, por lo que se trata del espacio no cultivado, es decir, el espacio natural no transformado, que forma parte del paisaje agrario.

Saltus macroespacial
Área de saltus que comprende grandes superficies, generalmente zonales, en las que no puede existir transformación en espacio agrario por la incidencia de factores como el clima, el relieve, etc., que establecen unos límites por encima de los cuales difícilmente puede establecerse el ager. Este saltus está formado por las zonas polares, los desiertos tropicales, los bosques boreales y las selvas ecuatoriales.

Saltus microespacial
Área de saltus de carácter regional y fácilmente visible en la fotografía aérea y los mapas topográficos. También en ella intervienen factores que han limitado el uso del espacio agrario, pero algunos son susceptibles de cambio. Los hay de orden hipsométrico (altitud), higrométrico (exceso o insuficiencia de agua) y edafológico (ausencia de la capa de suelo o tierra blanda).

Saltus permanente
Es aquél que, por su naturaleza fisiográfica, nunca podrá cultivarse (hielo, agua, roca desnuda). Supone más del 20 por 100 de las tierras emergidas; en ellas no se incluyen los desiertos, que, por la naturaleza de sus suelos, podrían cultivarse si con alguna técnica llegara a aportársele la cantidad de agua necesaria.

Saltus temporal
Está constituido por formaciones vegetales naturales bosques, monte bajo o matorral y prados naturales, que podrían ser utilizados económicamente, pero que no han sido cultivados. El saltus temporal es aprovechado por el hombre, que en la mayoría de los casos actúa como mero recolector. Se le llama temporal porque es susceptible de convertirse en espacio cultivado o ager, tras su roturación y puesta en cultivo por decisión del hombre.

Saturación del vapor de agua
Cantidad máxima de vapor de agua que puede contener el aire sin llegar al estado de condensación. Esta cantidad de agua depende de la temperatura, incrementándose al elevarse esta última. El descenso térmico constituye uno de los mecanismos fundamentales de la transformación del agua del estado de vapor al estado líquido.

Schorre
Zona pantanosa litoral con vegetación fija, que sólo se cubre en las mareas de tipo excepcional.

Sebjas
Depresiones cerradas muy saladas, planas, que presentan eflorescencias salinas en superficie, lo que impide que se desarrollen áreas de vegetación, que sólo existe en las márgenes menos saladas, llamadas chott. Tienen agua subyacente. En la estación fría, al descender la evaporación y aumentar los aportes subterráneos, el manto acuoso asciende y la sebja aparece inundada. Al aumentar la evaporación se seca, formándose eflorescencias salinas.

Sector cuaternario
Subdivisión del terciario que incluye los bancos y las aseguradoras, el comercio, las actividades inmobiliarias, gestión, profesiones liberales etc. En general, encargado de los servicios a las empresas, como los abogados, y también a los consumidores, como profesores y médicos, que requieren cierta cualificación.

Sector primario
Actividades relacionadas con la Naturaleza agricultura, silvicultura, caza y pesca. Es predominante en sociedades preindustriales, o de bajo nivel económico, donde llega a ocupar a la mayoría de la población activa.

Sector quinario
Subdivisión del terciario con la educación, salud, gobierno, investigación y recreación, al que se le agrega la informática y las modernas telecomunicaciones, aunque algunos autores las incluyen en el cuaternario. En general, con servicios de producción no rutinaria y de toma de decisiones.

Sector secundario
Actividades relacionadas con la industria, producción de energía y construcción. La minería es cada vez más considerada en este grupo, si bien a veces se ha incluido en el primero como actividad extractiva.

Sector septenario
Subdivisión del terciario, para servicios que requieran más cualificación, incluyendo personas que no toman decisiones como I+D.

Sector sexenario
Subdivisión del terciario que servía de enlace entre los sectores, transfiriendo recursos naturales, productos o personas, transporte y telecomunicaciones;

Sector terciario
Actividades de comercio y servicios (transportes, administración, enseñanza, etc.). En las sociedades industriales, de elevado nivel de desarrollo, hay un predominio del sector terciario, siendo también considerable el secundario.

Sectores de actividad
Categorías que definen las principales formas de la actividad productiva. Existen varias clasificaciones de la actividad económica. Bajo el consejo de las Naciones Unidas se hizo una clasificación de nueve grupos, que es utilizada por numerosas estadísticas oficiales y censos, pero en la que no hay total acuerdo internacional. Está, en cambio, muy generalizada la clasificación de la actividad económica en tres sectores básicos primario, secundario y terciario. Las ventajas de esta clasificación son la sencillez y el carácter sintético, que permite la comparación y el análisis de la evolución de la actividad de una población.

Sedimentación
Acción por la que una corriente de agua o de aire deposita su carga en el momento en que ya no es capaz de transportarla. La disminución de la velocidad de la corriente es fundamental en este proceso, puesto que se reduce la turbulencia y, consiguientemente, la capacidad de soportar la carga. El proceso de sedimentación es, naturalmente, selectivo. Los materiales se van depositando, comenzando por los de mayor tamaño, hasta las partículas más finas.

Segunda residencia
Tras el término de segunda residencia se engloban plurales y diferentes situaciones reales. Desde una perspectiva oficial, el Instituto Nacional de Estadística, en la realización de los censos estima que son de tal naturaleza aquellas que, en el momento de la realización del censo, sus propietarios las destinan a ser usadas, ocasional o estacionalmente, de manera complementaria con la vivienda habitual.

Seismo o sismo
Sacudida brusca que origina un movimiento vibratorio en la superficie de la Tierra, de escasa duración y notable intensidad, aunque variable. La propagación de ese movimiento vibratorio tiene lugar mediante ondas concéntricas que van desde el hipocentro punto interior de la litosfera, hasta la superficie terrestre. El punto que se corresponde en superficie con el hipocentro interior se denomina epicentro.

Sendas o itinerarios
Ejes de desplazamiento de las personas. Pueden ser calles, paseos, vías de ferrocarril, etc. Constituirían elementos básicos de la estructura de la ciudad.

Seracs
Irregularidades de la superficie del glaciar, a modo de bloques de hielo individualizados por la red de grietas (crevasse) que fracturan el hielo en forma de damero. Se producen en sectores de fuerte pendiente (cascadas de seracs, escaleras de seracs) debido a la insuficiente plasticidad del hielo.

Sex ratio
Relación entre el número de hombres y de mujeres, mediante el cociente entre ambos sexos.

Sheet flood
Denominación inglesa muy generalizada que recibe la arroyada laminar. El agua resbala formando un manto continuo, a modo de una delgada película, con gran capacidad de arrastre.

Sial
Parte de la corteza terrestre continental compuesta por materiales de sílice y aluminio, más ligeros que los que forman el sima interior (sílice y magnesio). Los bloques de sial flotan sobre el sima como los iceberg (témpanos de hielo) sobre el mar. Cuanto mayor es la altura del bloque de sial, mayor tendrá que ser la parte del mismo que se hunda en el sima para establecer el equilibrio.

Siderurgia
Industria básica dedicada a la producción del hierro y sus derivados, los aceros y fundiciones. Constituye el sector básico de toda la metalurgia.

Sikke
Parte de la llanura baja costera, pantanosa y sin vegetación, muy blanda, empapada, que se cubre con la marea alta.

Sills
Formación intrusiva exhumada. Son cornisas escalonadas a lo largo de las vertientes, producidas en las series sedimentarias afectadas.

Sima
Parte de la corteza terrestre continental formada por materiales compuestos por sílice y magnesio, son más densos que las que forman el Sial.

 

 
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Simas
Fisuras abiertas en la superficie de la planicie que se ensanchan hacia abajo por disolución dando una forma semejante a un embudo. No es extraño que conduzcan a una cueva. A veces, se hallan en el fondo de las dolinas o de otras formas superficiales. Son propias del modelado kárstico.

Sinclinal
Ondulación de los estratos por una tectogénesis de compresión, cuyos estratos convergen hacia abajo en forma de cuenca. El núcleo del pliegue sinclinal está ocupado por las rocas más modernas de la serie plegada.

Sinclinal colgado
Sinclinal elevado sobre los valles anticlinales constituidos por las combes o valles erosivos, que se encuentra en los relieves invertidos. Los sinclinales colgados aparecen cuando la erosión de los anticlinales es tan fuerte que va desmantelando las capas rocosas hasta excavar el valle anticlinal a menor altura que el sinclinal y quedar éste por tanto a mayor altura que el primero. Este tipo de relieve se da con más frecuencia en series sedimentarias en las que las capas de roca blanda tienen gran espesor, pues facilitan mucho la actuación de la erosión. También cuando la roca dura es poco resistente o tiene escasa potencia.

Sinclinorio
Conjunto de pliegues que dibujan un sinclinal de mayor radio de curvatura.

Sismógrafo
Aparato de medida que se utiliza para el estudio de los seismos. Son aparatos dotados de un péndulo de gran masa, suspendido, que por inercia permanece inmóvil, un cierto tiempo, aunque la tierra tiemble. Mediante un estilete dibuja una línea continua en un papel registrador colocado sobre un cilindro giratorio en contacto con el suelo. Al temblar éste, el estilete dibuja una línea ondulada en lugar de recta que se denomina sismograma.

Sismograma
Representación de la intensidad de un seismo realizada por el sismógrafo.

Sistema agrario
Es el conjunto de técnicas empleadas en una explotación para sacar alimento o ganancias utilización del suelo, teniendo en cuenta las condiciones climáticas estacionales, mediante una combinación de cultivos y de ganadería más o menos diversificados; medios de producción técnicos (abonos, maquinaria, herramientas) y humanos (mano de obra).

Sistema de cultivo intensivo en regadío
Es aquel cuyo objetivo fundamental es la obtención de los máximos rendimientos posibles de la tierra.

Sistema interurbano
Conjunto de ciudades de un determinado territorio, cada una de las cuales realiza determinadas funciones urbanas (industria, servicios, etc.) y se relaciona con las demás por medio de una serie de flujos (de personas, bienes y capitales). Este sistema se halla organizado de forma jerárquica, de manera que los centros urbanos dominantes contienen funciones más desarrolladas y administran un espacio geográfico de mayor extensión.

Sistema intraurbano
Conjunto delimitado de los usos del suelo de una ciudad, relativos a las funciones urbanas (industria, servicios, etc.), y a las relaciones que se establecen entre los mismos.

Sistema morfoclimático
Conjunto de procesos de erosión específicos de un medio bioclimático. Equivale a la denominación de “sistema de erosión” de A. Cholley (1950) y a la de “sistema morfogenético” de J, Tricart (1965).

Sistema productivo
Conjunto de agentes y relaciones productivas que tiene lugar sobre un espacio geográfico determinado. Referido a la actividad industrial, dicho sistema está compuesto por un conjunto de empresas, unidades básicas de actuación, con personalidad jurídica propia, que se dedican a la obtención y transformación de bienes.

Sistema Solar
Parte de la galaxia Vía Láctea, formado por el Sol, que rige su atracción gravitatoria, diez planetas con sus correspondientes satélites, un número desconocido de meteoritos y cometas y cientos de asteroides.

Sistema térmico terrestre
Sistema de relación térmico entre el Sol y la Tierra, que funciona de forma abierta y equilibrada.

Sistemas de cultivo plurianuales
Son los sistemas de cultivo en los que las plantas cultivadas tienen una vida de varios o incluso muchos años.

Sobreimposíción
Discordancia de un río sobre una estructura plegada, debida a que el plegamiento quedó oculto por una cobertera que fosilizaba la estructura, la red hidrográfica se instaló sobre ella y continuó erosionando en profundidad tras la desaparición de la cobertera, atravesando la estructura plegada subyacente.

Sociedad anónima
Empresa donde el capital es obtenido mediante la emisión de acciones, estando desligada la dirección de la producción del Consejo de Administración, que rinde cuentas al conjunto de accionistas poseedores del capital.

Sociedad colectiva
Empresa integrada por varios socios, que aportan tanto el capital como el trabajo, respondiendo con todo su capital ante una posible quiebra.

Sociedad del bienestar
Sociedad que rebasa el simple hecho de cubrir unas necesidades y que da lugar a una exigencia en el grado de los servicios.

Sociedad en comandita
Empresa integrada por dos clases de socios unos responden con toda su fortuna, mientras que los otros lo hacen, exclusivamente, con el capital aportado.

Sociedad limitada
Empresa en la que los socios responden, únicamente, con el capital que aportan.

Sociedades de consumo
Aquellas que tienen el 50% de su población activa dedicada a actividades de distribución (comerciales, educación, sanidad, servicios personales y ocio).

Sociedades de la información
Aquellas que tienen, por lo menos, el 40% de su población activa dedicada a actividades de circulación (transporte, información, flujos financieros y de seguros).

Sociedades industriales
Aquellas que tienen al menos el 50% de su población activa ocupada en labores de producción industrial.

Solana
Zona de una montaña donde la inclinación de los rayos solares es mayor. En el hemisferio norte, esta área corresponde con el sur geográfico.

Solifluxión
Proceso que da lugar al desplazamiento de materiales en las vertientes, en el que el agua juega un papel esencial. Ésta da lugar a la formación de barro o fango que se desplaza de un basamento estable. El movimiento resulta relativamente rápido, variando la velocidad según el grado de viscosidad del barro. Afecta a materiales ricos en coloides, como margas, arcillas y loess, especialmente cuando poseen sales solubles.

Solifluxión laminar
Descenso lento de una capa fina de barro.

Solsticios
Momento en que el movimiento aparente del Sol alcanza la máxima altura en los trópicos; cuando llega a la vertical parece que se para y vuelve hacia atrás, por eso a este momento se le llama solsticio (sol+stare). En el solsticio de invierno el Sol alcanza el Trópico de Capricornio (23º 27’ Sur), en torno al 22-23 de diciembre. En el solsticio de verano el Sol alcanza la máxima altura en el Trópico de Cáncer (23º 27’ Norte) en torno al 22 de junio.

Solvjozes
Extensas granjas desarrolladas en la URSS hasta 1990, de varios miles de hectáreas, dirigidas por los técnicos del Estado y cultivadas por obreros, que suponían en los años ochenta más de nueve millones de personas. Se trataba de explotaciones muy especializadas y muy mecanizadas. Muchas de ellas eran granjas-piloto en las que se utilizan sistemas agrícolas muy avanzados (semillas, producción lechera, etc.) y donde se ensayaban nuevas técnicas que luego podrían utilizarse en los koljozes. En este caso, son el Estado y los técnicos los que gestionan la explotación. Los obreros vivían en agrociudades, donde disponían de todos los servicios.

Strandflat
Plataforma litoral entre la montaña y el mar, con una parte sumergida, que hace que se presente como un archipiélago. Es propia de altas latitudes donde hubo glaciación.

Subdesarrollo
Situación caracterizada por una distorsión duradera entre un crecimiento demográfico relativamente fuerte y un aumento relativamente débil de los recursos de los cuales dispone efectivamente la población. Es el estado económico en que se encuentran algunos países donde la producción de riqueza va muy por detrás del crecimiento demográfico y los niveles de renta son bajos.

Subforo
Contrato por el cual el forero cede el dominio útil de la finca a otro, que se subroga en sus obligaciones para con el señor del dominio directo.

Subsidencia del aire atmosférico
Descenso del aire, provocado por la existencia de áreas de alta presión atmosférica en superficie; supone una situación de estabilidad atmosférica.

Suburbanización
Expansión de la ciudad hacia los espacios cercanos a ella. El área suburbana es aquella con la que la ciudad mantiene relaciones más directas, cuyo origen tendría tanto un carácter productivo como de consumo.

Suelo
Formación natural móvil resultante de la transformación de la roca, bajo los efectos del clima y la vegetación. Es una capa dinámica, en la que se dan procesos físicos, químicos y biológicos. Se compone de una fracción mineral, procedente de la meteorización de la roca; una fracción orgánica, compuesta por organismos vivos o en descomposición; agua y gases. Los suelos proporcionan un material adecuado para el crecimiento de las plantas.

 

 
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Suelos castaños y pardos
Suelos contiguos a los Chernozem o tierras negras. Son parecidos y resultan fértiles si las condiciones de precipitación son adecuadas, pero una sequía inoportuna puede destrozar la cosecha, por lo que, en última instancia, sólo resultan rentables en regadío.

Suelos chernozem o tierras negras
Suelos muy profundos, porosos y ricos en elementos minerales y materia orgánica, que resultan extraordinariamente fértiles. A estas regiones de chernozem se les suele llamar los graneros del mundo, en alusión a su adecuación para el cultivo de cereales. Son suelos propios de las estepas de clima continental y subárido.

Suelos de pradera o brunizem
Suelo similar al chernozem, que se da en zonas subtropicales de precipitación algo más elevada. Posee vegetación de gramíneas y resulta agrícolamente muy productivo y especialmente adecuado para el maíz.

Suelos grises desérticos o sierozem
Suelos pobres en humus con concreciones de caliche. Aparecen asociados a los desiertos en las latitudes medias.

Suelos lateriticos o latosoles
Suelos relacionados con los climas ecuatorial y tropical con larga estación húmeda, donde predomina el régimen de latenitizacion. Estos suelos pierden rápidamente su fertilidad tras las primeras cosechas, porque la excesiva lixiviación hace desaparecer los elementos nutrientes de las plantas. En cambio sobre ellos se desarrolla bien la vegetación de pluviisilva.

Suelos podsólicos
Suelos muy poco fértiles para la agricultura, aunque son susceptibles de mejora, añadiéndoles cal y fertilizantes, sobre los que predomina la vegetación de coníferas. Asociados con los climas fríos, tanto los subárticos como los de las áreas más septentrionales del clima continental y las más frías de los templados marítimos, En clima de tundra, su formación se debe al frío, que hace que se acumule mucha materia orgánica, que se transforma muy despacio. En clima oceánico y continental, su formación se debe a la presencia de plantas acidificantes, sobre una roca pobre en calcio y filtrante.

Suelos podsólicos amarillorojizos
Suelos desarrollados en zonas algo más cálidas que los suelos podsólicos pardo-grises dentro de los climas templado-húmedos, bien fertilizados pueden resultar productivos.

Suelos podsólicos pardo-grises
Suelos desarrollados en climas templado-húmedos, permiten el desarrollo de frondosas (arce, haya, roble).

Suelos poligonales
Suelos con formas más o menos geométricas, del circulo al hexágono, que se dibujan a base de piedras acumuladas, con tamaños variados.

Suelos rojos desérticos
Suelos esqueléticos, con depósitos de carbonato cálcico (CO3Ca). No son fértiles, salvo que sean de textura fina y necesitan irrigación. Son propios de los desiertos más áridos y cálidos de la zona tropical.

Superficie estructural derivada
La erosión ha actuado desmantelando las últimas capas depositadas. También se dice que esta superficie es subestructural, pues coincide con la estructura, pero ya ha quedado erosionada.

Superficie estructural primitiva
Cuando la última capa de una serie sedimentaria es la que aparece en la parte superior del relieve. Ello implica que la erosión ha actuado poco todavía. Si la capa que aparece en superficie no es de la última capa sedimentada, estamos en presencia de una superficie estructural derivada, pues la erosión ha actuado desmantelando las últimas capas depositadas. También se dice que esta superficie es subestructural, pues coincide con la estructura, pero ya ha quedado erosionada. Las superficies estructurales se conservan más cuanto más dura es la capa superficial de la serie.

Superficie subestructural
Que coincide con la estructura, pero ya han quedado desmanteladas las últimas capas depositadas. Se conoce también como superficie estructural derivada.

Superficies de erosión
(ver penillanura).

 
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T

Tabla de mortalidad
La tabla de mortalidad constituye una herramienta estadística relativamente compleja que resume la experiencia de mortalidad de una población. Aunque tiene un campo de aplicaciones relativamente variado, sirve fundamentalmente para analizar la mortalidad y, más concretamente, para calcular el tiempo promedio de vida restante o esperanza de vida. Expresa las defunciones ocurridas en una generación, y por lo tanto la probabilidad de sobrevivir y en consecuencia la esperanza de vida. En rigor el cálculo de la esperanza de vida no es una tabla de mortalidad, pero se deduce de ella y suelen aparecer juntas

Taffoni
Cavidades esféricas sobre rocas graníticas, en torno a un metro de diámetro. Son cavernas con el techo semiesférico que se hallan sobre todo en las pendientes fuertes cuando la roca está al desnudo. La cavidad se ha vaciado de forma progresiva, de abajo arriba, por erosión de la bóveda y de dentro a fuera, al contrario de lo que sucede en las bolas. Este hecho está relacionado con la estructura concéntrica.

Taiga
Bosque boreal, compuesto por coníferas, que tienen que soportar unas condiciones climáticas extremas. En ellos se localizan también líquenes.

Talud
Parte de pendiente más suave del escarpe de erosión formada en la roca blanda.

Taludes o mantos de derrubios
Acumulación de fragmentos de roca resultantes de la meteorización, que se encuentran en las laderas de las montañas. Descienden por la pendiente hasta llegar a un punto en el que quedan estabilizados; estos se mantienen estables hasta una pendiente máxima que suele estar próxima a los 35º. Se caracterizan por ser inestables, de modo que por cualquier perturbación se producen en ellos nuevos deslizamientos

Tamaño de la parcela
Es la medida de superficie de la parcela. Es uno de los aspectos que mejor definen el paisaje agrario. El tamaño puede influir, e incluso limitar, el rendimiento de ciertos tipos de cultivo, ya que algunos necesitan para ser rentables una gran superficie de cultivo.

Tasa anual de crecimiento de la población
Índice de incremento anual de la población, suponiendo que el crecimiento de la misma se realice según una progresión geométrica Utilizada por la División de Población de las Naciones Unidas. Se expresa como un porcentaje de la población total. Se calcula mediante la fórmula r = (vPf/Pi -1)* 100 Donde r, tasa anual de crecimiento. Pi, población total al comienzo del período considerado. Pf, población total al final del período. t, número de años transcurridos.

Tasa anual de crecimiento natural
Diferencia entre la tasa bruta de natalidad y la tasa bruta de mortalidad, o bien la relación entre la diferencia de nacidos y fallecidos con la población total, considerada a mitad de año, expresada en tanto por ciento.

Tasa bruta de migración
Se considera la suma de emigrantes e inmigrantes en relación a la población total a mitad de año.

Tasa bruta de migración neta
Consiste en relacionar el saldo migratorio de un período superior a un año con el crecimiento demográfico en el mismo. Para ello se divide el saldo migratorio por el número de años considerado y el resultado se divide por la suma de la población total del primer y ultimo año, partida por dos.

Tasa bruta de mortalidad (TBM)
Relación entre el número de fallecidos en un período de tiempo (generalmente un año) y la población estimada a mitad de ese año. Se suele expresar en relación a 1.000 habitantes.

 

 
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Tasa bruta de natalidad (TBN)
Relación entre el número de nacidos vivos en un período de tiempo (generalmente un año) y la población total considerada a mitad del período (por estimación). Suele expresarse por mil personas. Resulta muy fácil de obtener y, de hecho, es muy utilizada. En cambio, es de poca precisión, ya que no tiene en cuenta, ni las personas con posibilidad de tener hijos, ni la estructura demográfica de la población. Suele expresarse en tanto por mil.

Tasa bruta de reproducción (TBR)
Índice que sirve para calcular cuántas mujeres van a reemplazar a sus madres. Se halla multiplicando la tasa de fecundidad total por el porcentaje de niñas (niñas nacidas en relación con el total de nacimientos). En este cálculo no se tiene en cuenta la posible mortalidad de niñas, sino que se considera que al menos vivirán todas hasta el final de su período fértil. El número medio de hijas que nacerían vivas durante la vida de una mujer (o grupo de mujeres), si sus años reproductivos transcurrieran conforme a las tasas de fecundidad por edad de un año determinado.

Tasa de feminidad
Porcentaje de mujeres en el conjunto de una población

Tasa de actividad
Relación porcentual entre el número de personas activas y la población total.

Tasa de dependencia potencial
El número de personas entre 15 y 64 años de edad por cada persona de 65 años o más.

Tasa de divorcialidad
Número medio de divorcios por cada 100 matrimonios celebrados.

Tasa de fecundidad específica por edad (TFEE)
Mide el número de nacimientos que tiene lugar cada año por cada 1.000 mujeres de una edad determinada (por lo general, se agrupan en bloques de cinco años). Se obtiene dividiendo los nacidos de madres de una determinada edad por el total de mujeres de esa edad.

Tasa de fecundidad general (TFG)
Relaciona el número de nacidos en un año con las mujeres en edad fértil (hay diversidad de criterios a la hora de establecer este umbral; para la mayoría se consideran las mujeres en edades comprendidas entre 15 y 49 años, aunque no es infrecuente considerar entre 15 y 44). Suele expresarse en tantos por mil.

Tasa de fecundidad global (TFG)
Relación de niños menores de cinco años con las mujeres en edad fértil (15-49), es un indicador de la fecundidad mejor que la tasa bruta de natalidad, aunque no tiene gran precisión. Se utiliza cuando se carece de datos minuciosos.

Tasa de fecundidad total (TFT)
La suma de las tasas de fecundidad específica por edad calculada para todas las edades o grupos de edad (entre 15 y 49), (multiplicando por 5 si estaban en bloques quinquenales). A partir de esta tasa co¬nocemos también el número medio de hijos por mujer, que significa el número medio de hijos que tendría una mujer a lo largo de su vida, suponiendo que no hubiera mortalidad para las mujeres durante sus años fértiles y que durante el período se registraran las tasas específicas de fecundidad por edad del año en cuestión.

Tasa de masculinidad
Porcentaje de varones en el conjunto de una población

Tasa de masculinidad o feminidad
Valor porcentual de hombres y mujeres respecto al total de la población, expresa el peso de cada grupo en el total,

Tasa de migración
Resultado de restar los emigrantes a los inmigrantes referido a la población anual, en relación a 1.000 habitantes.

Tasa de mortalidad infantil (TMI)
Relación de niños fallecidos menores de un año respecto al total de los niños nacidos en ese año, expresado en porcentaje. Resulta un buen indicador de las condiciones sanitarias de una población y un elemento de comparación más exacto que la mera tasa bruta de mortalidad, al estar ésta afectada por la edad.

Tasa de mortalidad por edades (TME)
Tasa bruta de mortalidad específica para cada grupo de edad. Proporción de fallecidos en cada grupo de edad en relación al propio grupo. Naturalmente esta tasa se puede hallar también por sexo.

Tasa de paro
Relación porcentual entre el número de parados y la población activa.

Tasa de reproducción
Se calcula a partir de la proporción de feminidad en el nacimiento, consistente en dividir las niñas nacidas en un año entre el total de nacidos el mismo año. Suele expresarse en tanto por uno.

Tasa de urbanización
Porcentaje de población que vive en el medio urbano, en un determinado territorio, respecto del total.

Tasa neta de migración
Se considera la diferencia entre emigrantes e inmigrantes esto es, el saldo migratorio, en relación a la población total a mitad de año.

Tasa neta de reproducción (TNR)
O de reemplazo generacional, es más precisa que la tasa bruta de igual nombre, al calcular el número de hijas que puede tener una recién nacida, contando con el riesgo de que muera antes de terminar su período fértil. Para realizar este cálculo se precisan tablas de mortalidad, por lo que resulta más complejo de calcular que los anteriores. El resultado igual a 1 indica que cada generación de mujeres tiene la posibilidad de reemplazarse, si el valor es inferior a 1 indica que hay un decrecimiento potencial y si es superior a 1, crecimiento potencial. No hay que confundirla con la tasa de crecimiento, sino que indica la capacidad futura de crecimiento potencial.

Tasa neta de reproducción (TNR) o de reemplazo generacional
Calcula el número de hijas que puede tener una recién nacida, contando con el riesgo de que muera antes de terminar su período fértil. Para realizar este cálculo se precisan tablas de mortalidad y resulta más complejo de realizar que los anteriores. Indica la capacidad futura de crecimiento potencial. El resultado igual a 1 indica que cada generación de mujeres tiene la posibilidad de reemplazarse, si el valor es inferior a 1 indica que hay un decrecimiento potencial y si es superior a 1, crecimiento potencial. No hay que confundirla con la tasa de crecimiento.

Tasas de intercambio
Miden la proporción de migrantes entre dos lugares y sus respectivas poblaciones.

Tecnología
Conocimientos aplicados de la ciencia en la producción de bienes y servicios. En el caso de la industria, supone la utilización de artefactos y maquinaria de variada índole, dedicados a la transformación de la materia prima en la elaboración de productos terminados. El progreso tecnológico reciente ha permitido la sustitución de mano de obra directa por maquinas, cada vez más sofisticadas, lo que ha incrementado la productividad de los trabajadores y el incremento del nivel de vida.

Tectónica de placas
Movimientos que tienen lugar entre las placas de la litosfera, que pueden ser de separación o divergencia, de aproximación o convergencia y de desplazamiento lateral. De acuerdo con esto se distinguen tres tipos distintos de márgenes de placa márgenes de construcción, de destrucción y de conservación.

Temperatura atmosférica
Nivel térmico del aire atmosférico, relacionado con la energía de las moléculas del aire al vibrar.

Temperatura máxima del día
Valor térmico más alto de un día determinado del año.

Temperatura media anual
Valor promedio de las temperaturas medias mensuales.

Temperatura media diaria
Valor medio de las temperaturas de un día determinado del año. Se suele calcular como valor medio de las temperaturas extremas del día.

Temperatura media mensual
Valor promedio de las temperaturas medias diarias de un mes determinado. Los valores estables representativos de un clima determinado se toman como valores medios de un número de años sucesivos, no inferior a treinta años.

Temperatura mínima del día
Valor térmico más bajo de un día determinado del año.

Teoría de la contracción terrestre
Teoría fijista según la cual la Tierra estuvo en su origen en estado fluido llegando a su estado actual por enfriamiento. Ese enfriamiento se produciría desde el exterior hacia el interior de la Tierra lo que provocaría fuertes presiones en la corteza hasta su contracción en plegamientos y corrimientos.

Teoría de la deriva continental o teoría de Wegener
Teoría que propone que los continentes se habrían ido resquebrajando y desplazando a partir de un único continente (Pangea). Posteriormente, se supusieron dos grandes masas continentales en lugar de un supercontinente el continente de Gondwana al Sur, y el continente de Laurasia al Norte. La teoría suponía que las cadenas orogénicas se formaron a causa de un cierto efecto de proa, como él llamaba al arrugamiento de fricción que producía el borde anterior del continente al avanzar sobre el sima.

Teoría de la expulsión-atracción
Push-pull;, en terminología inglesa, es una teoría según la cual algunas personas emigran porque son expulsadas de su lugar. Factores que "expulsan" a la población, pueden ser una gran presión demográfica, una injusta estructura de la propiedad agraria, una situación de miseria, e incluso la existencia de una política oficial que propicie la emigración. Los factores de atracción se deducen fácilmente; la oferta de abundante empleo, los salarios más elevados que en el lugar de origen, la posibilidad de adquirir tierras, las facilidades idiomáticas, etc.

Teoría de la tectónia de placas
Teoría que postula que la litosfera se halla compuesta interiormente por una serie de placas rígidas. En principio se identificaron seis placas principales. Actualmente se admite que debe haber algo más de 20 placas más pequeñas que pueden moverse con independencia.

Teoría de las corrientes de convección terrestre
Teoría que propone que las fuerzas que producen los movimientos de los continentes, y con ello la formación de las montañas, se deben a unas corrientes de convección provocadas por el flujo de calor procedente del Manto. Cuando la Tierra se hallaba en estado fluido pudieron aparecer en distintos lugares corrientes de convección que se propagarían horizontalmente para después volver hacia abajo, mientras se iba enfriando la Tierra. La teoría de las corrientes de convección ha servido de base para fundamentar la teoría de la expansión del fondo oceánico y la de la tectónica de placas.

Teoría de los lugares centrales
Teoría de carácter deductivo, elaborada por W. Christaller, en la que partiendo de unos supuestos o hipótesis restrictivas sobre las ciudades de un territorio (espacio isotrópico, ciudad como lugar central, organización jerárquica por escalones, principios de mercado, etc) llegaba a unas determinadas conclusiones sobre su distribución espacial en redes hexagonales regulares, de diferente tamaño, según su rango.

Teoría del efecto estructural
Diferencia los servicios tradicionales y modernos, y relaciona la localización de las actividades terciarias con la evolución del empleo, expone que las actividades que necesitan una mayor cualificación profesional (que son los más demandados por la industria) se concentran fundamentalmente en las ciudades; en contraposición, los servicios que requieren menos cualificación tienden a una distribución difusa en el territorio. Estudios recientes han puesto de manifiesto que el efecto estructural, aunque es importante, no se puede considerar como el factor decisivo de la localización espacial de los servicios, sino que más bien habría que atribuirla al factor desplazamiento.

Teoría del Geosinclinal
Teoría fijista cuya idea fundamental es que las montañas comienzan su génesis en una gran depresión de la corteza donde se han ido acumulando depósitos de gran espesor del orden de una decena de kilómetros de materiales sedimentarios, en la era o períodos que preceden a la orogenia. A esa gran depresión se le dio el nombre de geosinclinal, cuyo significado es gran concavidad. Ese geosinclinal habría experimentado un importante descenso o subsidencia según se pudo deducir de la observación de los sedimentos (al mantenerse la facies de los mismos es necesario que se mantenga la profundidad de la cuenca).

Terciarización económica
Proceso por el cual el sector terciario de la economía va ganado peso respecto a los otros sectores de la actividad (primario y secundario)hasta convertirse en el sector principal, tanto en la población activa que emplea, como en la aportación al PIB. Es la transformación de las economías de actividades de producción en actividades de servicios.

Termosfera
Alta capa atmosférica, por encima de los 90 kilómetros de altura. La absorción de las radiaciones de onda de menor longitud de onda del Sol es la causa del gran aumento térmico de la misma, por encima de los 200 ºC.

Terra rosa
Suelo limoarcilloso que se desarrolla sobre las rocas calizas, en clima cálido estacionalmente seco. Es rico en sesquióxidos de hierro y tiene pocas bases. Aparece bajo vegetación de garriga en las regiones mediterráneas.

Terracillas de vaca
Proceso de solifluxión que produce una especie de peldaños escalonados en laderas empinadas, en las que colaboran las pisadas del ganado, por lo que se les da este nombre.

Terraza
Escalones, a modo de peldaños, situados a ambos lados del cauce. Es un antiguo lecho abandonado, porque el río ha excavado y circula más abajo, de modo que tiene un nuevo lecho inferior. La mayor parte de las terrazas están excavadas sobre los depósitos aluviales y están formadas por cantos rodados, arcillas y arenas son terrazas aluviales. Otras veces falta la capa aluvial y la terraza es rocosa, excavada directamente en el substrato rocoso.

Terrazas de kame
Terrazas que se forman cuando una corriente de agua corre entre una zona montañosa y una masa de hielo.

Terrazas encajadas
Terrazas que se forman en la masa de aluviones. Son terrazas aluviales.

Terrazas escalonadas o encajadas
Terrazas que se esculpen en la roca. Presentan un talud rocoso y sobre él una capa de aluviones. Para algunos constituyen lo que llaman rellanos de roca in situ.

Terremoto
Manifestación superficial, a modo de seismo, de la energía interna de la Tierra.

TIC
Tecnologías de la Información y la Comunicación sin las cuales la globalización sería imposible. (TIC, son tecnologías, como ordenadores y programas, que se necesitan para la gestión y transformación de la información)

Tiempo atmosférico
Conjunto de las variables atmosféricas (temperatura, presión, humedad, precipitación, viento, etc.) que caracterizan el estado de la atmósfera en un momento y lugar determinado de la superficie terrestre.

Tierra
(1)Tercer planeta del sistema solar, quinto en tamaño y el único habitado por el hombre.<br> (2) Material sólido del globo que forma la superficie terrestre, en contraste con la superficie del agua

Till o tillitas
Depósito que tiene el aspecto de una mezcla anárquica de bloques y cantos, envueltos en una matriz limo-arcillosa. Se forman en zonas de fusión glaciar.

Tómbolo
Acumulación de arena que une un islote a tierra firme. Los tómbolos, a menudo, son dobles y encierran una laguna.

Tornado
Columna de aire de gran fuerza de rotación, con un vértice activo de algunos centenares de metros, que produce enormes remolinos ciclónicos ascendentes, con vientos de gran velocidad que pueden superar los 800 kilómetros por hora. Su origen es debido a un gradiente térmico muy intenso, ocasionado por el súbito calentamiento de la superficie terrestre, pudiendo originar catástrofes importantes.

Torrente
Curso de agua corto y que circula de forma temporal por un cauce fijo, de acusada pendiente. Supone el paso siguiente, tras la arroyada, para constituir una red fluvial fija. En él se produce un importante trabajo erosivo, tanto vertical (profundizando en el cauce), como lateral (ensanchándolo), predominando el primero. Consta de tres partes bien diferenciadas cuenca de recepción, canal de desagüe y cono de deyección.

Transición demográfica
Proceso por el cual una población pasa de una situación caracterizada por valores altos de natalidad y mortalidad a otra opuesta, en la que en ambos casos los valores son bajos. La teoría fue inicialmente formulada por W. Thomson en 1929, siendo posteriormente precisada a finales de los años cuarenta por Davis y Blacker. A partir de la evolución de las tasas de natalidad, mortalidad, y consiguientemente la de crecimiento de una población, se perfila la existencia de tres etapas diferenciadas.

 

 
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Transición Epidemiológica
Se conoce como tal al conjunto de etapas que pueden darse en relación a las enfermedades, la salud y la mortalidad, de acuerdo con las variaciones en el crecimiento, la densidad, y la estructura de la población. Fue formulada por Omram, en 1971. La transición Epidemiológica constaría de tres fases, caracterizadas por 1. Las pestes y la hambruna, que dominaron a la humanidad cuando no se tenían herramientas para controlarlas. 2. Las epidemias residuales, que aún se presentan como variedades resistentes a la vacuna, o en focos donde aún persiste la enfermedad. 3. Las enfermedades degenerativas y generadas por el hombre, como se está dando actualmente con el uso de psicotrópicos, el consumo de alcohol, la contaminación ambiental y la falta de prevención ante enfermedades de transmisión sexual, entre otros.

Transpiración
Pérdida de agua que es proporcional a la temperatura.

Trapps
Amplias mesetas estructurales formadas por lavas; tienen escasa pendiente y están limitadas por enormes escarpes escalonados.

Trashumancia
Sistema ganadero utilizado para paliar las necesidades de agua o pastos que tienen los ganados, en áreas donde la aridez es estacional y existen diferencias de pluviosidad entre el llano y la montaña. El desplazamiento de los ganados y pastores suele ser más corto que en el caso del nomadismo y son realizados exclusivamente por los pastores.

Triangulación
Trama sobre la que se apoya la cartografía de un territorio. Consiste en cubrir la zona a cartografiar con una red de triángulos, cuyos vértices serán los puntos de referencia. Una vez conocida lla longitud de la base se puede situar sobre el mapa la red de triángulos. Los extremos de la base tienen que enlazarse con un punto fundamental que se establece como origen de todas las coordenadas de la red y que constituye el llamado datum.

Trópicos
Paralelos situados a 23º 37´, que marcan la latitud máxima en la que los rayos del Sol llegan a incidir verticalmente al mediodía (el 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el hemisferio sur) en función de la inclinación del eje terrestre sobre el plano de la eclíptica. Por encima de esta latitud nunca se alcanza la verticalidad. El trópico de Cáncer se sitúa en el hemisferio norte y el trópico de Capricornio en el hemisferio sur.

Tropopausa
Superficie de separación entre la troposfera y la estratosfera, las dos primeras capas de la estructura atmosférica.

Troposfera
Capa inferior de la atmósfera. Lugar donde se desarrollan los principales fenómenos meteorológicos. Alcanza una altura de 17 kilómetros en el Ecuador y de 6 kilómetros en los Polos.

Trust
Unión de empresas tendente a la desaparición de la competencia entre empresas análogas, con la intención de monopolizar el mercado.

Tsunamis
Olas destructivas, conocidas también con el nombre de maremotos. Son aperiódicas e impredecibles y pueden alcanzar en las costas más de 30 m. de altura. Existen zonas más propensas a ellos que otras, en función de la proximidad a zonas de inestabilidad de la Corteza terrestre.

Tundra
Extensión de tierra pelada sin árboles, se trata de un terreno inhóspito. Se localiza en climas muy fríos en los que ningún mes supera la temperatura media de 10 0C, limite en que las condiciones climáticas son propicias para el desarrollo de los árboles, pero por encima del punto de congelación. Sus precipitaciones son escasas, inferiores, por lo general, a 250 mm. y sólidas en su mayoría; cuenta con fuertes vientos huracanados y con nieblas provocadas por la evaporación sobre el mar, que reciben el nombre de humo del ártico. Su vegetación es muy pobre, con plantas leñosas enanas, arbustos bajos, plantas herbáceas, musgos y líquenes que se desarrollan con lentitud. Se diferencian cuatro tipos de tundra la tundra de patas almohadilladas, la tundra herbácea, la tundra arbustiva y la tundra arbórea (de transición hacia la taiga).

Turismo
Actividad que lleva implícito un desplazamiento temporal de residencia y objetivos de ocio.

U

Uadi
Curso de agua de carácter intermitente, propio de regiones áridas. Posee un único lecho, en cuyo fondo hay una serie de canales anastomosados (del griego anastomosis = bifurcación), rodeados de bancos de piedras o arena, en los que puede desarrollarse una vegetación de tipo estepario. Aguas abajo, las orillas se difuminan y el uadi termina, convertido en una serie de canales dispersos.

Umbral (para el establecimiento de una función urbana en una ciudad)
Mínimo de población requerida para provocar la oferta de un determinado artículo o servicio.

Umbral de la pobreza
Se considera como tal el límite marcado por la disposición de un dólar diario por persona para sobrevivir.

Umbrales glaciares
Zonas de resalte que separan una sucesión de cubetas y hoyas en el valle glaciar en artesa. Son salientes rocosos limados por la erosión.

Umbría
Zona de una montaña donde la inclinación de los rayos solares es menor. En el hemisferio norte, esta área corresponde con el norte geográfico.

Urbanización
Proceso de concentración creciente de la población en las ciudades de un territorio. Concebida a escala mundial, constituiría el continuo progreso humano hacia la vida en la ciudad y su separación del medio natural.

Uso del suelo urbano
Área de la ciudad donde se asienta cada una de las principales actividades o funciones productivas y de consumo. Supone la plasmación espacial de las funciones urbanas en el territorio. Así, los principales usos del suelo urbano serían el espacio residencial, el espacio industrial, los ejes de transporte, los espacios de servicios, etc.

Usos del suelo agrario
Actividades terciarias incluyen un amalgama de actividades heterogéneas, que engloban todas aquellas actividades que no se encuadran ni en el sector primario ni en el sector secundario, y cuyo principal nexo de unión entre ellas ha sido el de ser actividades de producción de bienes no materiales y no almacenables, y cuya función consiste en prestar servicios a las empresas y a las personas.

Uvalas
Depresiones cerradas de mayores dimensiones que las dolinas y de formas más variadas. Hasta hace poco tiempo, se creía que se formaban por unión o coalescencia de varias dolinas, pero hoy se cree que su génesis es variada.

 

 
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V

Vaguada isobárica
Area de bajas presiones, representada por líneas isobáricas no cerradas, a modo de U o V, de valor decreciente hacia el centro. Supone la prolongación de un ciclón o borrasca.

Val
Depresiones topográficas de los relieves plegados conformes, que coinciden con el sinclinal.

Valle fluvial
Hendidura producida por la excavación del río, limitada por dos laderas o vertientes. El valle puede ser sólo una hendidura profunda (gargantas) con laderas verticales, pero, por lo general, se ensancha y las laderas se van haciendo más suaves.

Valle glaciar
Valle con perfil en U o artesa provocado por el desgaste, ensanchamiento y profundización que efectúa la lengua glaciar, transformando el perfil fluvial en V en uno nuevo en U.

Valle glaciar colgado
Valle afluente del valle principal ocupado por un glaciar, que queda suspendido a notable altura cuando desaparece el hielo, como resultado de la diferente capacidad erosiva de unas lenguas a otras. Los ríos que ocupan actualmente estos valles se precipitan en cascadas.

Varva
Depósito de los lagos glaciares que alterna en bandas claras y oscuras de arena y arcilla. Cada par de varvas constituye el depósito de un año, por lo que se han utilizado para datar las épocas de retroceso de los glaciares.

Vegetación xerófila
Que se adapta a la sequedad. Las plantas manifiestan esta adaptación mediante profundas raíces y el pequeño tamaño de sus hojas.

Velocidad de un río
Desplazamiento del agua de un río por unidad de tiempo. Se mide en metros / segundo. No es igual en todos los puntos del cauce, sino que es mayor en el centro de la corriente y menor en el fondo y laterales. La velocidad varía en función del caudal y de la pendiente.

Ventana tectónica
Afloramiento de estratos de roca más modernos, dejados al descubierto por la erosión, a través de un pliegue o manto de cabalgamiento de rocas más antiguas.

Vertientes de goletz
Conos de derrubios cuyas vertientes tienen aspecto de escalones horizontales, separados por abruptos taludes.

Viento
Movimiento del aire ocasionado por una diferencia de presión.

Viento catabático
Viento local, producido por el desplazamiento de aire frío por acción de la gravedad, desde regiones topográficamente más elevadas hacia otras de menor altitud.

Viento geostrófico
Situación en la que el viento sopla, aproximadamente, en la misma dirección de las isobaras. Esta situación corresponde al movimiento del aire por encima de una determinada altitud (por encima de los 1.000 metros de altura), al desaparecer el rozamiento con el suelo.

Viento local
Vientos localizados en áreas reducidas. Estos sistemas, producidos por factores geográficos de escala menor, contribuyen a generar aspectos interesantes de los climas locales.

Vientos alisios
Vientos que resultan del gradiente de presión existente entre las altas presiones subtropicales y el cinturón de bajas presiones ecuatoriales. El aire es desviado hacia la derecha en el Hemisferio Norte, como consecuencia de la rotación terrestre, soplando del Nordeste hacia el Suroeste. En el Hemisferio Sur ocurre lo contrario y la dirección dominante del viento es Sureste-Noroeste. Estos vientos han sido considerados como una de las principales fuerzas motrices de las corrientes. Éstos transportan agua hacia el Oeste y forman la corriente norecuatorial.

Volcán
Edificio formado por la acumulación de productos sólidos alrededor de una boca eruptiva. Su forma será diferente según sea el carácter de la erupción, el tipo de materiales que se emitan y su disposición en la superficie.

Volcán de tipo vulcaniano
Volcán que resulta de erupciones muy violentas con fuerte explosividad y su cono se compone de cenizas y escoria fundamentalmente, separadas por pequeñas interestratificaciones de lavas. Es prácticamente un cono de cenizas.

Volcán de tipo hawaiano
Volcán que resulta de efusiones abundantes y tranquilas de lavas basálticas fluidas, alrededor de una boca situada en el fondo de una fosa y a partir de unas fisuras radiales. Es un tipo de domo volcánico o volcán escudo.

Volcán de tipo peleano
Volcán que resulta de la extrusión de lavas poco fluidas, viscosas, acompañadas de nubes ardientes. A veces, conserva la forma cilíndrica de la chimenea y forma una aguja que se fragmenta en prismas al enfriarse; esta aguja aparece flanqueada por amplias grietas de hundimiento, por donde salen gases en forma de nubes ardientes. Cuando la lava se acumula en la boca eruptiva, crea un domo o cúpula volcánica.

Volcán de tipo stromboliano
Volcán que resulta de la alternancia sistemática de lavas y lechos de proyecciones de cenizas y escorias e incluso de fragmentos arrancados a las paredes de la chimenea en el momento de las erupciones. Es un volcán de cono compuesto, el estratovolcán. En él suelen aparecer las calderas.

Volcanismo o vulcanismo
Conjunto de fenómenos internos que dan lugar a los volcanes. Algunos pueden estar muy alejados de las propias cúpulas. Generalmente, aunque no siempre, están asociados a movimientos sísmicos muy fuertes. El volcanismo es una de las principales y más claras manifestaciones de la energía del interior de la Tierra. Con ella tienen lugar la salida al exterior de sólidos, fluidos y gases que permiten comprobar las elevadas temperaturas que existen en el interior de nuestro planeta. El magma sale hasta el exterior totalmente incandescente. Implica varios procesos formación de un magma y la erupción.

 
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X

Xenofobia
Es uno de los prejuicios con recelo, odio, fobia y rechazo contra los extranjeros, o, en general, contra los grupos étnicos diferentes, o contra personas cuya fisonomía social, política y cultural se desconoce. En la última década del siglo XX se manifestó muy agresivamente en todas las sociedades y en lugares donde cohabitan diferentes grupos étnicos, que no están ni mezclados ni integrados en las comunidades autóctonas. Como el racismo, la xenofobia es una ideología del rechazo y exclusión de toda identidad cultural ajena a la propia. Se diferencia de éste por proclamar la segregación cultural y aceptar a los extranjeros e inmigrantes sólo mediante su asimilación sociocultural. La xenofobia se basa en los prejuicios históricos, lingüísticos, religiosos, culturales, e incluso nacionales, para justificar la separación total y obligatoria entre diferentes grupos étnicos, con el fin de no perder la "identidad propia". Combinando estos prejuicios con el poder económico, social y político la xenofobia de la mayoría, rechaza y excluye los extranjeros, inmigrantes a la medida que ve en ellos un competidor por los recursos existenciales.

Y

 

 
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Z

Zona circalitoral
Una de las partes en que se divide el litoral, que se extiende hasta el límite de la plataforma continental. La pequeña luminosidad aún permite la presencia de ciertas algas.

Zona infralitoral
Una de las partes en que se divide el litoral, que se encuentra sumergida, caracterizada por poseer una rica vegetación. El límite inferior está donde acaban las fanerógamas marinas y se relaciona con la profundidad hasta la que puede penetrar luz suficiente para ellas.

Zona intertropical
Zona situada entre los Trópicos. Se caracteriza porque los rayos solares alcanzan la máxima verticalidad, que nunca logran fuera de ella. La duración entre el día y noche es sensiblemente igual a lo largo del año, con una oscilación mínima. El calentamiento diurno supera al enfriamiento nocturno, es la zona cálida.

Zona mesolitoral o estero
Una de las partes en que se divide el litoral. Es la zona comprendida entre los niveles máximos de pleamar y bajamar. Por tanto, está unas veces sumergida y otras emergida, desarrollándose en ella poblaciones animales y vegetales adaptadas a este ritmo

Zona orogénica
Concepto geológico que hace referencia a la estructura de las rocas, ya sea la región alta, baja o se halle sumergida. Porción estructural alargada de la corteza terrestre, donde las rocas fueron plegadas, arrugadas, retorcidas o sufrieron grandes deformaciones.

Zona polar
Son dos, limitadas por los Círculos Polares a 66º 33’ Norte y Sur. La desigualdad día/noche llega al máximo, alcanzando en los polos una duración de seis meses continuos. La larga duración de la noche, unida a la extrema oblicuidad de los rayos solares, explica las bajas temperaturas de estas zonas frías.

Zona supralitoral
Una de las partes en que se divide el litoral, que se encuentra por encima del nivel más alto de la marea hasta el límite de la vegetación terrestre.

Zona templada
Son dos y están situadas entre los Trópicos y los Círculos Polares. A ellas los rayos solares llegan mas oblicuos cuanto mayor es la latitud y por tanto con una energía calorífica menor, ya que han de atravesar mayor espesor de atmósfera y calentar mayor superficie. Además, hay una notable oscilación de la duración del día y la noche a lo largo del año y según la latitud. Todo ello hace que estas zonas conozcan grandes variaciones de temperaturas, que, no obstante, se mantienen, en general, moderadas.

Zona terrestre
Región definida por límites específicos entre paralelos. Desde el punto de vista geodinámico el globo terrestre se divide en cinco zonas dos polares (en ellas el día y la noche duran más de 24 horas); una zona intertropical o tropical (el Sol alcanza su cenit en algún momento del año); y dos zonas templadas comprendidas entre las anteriores.

 
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